Комментарии ЧАТ ТОП рейтинга ТОП 300

стрелкаНовые рассказы 67507

стрелкаА в попку лучше 10049 +8

стрелкаБисексуалы 2914

стрелкаВ первый раз 4180 +4

стрелкаВаши рассказы 3770 +6

стрелкаВосемнадцать лет 2362 +1

стрелкаГетеросексуалы 7981 +3

стрелкаГомосексуалы 2941 +2

стрелкаГруппа 11574 +7

стрелкаДрама 2106 +3

стрелкаЖена-шлюшка 1510 +3

стрелкаЗапредельное 1198 +1

стрелкаИзмена 9887 +7

стрелкаИнцест 9340 +4

стрелкаКлассика 186 +2

стрелкаКуннилингус 2202 +6

стрелкаЛесбиянки 4497 +1

стрелкаМастурбация 1616 +2

стрелкаМинет 11564 +7

стрелкаНаблюдатели 6753 +6

стрелкаНе порно 2174 +1

стрелкаОстальное 844 +1

стрелкаПеревод 4142 +2

стрелкаПереодевание 1034 +1

стрелкаПикап истории 455

стрелкаПо принуждению 9605 +2

стрелкаПодчинение 5820 +1

стрелкаПожилые 1241 +1

стрелкаПоэзия 1285 +3

стрелкаПушистики 121

стрелкаРассказы с фото 1306 +3

стрелкаРомантика 4488 +1

стрелкаСвингеры 2137 +2

стрелкаСекс туризм 379

стрелкаСексwife & Cuckold 1790 +7

стрелкаСлужебный роман 2142 +1

стрелкаСлучай 9030 +2

стрелкаСтранности 2612

стрелкаСтуденты 3134 +1

стрелкаТранссексуалы 1736 +1

стрелкаФантазии 2886 +2

стрелкаФантастика 1980 +3

стрелкаФемдом 812 +1

стрелкаФетиш 2984 +2

стрелкаФотопост 669

стрелкаЭкзекуция 2919 +2

стрелкаЭксклюзив 238

стрелкаЭротика 1569 +3

стрелкаЭротическая сказка 2279

стрелкаЮмористические 1354 +2

Эми находит свою музу / Amy Finds Her Muse © jake60

Автор: Хатуль Мадан

Дата: 19 января 2023

Не порно, Перевод

  • Шрифт:

Картинка к рассказу

Эми находит свою музу / Amy Finds Her Muse © jake60

***************

— Четверг, 31 января

Джон Андерсон сидел за своим столом и думал, что ему делать с Эми. Эми была его женой уже шесть лет, и в последнее время, она вела себя очень странно по отношению к нему. Казалось, она о чем-то задумалась, а он не мог понять, о чем именно. Вот уже больше месяца с самого Рождества, она почти каждый вечер, казалось, погружалась в свои мысли. Их разговоры свелись к простым предложениям.

Раньше они вели долгие беседы за обеденным столом, но теперь, они стали не более чем вопросами и ответами. Он спрашивал ее, что ее беспокоит, но она всегда отвечала:

— Ничего.

Он знал, что в ней и в ее отношении к нему, определенно что-то изменилось. Он решил, что сегодня вечером снова поговорит с ней об этом, но на этот раз, он не собирался принимать "ничего" в качестве ответа.

По мере того, как пропасть между ними росла в течение последних нескольких месяцев, он заметил, что это начало влиять на их сексуальную жизнь. Они всегда были активны в этом отношении, наслаждаясь друг другом почти каждую ночь. Однако в последнее время казалось, что раз в неделю стал нормой, а последние две недели, их сексуальная жизнь вообще отсутствовала. Хотя он пытался заинтересовать Эми, она давала ему несколько отговорок, в последний раз - прошлой ночью, когда она пожаловалась, что слишком устала. Учитывая, что им обоим было всего по 30 лет и они оба были в хорошей физической форме, ему было трудно в это поверить.

Последние пять месяцев, Эми посещала вечерние курсы рисования в местном университете. Занятия проходили по вечерам в понедельник и среду, и он заметил, что в последнее время, они стали длиться дольше. Несколько раз за последний месяц она говорила, что ей нужно поработать над своими картинами, и каждый раз, уходила на несколько часов. К счастью, его работа не совпадала с ее работой в университете, и он мог присматривать за их годовалой дочерью Амандой, пока Эми была на занятиях.

Джон откинулся в кресле и закрыл глаза. Он вспомнил годы, прошедшие с тех пор, как они с Эми окончили университет, он - со степенью в области бизнеса, а она - со степенью в области гуманитарных наук. Он использовал небольшое наследство, чтобы открыть собственную типографию, поскольку видел, что в Элмвилле есть потребность в таком бизнесе. Дела шли неплохо, и некоторое время Эми работала в ней вместе с ним. Однако это не было ее настоящим интересом, поскольку она предпочитала рисовать или делать наброски.

Они построили ей студию в одной из свободных спален их дома, и она заполнила ее своими работами и оборудованием. Когда она почувствовала, что ей необходимо расширить свой опыт художника, он предложил ей записаться на вечерние курсы в университете. Похоже, что это ей очень помогло, так как он увидел в ее работах новые темы и средства. Недавно она начала использовать пастель, и он понял, что в ее работах появилась новая атмосфера. Ее мастерство заметно улучшилось.

Он никогда не мог всерьез обсуждать с ней ее творчество, так как не был увлечен им так, как она. Хотя он мог оценить ее результаты, он не мог вести с ней разговор о технике или стиле живописи. По мере развития его бизнеса и ее искусства, у них становилось все меньше общих тем для разговоров, хотя появление Аманды очень помогло в этом отношении. Она была их гордостью и радостью. В годовалом возрасте, изменения в способностях и внешности Аманды происходили часто.

В течение последнего месяца он размышлял, не завела ли Эми роман. Многие признаки, о которых он читал, были налицо, но две его попытки за последние две недели поймать ее, если она собиралась обмануть его, ни к чему не привели. Оба раза он отвозил Аманду к своим родственникам, Фреду и Джун Холмс, говоря им, что у него есть дела в офисе, но вместо этого он отправлялся в университет, чтобы проверить, действительно ли у Эми есть занятия.

В первый раз он был на одном из ее регулярных занятий и смог увидеть, как она работает за мольбертом, вместе с четырьмя другими студентами в аудитории. Двое из них были женщинами, один - пожилым мужчиной, а последний - молодым подростком. Их преподавателю, на вид, было около 40 лет, он был бородат, одет довольно скучно и выглядел очень просто.

Во второй раз он проверил ее, когда она сказала, что собирается закончить работу над своей последней картиной. И снова он смог заглянуть в комнату через частично приоткрытую дверь класса, где она работала над картиной, как и сказала.

Профессор рисования стоял рядом с ней, показывая на ее работу и, очевидно, что-то с ней обсуждая. Джон несколько раз оглядывался и проверял ее, но не увидел ничего подозрительного.

Пока он сидел и думал, что он сможет сделать, чтобы починить то, в чем он даже не был уверен, что оно действительно сломано, Мэри позвонила ему по внутренней связи и сказала, что его жена находится на первой линии. Он нанял Мэри Пейдж, пятидесятилетнюю вдову, всего две недели назад, и уже сейчас, ее достоинства были доказаны. Она смогла отвлечь его от обязанностей отвечать на телефонные звонки, а теперь еще и обслуживала клиентов.

Это позволило ему сконцентрироваться на ценообразовании заказов и расчете сметы, работе над дизайном печатной продукции для своих клиентов и заказе расходных материалов и оборудования, необходимых магазину. Мэри показала себя очень хорошей собеседницей и быстро поняла, что к чему, когда ей показали огромный выбор продукции, предлагаемый этой фирмой. Теперь, когда послерождественское затишье в бизнесе почти закончилось, он мог по-настоящему использовать ее таланты.

Джон потянулся к телефону, нажал на мигающую кнопку:

— Привет, дорогая, как дела? Все в порядке?

— Все хорошо, Джон, я просто хочу знать, будешь ли ты сегодня вечером дома в обычное время.

— О, должен быть, милая - здесь все под контролем, особенно теперь, когда в офисе за меня работает Мэри.

— Это хорошо, Джон. Мне нужно поговорить с тобой. Тогда увидимся в 5:15. До свидания.

— До свидания, дорогая, увидимся в 5:15. Люблю тебя, — сказал он, понимая, что она повесила трубку слишком рано, чтобы услышать его последние слова.

Он сидел, глядя на трубку, и думал, как могло случиться, что она так быстро и безразлично положила трубку. Казалось, это был еще один пример того, как она изменилась.

Всего несколько месяцев назад, они бы проводили столько времени, сколько могли, болтая и поддразнивая друг друга по телефону. Она уже не казалась той женщиной, какой была совсем недавно.

Джон поднял одну из фотографий на своем столе. Она была сделана в прошлом году, когда они отдыхали во Флориде. Они были на пляже и попросили спасателя сфотографировать их. Они стояли, обняв друг друга, Эми положила голову ему на плечо.

Он восхищался тем, как она красива, ее темные светлые волосы контрастировали с его темно-каштановыми. Они оба были в хорошей физической форме, ни у кого из них не было лишнего веса. По фотографии нельзя было понять, что она на 4 дюйма ниже его 163 сантиметров. Фотография была недостаточно крупной, чтобы четко разглядеть ее голубые или его карие глаза, но оба они широко улыбались, и ни один фотоаппарат не смог бы этого не заметить.

Он смотрел на фотографию и снова думал о том, как хорошо все складывалось у них с Эми, в течение первых пяти лет их брака. За эти годы, они совершили две крупные поездки: одну в Канкун, а другую в Форт-Лодердейл. Хотя эти поездки были наполнены солнечными днями, плаванием, подводным плаванием и отдыхом на пляже или у бассейна, ночи были наполнены романтическими ужинами, танцами и завершались часами радостных занятий любовью.

Почти каждый вечер, когда они возвращались в свой номер, они следовали одному и тому же сценарию. Не успевала закрыться дверь и запереться на засов, как они начинали раздевать друг друга. Это была гонка, в которой они оба были победителями. Тот, кто раздевался первым, получал удовольствие от оральных ласк проигравшего. Как только победитель достигал оргазма, проигравший становился победителем, и роли менялись местами. По правде говоря, они оба следили за тем, чтобы первый победитель чередовался каждый вечер, так что оба получали одинаковое удовольствие.

Эми совершенствовалась в оральном наслаждении, держась одной рукой за основание его члена, а другой играя с его яйцами. Ее рот медленно скользил по набухшей головке его члена, а язык щекотал нижнюю часть. Поднимая и опуская голову, она иногда поворачивала ее, создавая для него самые прекрасные ощущения.

Она затягивала этот процесс, прекращая свои ласки, когда чувствовала, что он скоро взорвется. И только когда он говорил ей:

— Не останавливайся, не останавливайся! — она продолжала, пока он не кончал ей в рот.

Вскоре она достигла способности проглотить его целиком, и он видел, как ее горло сжималось два или три раза, когда она это делала.

Когда наступала очередь Джона доставлять удовольствие Эми, он всегда начинал с поцелуев, сначала легких и медленных, но быстро перерастающих в страстные поцелуи с языком. Пока они наслаждались поцелуями, он начинал ласкать ее грудь, дразня пальцами соски, пощипывая их и нежно покручивая. Он чувствовал, как ее соски реагируют на его прикосновения, становясь твердыми. Он опускался ниже, целуя ее соски, а его руки ласкали ее грудь и живот.

Это не занимало много времени, прежде чем она начнет толкать его голову ниже, и он будет целовать ее до пупка и дальше. В этот момент, он расположился бы между ее раздвинутых ног, подняв колени и раздвинув бедра. Одной рукой он ласкал ее грудь, а другой слегка касался внутренней поверхности бедер. Он опускался губами к ее аккуратно подстриженному кустику и начинал легонько целовать и облизывать стык бедер и наружные половые губы, а также область клитора.

Это длилось недолго: она поднимала бедра навстречу его рту, а ее руки двигали его голову, направляя его поцелуи и язык туда, куда она хотела. Как только она начинала нажимать на его голову, он знал, что она мокрая, и начинал прощупывать ее влагалище сначала одним, а затем двумя пальцами, ища ее неуловимую точку G. Обычно, когда он находил ее, сочетание его языка на ее клиторе, пальцев, массирующих нужную область влагалища, и другой его руки, пощипывающей и потягивающей ее соски, вызывало у нее громкий и чрезвычайно приятный оргазм.

Этими оральными удовольствиями редко заканчивалась их ночь. Обычно они продолжали, с одной из стандартных форм полового акта. Поскольку, к этому времени, он уже один раз кончил, их вторая сессия всегда была долгой, медленной и нежной. Обычно им удавалось достичь кульминации вместе или почти вместе. Оставшееся время перед сном, они проводили в объятиях и поцелуях, признаваясь друг другу в любви.

Когда они вернулись домой, занятия любовью стали немного более ограниченными, но, по крайней мере, раз в неделю они проводили зеркальные ночи своего отпуска. Джон считал, что их сексуальная жизнь была почти идеальной, и не мог понять, что в этой части их отношений пошло не так. Он не мог понять, что произошло в их отношениях: от таких радостных занятий любовью, до несуществующих физических отношений. Он мог только ждать вечера, чтобы настоять на том, чтобы она обсудила с ним их проблемы.

От размышлений, Джона оторвал звонок телефона. Он сел, положил фотографию обратно на стол, ответил на звонок и вернулся к работе. Его проблемы с Эми, должны были подождать до его возвращения домой. Сейчас он был нужен своему бизнесу.

Перед самым концом рабочего дня, в дверь офиса Джона постучали. Он поднял голову и увидел, что в кабинет вошли Мэри и Фрэнк Уорт, его единственный сотрудник. Фрэнк выполнял всю фактическую печатную работу, управляя различными копирами, коллаторами, резаками, ламинаторами и машиной для офсетной печати.

— Джон, у нас небольшая проблема, — сказала Мэри.

— В чем дело?

— У нас срочная печать, которая только что поступила, и у нас не будет времени закончить ее до закрытия. Заказчику нужен заказ на первую половину дня, поэтому мы подумали, не согласишься ли ты остаться, чтобы закончить работу.

— Боже, Мэри, я просто не могу остаться сегодня. Мне нужно сделать несколько важных дел дома сразу после того, как я приду с работы. Фрэнк, ты не мог бы остаться на пару часов сверхурочно, чтобы закончить эту работу?

— Ну, наверное, да, Джон. Я не очень люблю работать сверх нормы, но поскольку это не так уж часто требуется, в этот раз, все будет в порядке, — сказал Фрэнк. — Дети очень изматывают мою жену, и она с нетерпением ждет, когда я приду домой, чтобы дать ей немного разрядки.

— Большое спасибо, Фрэнк, я ценю это.

Джон убрал оставшуюся работу со своего стола, положив несколько папок в портфель. Было без десяти пять, и если он уйдет сейчас, то действительно окажется дома на несколько минут раньше. Ему очень хотелось поговорить с Эми и разобраться с их проблемами, и, выходя за дверь, он торопливо попрощался с Мэри и Фрэнком.

В пять часов он заехал на свою подъездную дорожку, взял портфель и вошел в дверь на кухню из гаража. Войдя на кухню, он увидел, что Эми стоит у раковины и смотрит в кухонное окно. Она повернулась к нему, когда он положил портфель и подошел к ней.

— Привет, милая, мне удалось уйти немного раньше.

Когда он подошел к Эми, он обнял ее и наклонился вперед, чтобы поцеловать. Когда он это сделал, она повернула голову так, что его губы вместо губ, нашли ее щеку. Она оттолкнула его руки от себя и сказала:

— Пожалуйста, Джон, не делай этого. Мне нужно поговорить с тобой.

Эми отвернулась от него и пошла в гостиную. Джон последовал за ней, с недоуменным выражением лица, так как ее действия не имели для него никакого смысла. Она села в кресло напротив дивана:

— Садись, Джон, я хочу поговорить с тобой, и именно сейчас.

Джон озадаченно сидел на диване и ждал, что Эми скажет дальше. Она держала руки на коленях и разминала одну руку другой. Она повернула голову к полу и начала говорить:

— Джон, я ухожу от тебя. Нет, это не совсем правильно, я развожусь с тобой.

Джон вскочил на ноги:

— Что? Ты разводишься со мной! Эми, как ты можешь так говорить?

— Джон, пожалуйста, сядь. То, что я собираюсь объяснить тебе, и так достаточно трудно. Пожалуйста, просто посиди здесь, пока я говорю то, что должна сказать. Уже несколько дней я пытаюсь понять, как сказать тебе это, и я должна сейчас это сделать, — сказала Эми.

— Пока я посещала этот курс рисования, я поняла, что, хотя люблю тебя, Питера я люблю больше. Ну, может быть, дело не в том, что я люблю его больше, а в том, что мы гораздо больше подходим друг другу. У нас так много общего. Помимо искусства, мы одинаково любим литературу, музыку и даже исполнительское искусство. Все, что я когда-либо упоминала ему в любой из этих областей, точно соответствовало его чувствам.

— В конце семестра он уезжает в Париж и хочет, чтобы я поехала с ним как его жена. Это будет через четыре месяца, в конце мая, поэтому я хочу, к тому времени, развестись с тобой, чтобы мы могли пожениться до отъезда в Париж.

— Ты говоришь о Питере Бриджесе, твоем профессоре? — сказал Джон. — Ты хочешь бросить меня ради него? Как ты можешь так говорить, после всего, что мы значили друг для друга? Ты хочешь разрушить наш брак, потому что у него те же взгляды, что и у тебя? Почему ты думаешь, что я соглашусь на это?

Джон снова встал и теперь расхаживал взад-вперед перед диваном. Он обернулся к Эми, его глаза блестели от слез, и он ждал ответа.

— Джон, мне очень жаль, но я должна сделать это для себя. Не думай, что я не подумала обо всем этом долго и тщательно. Помимо любви ко мне, он мой наставник, моя муза. Благодаря ему я поняла, что мое искусство - это то, кто я есть. Я должна поехать в Париж, чтобы узнать, насколько хорошей я могу быть.

Эми подняла голову, чтобы посмотреть на Джона, и в ее глазах тоже стояли слезы.

Джон возобновил свои шаги, затем зашел за диван и оперся на него обеими руками.

— Ты говорила об этом с кем-нибудь еще? Что насчет твоих родителей, рассказала ли ты им о своих планах?

Эми снова начала разминать руки, а затем сказала:

— Я только что приехала от родителей. Я объяснила им все это, но они восприняли это не очень хорошо. Мама назвала меня "глупой девчонкой", а папа сказал, что если я уйду, то он больше не хочет иметь со мной ничего общего. Даже Бэбс не хочет со мной разговаривать. Она убежала в свою спальню и заперла дверь. Я надеялась, что они смогут понять.

— Как, по-твоему, кто-то может это понять? Это вообще бессмысленно.

Джон вернулся к передней части дивана и скорее упал, чем сел.

— Черт возьми, Эми, как ты можешь так поступать с нами? — крикнул он.

Эми вздрогнула на своем месте и снова опустила голову.

— Джон, я приняла решение. За последние три дня, я собрала вещи в своей студии и отвезла все в квартиру Питера. Большая часть моей одежды сейчас там, и у двери стоят только эти два чемодана, которые я заберу с собой, когда буду уезжать. Я не хочу заставлять тебя продавать дом, и мне не нужна мебель, так как у Питера есть меблированная квартира.

— Я оставляю тебе и машину. Его квартира находится рядом с университетом, и если понадобится, я смогу воспользоваться его машиной. В обмен на то, что я оставляю все тебе, я взяла 20 000 долларов по нашей кредитной линии в банке. Я считаю, что это более чем справедливо, по отношению к тебе. Мне понадобятся деньги, чтобы открыть студию в Париже.

— Боже мой, ты серьезно? — спросил Джон. — Как ты смогла получить дополнительные 20 000 долларов, по нашей кредитной линии? Я максимально использовал ее в прошлом месяце, для покупки новых копировальных аппаратов.

— Счет оформлен на оба наших имени, и я смогла добиться повышения лимита, после разговора с менеджером, — сказала Эми.

Джон наклонился вперед и уперся локтями в колени, положив голову между ладонями. Он молчал около полуминуты. Когда заговорил, то тихо и не глядя на Эми.

— Что насчет Аманды? Если ты думаешь, что я позволю тебе увезти ее в Париж, не сопротивляясь на каждом сантиметре пути, то ты сильно ошибаешься. Я не позволю увезти мою дочь из страны, из-за такой глупой прихоти, как эта.

Эми тоже молчала, в течение длительного времени, и была такой же тихой, когда заговорила, как и Джон.

— Джон, я не возьму Аманду с собой. Я собираюсь предоставить тебе основную опеку над ней. Я бы хотела иметь возможность проводить с ней время каждую неделю до нашего отъезда, а потом прилетать к ней сюда, раз в несколько месяцев. Мы можем обсудить детали.

Джон поднял голову и посмотрел на Эми, когда она заговорила. На его лице появилось выражение недоверия, а когда он заговорил, его изумление было очевидным.

— Ты отдаешь мне опекунство над Амандой? Почему ты так легко отказываешься от опеки над своей дочерью? В чем дело?

— Я люблю Аманду всем сердцем и душой, и отсутствие ее рядом со мной будет ужасно, но Питер говорит, что продолжение моей судьбы не оставит мне времени, которого заслуживает Аманда. Кроме того, Питеру некомфортно с детьми, и я боюсь, что Аманда не вписывается в его планы, — сказала Эми.

— Я не думаю, что ты та Эми, которую я знала всего пару месяцев назад. Та Эми, боролась бы за Аманду до последнего вздоха, — сказал Джон.

— Как ты думаешь, почему мне было так тяжело? Я оставлю большую часть своего сердца с тобой и Амандой.

— Я думаю, что это может быть большая часть твоей души, которую ты оставишь.

Джон уже плакал, откинувшись на спинку дивана и позволяя слезам, без стыда, течь по его щекам.

Эми взяла свою сумочку и достала мобильный телефон. Она набрала номер:

— Ты можешь заехать за мной прямо сейчас. Я готова.

Они сидели почти в полной тишине, только Джон плакал. Примерно через пять минут, раздался короткий сигнал автомобиля, Эми встала и пошла к входной двери.

— Я уезжаю сейчас. Я попрошу своего адвоката прислать тебе бумаги в понедельник. Аманда находится с моими родителями, и я попросила их привезти ее к тебе домой в семь часов.

Джон вытер глаза и встал. Он прошел в прихожую, где была Эми, а затем посмотрел, как она взяла два больших чемодана и вышла за дверь. Пока она спускалась по ступенькам, Джон подошел к открытой входной двери.

Питер Бриджес шел по парадной дорожке и встретил Эми у подножия лестницы. Он забрал у Эми один из чемоданов, а затем с ухмылкой повернулся к Джону, наблюдая, как Эми идет к его машине. Через мгновение он повернулся и последовал за ней. Они положили чемоданы в багажник, затем сели в машину и уехали. Эми не оглядывалась.

Джон снова заплакал, когда медленно закрывал входную дверь. Он вернулся к дивану, сел и откинулся назад. Он сказал себе: "Что случилось с моей жизнью?". Через несколько минут слезы прекратились, и он просто остался сидеть с закрытыми глазами, вспоминая все, что произошло с тех пор, как он вернулся домой с работы.

Он потерял счет времени и все еще сидел там, когда раздался звонок в дверь. На мгновение он подумал, что это Эми вернулась, чтобы сказать ему, что все это была очень плохая шутка, но когда он открыл глаза, его тесть открыл незапертую дверь и вошел.

— Я вижу, она уже рассказала тебе, — сказал Фред Холмс, увидев Джона, сидящего на диване. — Мне стыдно называть ее своей дочерью. Я не понимаю, как Эми могла попасть под влияние этого парня.

Когда он подошел к дивану, его жена Джун и дочь Барбара вошли в парадную дверь. Барбара несла Аманду, а Джун держала в руках сумку для пеленок и несколько любимых игрушек Аманды. У всех троих было мрачное выражение лица, и по их красным глазам Джон понял, что Джун и Барбара плакали. Только Аманда смеялась и хихикала, но она не понимала, что происходит.

Когда Джон встал, все трое потянулись, чтобы обнять его в знак поддержки. Он очень ценил поддержку семьи Холмс, ведь у него не было братьев и сестер, а родители умерли, в течение последних двух лет. Эти люди были всем, что у него было.

Они сидели вчетвером и обсуждали все, что произошло, и все, что Эми сказала каждому из них. Никто из них не мог поверить в события этого дня. В отдельные моменты, каждый из них проливал слезы. Было почти 7:30, когда Джун встала:

— Я думаю, нам всем нужно что-нибудь поесть. Я пойду на кухню и посмотрю, что можно найти для нас.

Барбара подошла к Джону с Амандой и дала ему обнять свою дочь. Аманда извивалась и хотела потянуть отца за волосы. Она, казалось, не замечала, что по его лицу текут слезы. Джон сел на диван и позволил Аманде играть у него на коленях. Барбара сидела рядом с ним, пытаясь развлечь свою годовалую племянницу, а Фред присоединился к жене на кухне и помог ей приготовить сэндвичи и прохладительные напитки для всех четверых.

Не более чем через 10 минут, все они сидели за журнальным столиком и ели наскоро приготовленную еду. У Джона не было аппетита, но он все равно ел. Сидя за столом, он оглядел семью Холмс. Фреду и Джун было около пятидесяти лет, в их каштановых волосах было немного седины. Оба вышли на пенсию в течение последнего года: Фред - с руководящей работы в банке, а Джун - с преподавательской. Оба были в хорошей физической форме для своего возраста и проводили большую часть времени за садоводством и игрой в гольф, а также совершали несколько поездок на выходные в своем доме на колесах, когда удавалось вырваться.

Барбаре было 16 лет, ей оставалось закончить пару лет средней школы. Ее светло-каштановые волосы были завязаны в хвост, а когда она улыбалась, было видно, что у нее полный комплект брекетов на зубах. Джон знал, что она очень стесняется этих брекетов, и заметил, что она редко улыбается так, чтобы брекеты были видны, а вместо этого, улыбается с сомкнутыми губами. Он знал, что с возрастом она станет красавицей, потому что уже сейчас, она обладала естественной внешностью женщин Холмса.

После еды, вся группа тихо сидела вокруг кофейного столика. Аманда ползала между Джоном и Барбарой, но в конце концов, доползла до края журнального столика и после двух неудачных попыток сумела встать и ухватиться за край. Она хихикала, ворковала и смотрела на всех вокруг. Когда она попыталась схватить одну из тарелок, Барбара быстро сказала ей "нет". Аманда быстро повторила "нет" Барбаре и вскоре превратила это в игру.

Наблюдение за выходками Аманды, вскоре привело всех в немного лучшее расположение духа, хотя события дня были в мыслях у всех. Не успели они оглянуться, как наступило 8:30, и Барбара вызвалась подготовить Аманду ко сну.

Пока она занималась этим, Джон, Фред и Джун сидели в гостиной и обсуждали, что нужно сделать Джону, чтобы справиться со своей работой и заботой об Аманде. Они решили, что ему придется найти хороший детский сад, а Джун будет присматривать за Амандой, пока он этого не сделает.

Поскольку следующий день был пятницей, и Джону предстояло сделать все необходимое, он решил взять большую часть выходного дня и заниматься всем, что можно, из дома. Джун приедет утром, чтобы помочь ему с Амандой и всем остальным, что возникнет.

Барбара вернулась к ним в гостиную и сообщила, что переодела Аманду на ночь и та уже заснула. Джон поблагодарил ее и похвалил за умение ухаживать за детьми. Поговорив еще несколько минут, семья Холмс решила, что пора уходить, и Джон поблагодарил их за доброту и помощь. После их ухода, он закрыл за ними дверь.

Джон проверил Аманду и, увидев, что она спит, решил, что ему нужно выпить чего-нибудь крепкого, чтобы успокоить нервы и помочь себе пережить ночь в одиночестве в своей постели. Он налил около пары сантиметров Glenfiddich в стакан и сел за кухонный стол, чтобы выпить. Чем больше он думал обо всем, что сказала Эми, тем больше злился. Раз уж она разрушила его мир, он не собирался облегчать ей выбор. Черт бы его побрал, если бы он собирался сотрудничать.

Он допил первый бокал и налил себе еще. К тому времени, когда он допил вторую, он, наконец, почувствовал некоторый эффект от виски. Он поднялся наверх в спальню и включил свет. Это был первый раз, когда он был в этой комнате после ухода Эми, и только сейчас он увидел открытый и пустой шкаф, где она хранила свою одежду и обувь.

Комод с косметикой был пуст, а когда он прошел через комнату, чтобы осмотреть пристроенную ванную, то увидел, что в ней тоже не было ничего из ее вещей. Он вернулся к двери, выключил свет, затем подошел и упал на кровать.

Когда он лежал там, слезы вернулись, и он начал замечать пустоту в своей груди. Эми ушла, и он сомневался, что сможет вернуть ее. Он чувствовал, что должен попытаться, но, лежа в темноте, в одиночестве, его уверенность была очень низкой.

— Пятница, 1 февраля

В какой-то момент скотч сделал свое дело, и он заснул. Сон был беспокойным, а поскольку он не потрудился раздеться или даже почистить зубы, прежде чем плюхнуться на кровать, то и не очень комфортным. Он проснулся рано, встал, разделся, пошел в ванную и принял хороший горячий душ.

Когда он принял душ, побрился, почистил зубы и расчесал волосы, он снова почувствовал себя живым. Все время с момента пробуждения он думал о том, как он будет жить без Эми.

Одевшись, он пошел проверить, как там Аманда, и обнаружил, что она все еще спит, обняв своего любимого плюшевого мишку. Боже, подумал он, если бы он потерял ее, как и Эми, у него не было бы причин жить. Как Эми могла думать о том, чтобы оторвать себя от этого драгоценного ребенка, он не мог понять до конца. Он наклонился и поцеловал ее в щеку, а затем спустился на кухню, чтобы посмотреть, что есть для Аманды.

Джон сварил себе кофе и, пока пил, нашел хлопья для младенцев и немного протертых фруктов для Аманды. Он не чувствовал голода, но знал, что должен поесть, если хочет быть в состоянии заботиться об Аманде и о себе. Он наложил себе миску холодной каши и нарезал на нее банан.

Пока он ел и потягивал кофе, он думал только об Эми и о том, что он может сделать, чтобы изменить ее мнение. Он знал, что должен отвлечься от этих мыслей, поэтому, закончив есть, он взял портфель, достал несколько работ, которые принес домой, и сел за кухонный стол, чтобы заняться ими.

Он успел сделать три дела, прежде чем услышал звуки наверху, которые дали ему знать, что Аманда проснулась. Он поднялся наверх и, сменив подгузник, одел ее на день и принес вниз на завтрак. Он усадил ее в детский стульчик, накормил хлопьями и потянулся к миске с пюре из яблок.

В этот момент Аманда, казалось, поняла, что это ее отец кормит ее, и начала оглядываться по сторонам и плакать. Джон знал, что она ищет Эми, и не знал, что он может сделать, чтобы успокоить ее. В течение следующих нескольких минут, они оба пролили несколько слез, пока Джон не смог отвлечь ее интерес, одной из ее любимых игрушек.

Когда Аманда была удовлетворена, Джон позволил ей сесть в кресло и поиграть. Он позвонил в офис и оставил сообщение на автоответчике, чтобы Мэри позвонила ему, как только придет в офис. В течение следующего часа, он играл с Амандой до девяти часов, когда ему перезвонила Мэри.

Он объяснил ей, что большую часть дня ему придется работать дома, но позже он зайдет в офис на несколько минут. Он сказал, чтобы она звонила ему домой, если возникнут какие-то непредвиденные обстоятельства. Он не объяснил ей, что произошло.

Через несколько минут приехала Джун и взяла на себя заботу об Аманде, пока он заканчивал работу, которую принес с собой домой. К 10 часам он закончил все, что мог сделать, и пошел присоединиться к Джун и Аманде в гостиной. Когда он плюхнулся на диван, Джун посмотрела на него:

— Похоже, ты не очень хорошо спал прошлой ночью. Я знаю, что мы не спали, поэтому могу себе представить, какой была твоя ночь.

— Мне удалось немного поспать, но только потому, что я выпил пару очень крепких виски. Я встал рано и после долгих раздумий решил, что должен пройти через это ради Аманды, — сказал Джон.

— Ради Аманды, я даже готов вернуть Эми прямо сейчас, хотя уверен, что у нее уже был секс с ним. Я готов пожертвовать своей гордостью, чтобы положить конец всему этому, но я очень сомневаюсь, что она даже подумает о возвращении. Она ведет себя так, будто прыгнула с обрыва без парашюта и абсолютно верит, что все будет хорошо.

Джун колебалась минуту:

— Она рассказала мне несколько вещей, которыми я не поделилась с тобой вчера вечером. Она сказала, что у нее был секс с ним несколько раз, за последние 2 недели. Она сказала, что именно поэтому она "отрезала" тебя от общения с ней. Она не хотела унижать тебя, делясь собой с вами обоими.

После очередной задержки, Джун продолжила:

— Ей было очень трудно говорить мне об этом, поэтому я ей верю. Она сказала, что ты был гораздо более "внимательным любовником" и что причина ее ухода от тебя не была сексуальной или что он был лучшим любовником. Ты понимаешь, что я говорю, Джон? Не думай, что это результат того, что ты не смог удовлетворить ее.

— Этот вопрос приходил мне в голову, Джун, хотя он еще не начал меня глодать. Но я уверен, что это могло случиться, поэтому я ценю твое мнение. Думаю, это уменьшает вероятность того, что она передумает.

— Послушай, Джун, я пойду в офис на некоторое время. Это займет мои мысли, и я не могу позволить своему бизнесу провалиться, иначе у нас с Амандой действительно будут проблемы. Аманда вела себя хорошо с тех пор, как ты приехала, но я думаю, что за обедом, когда Эми не будет здесь, чтобы накормить ее, ей снова придется несладко.

Джон встал и посмотрел на Аманду, которая ползком добралась до дивана и смогла встать на ноги. Ее гордость за свое достижение, была видна в широкой улыбке, которой она ответила двум взрослым. Джон поднял ее на руки, обнял и поцеловал, а затем поставил на прежнее место.

Забрав свой портфель, Джон остановился у двери, чтобы попрощаться с Амандой, как он делал это уже много раз. В ответ она широко улыбнулась и энергично помахала ему рукой. Когда он повернулся и вышел из дома, он подумал про себя, что должен быть уверен, что Аманда пройдет через это в хорошей форме.

Когда Джон вошел в офис, Мэри была занята телефонным разговором, поэтому он направился прямо к своему столу. По пути в кабинет он закрыл дверь, так как знал, что ему нужно немного времени, чтобы сойти с эмоциональных горок, на которых он снова оказался. Во время поездки в офис, у него было слишком много времени, чтобы начать думать о взрыве, который Эми сделала накануне вечером. У него снова выступили слезы на глазах.

После того как он восстановил контроль над собой, он вызвал Мэри и передал ей файлы, которые он закончил дома, чтобы они с Фрэнком могли их обработать. Она как-то странно посмотрела на него, когда вошла в кабинет, и он решил, что она знает, что он чем-то расстроен. Подумав немного, он решил позвать ее и объяснить ей ситуацию.

Когда Мэри вошла в кабинет, он попросил ее закрыть дверь и предложил ей сесть. Это было трудно сделать, но, в конце концов, он сказал:

— Мэри, боюсь, что в ближайшее время, я вряд ли смогу быть очень надежным. У меня дома сложилась реальная ситуация, с которой я не знаю, как справиться. Вчера вечером моя жена объявила, что уходит, но не забирает нашу дочь. Похоже, я стал родителем-одиночкой.

— Я знаю, что вы здесь всего две недели, но очевидно, что вы хорошо контролируете свою работу. Я бы хотел заключить с вами новое соглашение. Я бы хотел, чтобы вы стали, в дополнение к вашим другим обязанностям, моим офис-менеджером. Это будет означать прибавку в 50 долларов на данный момент, и мы могли бы обсудить, как все сложится через месяц или около того.

— Я не знаю, что сказать. Это довольно неожиданно, — сказала Мэри. — Я не боюсь этой работы, поскольку в прошлом я была офис-менеджером - я просто надеюсь, что смогу выполнить ее качественно. Дополнительные деньги мне точно не помешают.

Джон улыбнулся ей:

— Я уверен, что вы справитесь. Знаю, что мне будет трудно выполнять ту работу, которую я делал раньше, да еще и присматривать за дочерью, Амандой. Я должен преуспеть в обеих работах. Я не рассматриваю неудачу, как вариант для себя.

Они пожали друг другу руки, и Джон вышел, чтобы объяснить Фрэнку ситуацию. Фрэнк выразил свое потрясение, таким поворотом событий в жизни Джона и предложил свою посильную помощь.

Джон вернулся в свой офис и работал до середины дня, после чего забрал все файлы, нуждающиеся в его участии, и отправился домой. Перед уходом, он попросил Мэри позвонить ему на мобильный, если возникнет что-то, с чем она не сможет справиться. Он заверил ее, что доверяет ее суждениям и будет считать, что ее деловые решения были приняты из лучших побуждений.

Когда он вернулся домой, Джун сказала ему, что Аманда спит после обеда и что он был прав, когда говорил о том, что она будет нервничать из-за Эми во время обеда. На этот раз потребовалось полчаса, чтобы успокоить ее.

У Джона была небольшая каморка рядом с гостиной, и он отнес туда свой портфель, набитый работой. В комнате стоял небольшой стол с компьютером, и, переставляя вещи, он смог освободить достаточно места для работы, которую принес домой. Он понял, что если он собирается много работать дома, то ему нужен стол побольше, компьютер получше и возможность иметь доступ к своим офисным компьютерам из дома.

Остаток дня пролетел для Джона незаметно, но в 4:30 он решил оставить работу на сегодня. Джун начала готовить ужин для него, пока она наблюдала за Амандой. Когда он помогал ей закончить приготовление еды, Джун сказала:

— Я, вроде как, обязана участвовать в выставке цветов в эти выходные, Джон, поэтому я думаю, не будет ли нормально, если Барбара приедет на выходные, чтобы помочь тебе с Амандой?

— О, это, конечно, не проблема, Джун. Ты думаешь, она не будет возражать?

— Она точно не будет возражать. Она любит Аманду и считает тебя замечательным, — сказала Джун. — Я попрошу ее прийти около девяти утра и принести все необходимое для ночлега. Так нам не придется гонять ее туда-сюда.

Как только Джун ушла, Джон накормил Аманду и себя. Аманда вела себя так же, как и утром: плакала и оглядывалась в поисках матери. И снова Джон смог отвлечь ее.

Вечер прошел спокойно, и перед тем, как уложить Аманду спать, Джон искупал ее. Она снова плакала по матери. Когда она уснула, он налил себе крепкого виски и сел в гостиной, чтобы выпить его. Все время, пока он сидел там, его мысли были заняты Эми и всем, что произошло. Когда он лег спать, была уже полночь.

— Понедельник, 4 февраля

Джон встал рано утром в понедельник и, попивая кофе, вспоминал события прошедших выходных. Барбара приехала рано утром в субботу с небольшим чемоданом, и он показал ей гостевую спальню, которую она могла бы использовать. Она находилась через коридор от комнаты Аманды и рядом с ванной. Он сказал ей, что она может полностью пользоваться этой ванной, так как у него есть своя ванная, в которую можно попасть только из главной спальни.

Когда Аманда проснулась, Барбара с энтузиазмом взяла на себя заботу о ней, одевая и кормя ее. Джон решил, что ему нужно обустроить свою комнату для работы в офисе, поэтому большую часть дня, он потратил на приобретение письменного стола, современного компьютера и других необходимых вещей. Он убрал из каморки старое оборудование, а также несколько стульев и другую мебель, чтобы она стала похожа на офис. Он договорился об установке во вторник оборудования и программного обеспечения, необходимого для подключения к офисной компьютерной системе.

К полудню в воскресенье он сделал все, что требовалось по работе, и смог провести остаток дня с Амандой и Барбарой. Они пошли в парк и провели вторую половину дня, гуляя по дорожкам с Амандой в коляске. Это было приятное времяпрепровождение, которое позволило Джону забыть о других проблемах. Дважды за выходные, Аманда закатывала истерики из-за отсутствия матери. Однако Барбаре удалось взять ее под контроль, и, заняв Аманду, она свела эти приступы к минимуму.

Джун заехала за Барбарой в воскресенье вечером и сказала, что вернется в понедельник утром, чтобы Джон мог вернуться на работу. Она приехала в 8:30, когда Аманда еще спала, а Джон ушел в офис.

Джон был занят все утро, но в 11 часов его прервала Мэри, которая принесла ему конверт от курьера. Она увидела, кто отправитель, и бросила на Джона обеспокоенный взгляд, передавая ему конверт. В левом верхнем углу, было написано название юридической фирмы.

Джон почти минуту смотрел на конверт, прежде чем открыть его. Наконец, он вскрыл конверт и вытащил из него страницы. Он быстро прочитал их и увидел, что они отражают условия, на которые согласилась Эми. В нем также говорилось, что она хотела бы проводить с Амандой полный день в среду каждую неделю, а раз в три месяца - полную неделю, даты будут определены позже.

Внимательно перечитав страницы, Джон положил их в портфель. Он знал, что должен связаться со своим адвокатом, но сегодня у него не было на это сил. Он уже с ужасом ждал среды, когда снова увидит Эми. Проведя несколько дней без нее, он ужасно скучал по ней и знал, что когда она уедет из дома в среду, это будет похоже на то, как будто она снова покидает его.

Остаток понедельника и вторник пролетели незаметно. В среду утром Джон встал раньше, чем когда-либо, так как хотел быть уверенным, что сможет уйти, как только Эми приедет. В 8:30 раздался звонок в дверь, и он приготовился открыть дверь. Эми стояла лицом к улице, когда он открыл дверь, поэтому он просто сказал:

— Входи, Аманда еще спит. Я сейчас уйду.

Он повернулся и пошел обратно на кухню, подхватил свой портфель и вышел через боковую дверь в гараж. Он почувствовал облегчение от того, что ему не пришлось разговаривать с Эми, так как он был уверен, что сломался бы перед ней.

Среда показалась Джону, самым медленным днем в его жизни. Все, о чем он мог думать, это то, что Эми была там, а он прятался в своем кабинете, пытаясь придумать, как избежать ее, когда вернется домой. Дыра, которую она проделала в его сердце, снова открылась сегодня утром, и он едва мог это выдержать. Дважды на глаза наворачивались слезы, и он начал думать, не стоит ли ему обратиться к психологу по поводу того, что он начал считать серьезным состоянием депрессии. Наконец, в 4:30 он решил, что нужно делать, и позвонил домой.

Когда Эми ответила, он сказал:

— Я приду около пяти часов. Думаю, будет лучше, если, когда я войду через боковую дверь, ты выйдешь через переднюю. Не думаю, что сегодня мне захочется общаться с тобой лично.

Эми ответила только:

— Хорошо.

Прибытие Джона домой произошло именно так, как он и просил. Манеж Аманды был установлен в гостиной, и она была в нем, когда он пришел. Он услышал, как Эми закрывает входную дверь, когда он закрывал боковую дверь. Через окно гостиной он видел, как она подошла к машине, припаркованной на улице, и уехала.

Ужин для Джона и Аманды, прошел не очень хорошо. После того, как он приготовил себе еду, он не смог есть. Аманда съела все, чем он ее накормил, но когда еда была закончена, она снова начала плакать и искать свою мать. Для Джона, это был самый тяжелый эпизод, так как ничто не могло утешить Аманду. Ее плач продолжался до тех пор, пока она не начала с трудом переводить дыхание. Джон все это время держал ее на руках и укачивал, и был очень расстроен тем, как это повлияло на Аманду. Когда он, наконец, успокоил ее, он искупал ее и уложил в постель. Он сидел с ней, пока она не заснула.

Его ежевечерний ритуал - стакан виски, в сочетании с несколькими часами размышлений - повторился и этой ночью. На этот раз, было почти полтретьего, прежде чем он отправился в постель, но он решил, что должен сделать ради себя и Аманды. Утром, он свяжется со своим адвокатом.

В четверг утром он позвонил своему адвокату и смог договориться о встрече после обеда. Он взял с собой конверт от адвоката Эми и вскоре после двух часов, передал страницы своему адвокату Бобу Тейлору. Боб прочитал их:

— Ну, похоже, что все довольно просто. Я не думаю, что здесь есть что-то, о чем тебе нужно спорить, так как она попросила нигде не приближаться к 50%, которые она обычно могла бы получить. Она не просит о личной поддержке, и, оставляя Аманду с тобой, не возникает вопроса об алиментах.

— Я это понимаю, — сказал Джон. — Однако я решил, что есть изменения, на которых я буду настаивать, если она хочет, чтобы развод прошел быстро. Вчера был ее первый визит к нашей дочери, и то эмоциональное потрясение, которое этот визит вызвал у меня и Аманды, я не хочу повторять каждую неделю, пока она не уедет. Будет еще хуже, если она будет возвращаться каждые три месяца и захочет проводить с Амандой целую неделю.

— Поэтому я прошу тебя отправить ее адвокату письмо следующего содержания: она должна отказаться от всех родительских прав на Аманду; она не должна больше видеться с ней до отъезда из страны; она не должна периодически возвращаться, ожидая увидеть Аманду; она не должна больше никогда связываться со мной лично; и она должна подписать юридически исполнимое соглашение о том, что будет находиться на расстоянии не менее 150 метров от Аманды или меня. Я хочу подчеркнуть, что буду бороться с ее заявлением о разводе столько, сколько смогу, если она не согласится на мои условия, — сказал Джон.

Боб недоверчиво посмотрел на Джона.

— Ты же не думаешь, что она согласится на эти условия?

— Подпишет, если захочет развестись в течение четырех месяцев, — решительно сказал Джон.

— Хорошо, я подготовлю письмо сегодня днем и отправлю его с курьером утром, но не говори, что я тебя не предупреждал. Учитывая все те благоприятные условия, которые она уже дала тебе, я не могу поверить, что эти требования будут приняты.

— Возможно, ты прав, но посмотрим. Я серьезно настроен. Если она хочет разорвать нашу семью - это одно, но повторять это каждую неделю - для меня неприемлемо, — сказал Джон.

Джон вышел из офиса адвоката и вернулся к своим делам. Он закончил день в лучшем расположении духа после того, как его мысли были изложены на бумаге. На той неделе, он больше ничего не слышал, и поскольку договоренность о выходных с Барбарой, так хорошо сработала в предыдущие выходные, он предложил Джун повторить ее, при условии, что Барбара будет согласна. Она согласилась, и они провели еще один хороший уик-энд вместе. На этот раз, Барбара взяла с собой домашнее задание, и Джон помогал ей с ним, пока Аманда дремала. Он помог ей преодолеть некоторые трудности в геометрии и алгебре, и она сказала, что это справедливая плата за ее услуги няни.

— Вторник, 12 февраля

Неделя началась для Джона обыденно. По крайней мере, в отношении нового распорядка, который он разработал. Он смог провести часть предыдущего дня, работая из дома, используя новую компьютерную сеть от дома до офиса. Мэри хорошо справлялась с ролью офис-менеджера, и ей редко приходилось звонить ему домой. На некоторые вопросы, они вдвоем отвечали по электронной почте, и он мог отправлять и получать сметы и заказы. Темпы работы в его бизнесе возросли, и все трое были заняты каждый день.

Незадолго до полудня, Джону позвонил Боб Тейлор и попросил его прийти на встречу в 14.00. Когда Джон вошел в кабинет Боба, его адвокат, с улыбкой на лице, сказал:

— Ну, я не знаю, как тебе это удалось, но она согласилась на все твои условия. Не думаю, что за все годы моей адвокатской деятельности я видел, чтобы сторона развода так быстро соглашалась на такие серьезные условия. Ее адвокат сказал мне, что сегодня позже все подписанные документы будут здесь, так что, если это произойдет, я думаю, мы должны попросить тебя подписать свое согласие со всем.

— Я передам твои подписанные копии ее адвокату, когда мы получим от них все документы. Как уже сказал, я в шоке от ее согласия, но причины, стоящие за этим, я не могу комментировать.

Джон подписал все, что указал Боб, и уже через полчаса смог выйти из офиса. Он тоже был шокирован согласием Эми, но в то же время, испытывал огромное облегчение. Может быть, теперь они с Амандой смогут жить дальше и уйти от эмоциональных американских горок. Он ушел с работы раньше, сказав Мэри, что будет работать из дома до конца дня и постарается посмотреть, насколько хорошо он сможет работать из дома до конца недели.

Работа из дома, оставшаяся до конца вторника, прошла гладко. Однако следующие три дня не задались. Он сказал Джун, что постарается справиться со всем сам, но быстро обнаружил, что конфликт между Амандой и его работой оказался сильнее, чем он ожидал. Казалось, что всякий раз, когда он был занят каким-то делом, Аманда в этот момент падала и ударялась головой, или нуждалась в переодевании, или была голодна. Задачи, требующие большого внимания, нельзя было так просто оставить на потом. Он понял, что ему придется придумать другой план.

Он дожил до вечера пятницы, не потеряв ни одного клиента, но после того, как уложил Аманду в постель, опустошил бутылку Glenfiddich и устроился поудобнее, он решил подумать о том, как ему лучше справляться с обязанностями владельца бизнеса и родителя-одиночки. Ответ пришел к нему довольно легко, как ему показалось. Чтобы все это сработало, он должен был навестить своих родственников в выходные и узнать, что они подумают о его идее.

Он лег спать в лучшем расположении духа, чем в предыдущие дни. В субботу утром, после того как он и Аманда наелись, он позвонил Джун, чтобы узнать, будут ли они заняты после обеда. Когда ему ответили, что у них ничего не запланировано, он сказал, что они с Амандой придут около двух часов. Поскольку Джун не видела Аманду несколько дней, она пригласила их остаться на ужин, и Джон охотно согласился.

Когда Джон приехал в два часа, Барбара встретила их у двери и сразу же взяла на себя заботу об Аманде. Джон улыбнулся про себя, увидев это, так как это вполне соответствовало тому, что он собирался предложить этой семье. Он присоединился к Фреду и Джун в гостиной и принял предложение выпить холодного пива. Когда они устроились поудобнее, он начал рассказывать им о том, что произошло за последние несколько дней.

Фред и Джун были потрясены и расстроены, услышав, что Эми отказалась от всех своих родительских прав и больше не будет пытаться увидеться с Амандой или Джоном. Они оба чувствовали, что это очень не похоже на Эми. Джон согласился, но объяснил им, почему он счел нужным настаивать на этих условиях. В конце концов, они поняли его точку зрения и согласились, что так будет лучше.

— Теперь, — сказал Джон, — перейдем к истинной причине, по которой я хотел поговорить с вами сегодня днем. В четверг и пятницу я понял, что не смогу заниматься бизнесом и ухаживать за Амандой полный рабочий день. Одно или другое будет страдать. Я не могу позволить себе потерять свой бизнес, а Аманда заслуживает хорошего воспитания. Я рассматривал вариант дневного ухода, и если то, что я собираюсь предложить вам, вас не заинтересует, то так и буду поступать.

— Последние пару лет, вы оба были на пенсии и несколько раз упоминали, что как только Барбара закончит свое образование, вы хотите путешествовать на своем доме на колесах по всему континенту. Я предлагаю, чтобы Барбара, если она согласится, переехала в мой дом и работала няней для Аманды. Это будет только в те часы, когда Барбара не в школе и не участвует в мероприятиях после школы.

Джон поерзал в кресле, явно воодушевленный своей идеей.

— Я бы начал работать из дома в течение дня, но только в чрезвычайных ситуациях, требующих немедленного внимания. Остальное время я посвятил бы Аманде. Я считаю, что мои сотрудники могут справиться почти со всеми обычными ситуациями рабочего дня. После того, как Барбара закончит свой учебный день, она будет ухаживать за Амандой, а я уеду в свой офис, где буду работать днем и вечером, выполняя ту работу, которая требует моего личного внимания.

— За последние две недели, мой бизнес набрал обороты настолько, что мне пришлось нанять печатника, которому пришлось работать сверхурочно несколько вечеров, чего он очень не хочет делать. Я смогу справиться и с этой работой, а если мой бизнес продолжит расти, то, работая по вечерам самостоятельно, я, вероятно, смогу избежать необходимости нанимать второго человека для выполнения печатной работы. Сэкономленные расходы, легко позволят мне оплачивать работу Барбары в качестве няни.

Джон продолжил:

— Выходные могут потребовать от Барбары некоторого времени, но я буду платить за это сверх ее еженедельной зарплаты. Надеюсь, она сможет справиться с домашними заданиями и работой няни, а в таких ситуациях, как экзамены, я буду оплачивать няню для Аманды, по мере необходимости. Пока Барбара будет жить в моем доме, вы двое сможете начать путешествовать, чего вы так долго ждали.

— Естественно, вам придется все обдумать и обсудить, так что не отвечайте мне прямо сейчас, если не видите, что это вас совершенно не интересует. Я не хочу давить на вас, хотя, по правде говоря, я должен буду решить что-то очень скоро. Если вы оба считаете, что это осуществимо, тогда обсудите это с Барбарой, чтобы узнать, что она думает об этой идее.

Джун посмотрела на Фреда:

— Что ж, звучит довольно интересно. Мы определенно думали о том, как бы устроить себе длительную поездку, так что у этого есть реальные возможности. Мы должны позволить Барбаре самой принять решение, но я буду потрясена, если она откажется от этой идеи. Она любит Аманду, и я знаю, что она хорошо ладит с тобой. Давай мы втроем обсудим это сегодня вечером после ужина и позвоним тебе завтра.

Они все согласились с этим предложением и больше не обсуждали его. Они не стали говорить об этом Барбаре, так как Джон хотел, чтобы в этом разговоре, участвовали только она и ее родители. Они приятно поужинали, и хотя Аманда пару раз после обеда суетилась, ожидая свою мать, им удалось отвлечь ее внимание. Джон уехал в семь часов вечера, и они с Амандой провели спокойный субботний вечер.

В воскресенье утром, Джон получил ожидаемый звонок от Джун. Она сообщила ему, что Барбара с энтузиазмом отнеслась к этой идее, и что они с Фредом не видят причин, по которым все не могло бы получиться так, как описал Джон. Поскольку у Джона было мало времени, Фред решил приехать в воскресенье днем и помочь обустроить комнату Барбары.

Когда Фред приехал, Джон показал ему планировку дома. На верху лестницы справа, находилась спальня и ванная Джона, а слева - бывшая студия Эми. Второй справа была комната Аманды. Вторая слева - главная ванная комната, а в конце коридора рядом с ней - спальня для гостей. Джон и Фред сначала очистили гостевую спальню от всего хлама, который там скопился. Они также убрали ненужные стул, тумбочку и лампу.

Поскольку комната для гостей была маловата, они решили поставить компьютерный стол Барбары, книжную полку и рабочий стол в то место, которое раньше было студией Эми. Поскольку Джон на предстоящей неделе будет занят работой и Амандой, Фред договорился о покупке ковра для кабинета Барбары, а также новых жалюзи и штор для обеих ее комнат. Когда все будет готово, она получит половину верхнего этажа в свое распоряжение.

Затем они отправились в подвал, чтобы посмотреть, что там можно изменить. В подвале была одна большая комната с диваном, телевизором, беговой дорожкой и тренажером Bow Flex. Там также была прачечная и ванная комната с большим душем. Они решили, что будет уместен еще один ковер, а для лестницы в подвал и на верхний этаж, нужны ворота с защитой от детей. Было решено, что Фред купит и установит их.

— Понедельник, 18 февраля

В понедельник утром Джон позвонил Мэри и объяснил, что в случае возникновения чрезвычайных ситуаций, она должна звонить ему на мобильный, а также составить список всех счетов и файлов, над которыми он должен поработать, когда придет в конце дня. Он также объяснил, что любые печатные работы, которые он может выполнить вечером, могут быть оставлены для него, пока у Фрэнка есть другая работа.

В течение этого дня Мэри звонила дважды, и ни один из этих звонков не противоречил его обязанностям с Амандой. Оба звонка были легко улажены. В три часа дня приехали Фред, Джун и Барбара с одеждой, аксессуарами и предметами первой необходимости, достаточными для двухнедельного пребывания Барбары. Они обустроили ее комнату, помогли ей освоиться и присмотрели за Амандой. Джон поблагодарил их, поцеловал Аманду на прощание, взял свой портфель и отправился на работу.

Приехав на работу, он попросил Фрэнка и Мэри встретиться с ним в офисе, как только у них появится свободная минутка. Когда они пришли, он объяснил им, как он будет жить и как это повлияет на его работу с ними. Согласно новому распорядку, он приходил около 15:00 и проводил следующие два часа, делая телефонные звонки или проводя встречи, которые должны были состояться в рабочее время.

После закрытия фирмы в 5 часов вечера, он работал над счетами и файлами, которые Мэри выделила для него. Если нужно было печатать, он делал и это, надеясь, что Фрэнку не придется работать сверхурочно. Он спросил их, не видит ли кто-нибудь из них проблем с этим планом.

Возражений не последовало, поэтому он попросил их продолжать работу, но сообщить ему, если возникнут проблемы. Джон продолжил работу над делами, делая необходимые звонки и назначая встречи. Не успел он оглянуться, как наступило пять часов вечера, и Мэри пришла в офис, чтобы сообщить ему, что она уже покидает офис.

Джон продолжил работу, останавливаясь, чтобы выпить напиток и съесть бутерброд, который он приготовил и принес с собой. Оставалось еще два небольших печатных задания, но и с этим он покончил к девяти вечера. Он решил пораньше лечь спать и посмотреть, как дела у Барбары.

Когда он вернулся домой, в доме было тихо. Он отнес портфель в свой кабинет, а затем поднялся наверх. В кабинете Барбары горел свет, а дверь была открыта. Он заглянул внутрь, она усердно работала за своим столом. Стопка школьных учебников и папка были разбросаны на столе, и она сидела, поглощенная работой. Она переоделась в пижаму и сидела, подогнув под себя одну ногу.

— Привет, Барбара, — сказал Джон. — Как дела?

— О, привет, Джон, — сказала она. — Все замечательно. Пока мы перевезли все мои вещи, папа починил жалюзи и шторы, постелил ковры. Он сказал, что сделает детские двери в ближайшие день-два.

— Как тебе Аманда, она доставила тебе какие-нибудь проблемы?

Барбара заколебалась и ответила:

— Ну, пару раз она была беспокойной. Я думаю, это была та же проблема с матерью. В остальном, все было хорошо.

Джон посмотрел на ее стопку книг:

— Как продвигается выполнение домашнего задания? У тебя есть какие-нибудь проблемы?

— Обычные проблемы с математикой. Может, ты поможешь мне с парой вопросов попозже?

— Хорошо, это не проблема. Только дай мне привести себя в порядок и избавиться от этого пиджака и галстука, — сказал Джон.

Позже, когда Джон помогал Барбаре с алгеброй, он заметил, что она чувствует себя с ним более комфортно, чем две недели назад. Она улыбалась, не боясь, что ее брекеты будут видны. Однако она все еще легко смущалась: ее щеки вспыхнули пунцовым цветом, когда его рука случайно накрыла ее, когда он потянулся за карандашом.

Оставшаяся часть недели прошла очень хорошо, и Барбара с Джоном смогли установить определенный порядок в доме. Каждое утро Джон вставал первым и готовил завтрак. Барбара занималась приготовлением обедов для них двоих на весь день и кормила Аманду, пока Джон работал в своем домашнем офисе. Как только Барбара уходила в школу на целый день, Джон брал на себя заботу об Аманде.

В двух случаях, у Джона не было достаточно работы вечером, и он смог вернуться домой в 6 часов вечера, чтобы поужинать вместе с Барбарой. Она показала себя умелой хозяйкой на кухне, способной приготовить разнообразные блюда. Однажды вечером Джон остался дома, пока не уложил Аманду спать, чтобы Барбара могла подготовиться к тесту на следующий день. Оба этих вечера, Джон возвращался в офис и работал почти до полуночи.

Их первые выходные, в новом режиме, прошли хорошо. Барбара присматривала за Амандой, пока Джон уходил в офис в субботу днем, а вечером Джон был с Амандой, пока Барбара гуляла с друзьями. В воскресенье Джон пригласил Фреда и Джун на ужин, и они вчетвером обсудили, как прошла неделя. Они решили, что все прошло достаточно хорошо, чтобы перейти к постоянному проживанию.

Оставшуюся одежду Барбары привезут на этой неделе, и Джон оформит документы на временное опекунство, чтобы он мог юридически выступать от имени родителей Барбары, если этого потребует школа или возникнет чрезвычайная ситуация.

Будут открыты два банковских счета, на один из которых Джон будет перечислять зарплату Барбары, а на другом будет лежать остаток, предоставленный ее родителями на одежду и случайные расходы, и ее обычное пособие.

Фред и Джун были воодушевлены тем, что смогут начать путешествовать по стране в своем доме на колесах, и планировали начать его подготовку на предстоящей неделе. Они решили приобрести платформу, чтобы можно было буксировать машину за домом на колесах, и планировали отправиться в путь через две недели.

Следующие две недели прошли быстро, Джон и Барбара оттачивали свой распорядок дня. Все шло хорошо, и возникла только одна непредвиденная ситуация. В тот раз, Джону неожиданно понадобилось встретиться с крупным клиентом, и Джон был вынужден попросить свою соседку Вики Пирс, 60-летнюю вдову, только что переехавшую в соседний дом, посидеть с Амандой. Вики, как она настояла, чтобы он называл ее, очень обрадовалась возможности присмотреть за Амандой и настояла на том, чтобы Джон звонил ей в любое время, когда это будет необходимо. Он был доволен ее предложением, так как это помогло решить эту проблему, которая его беспокоила.

Бизнес Джона продолжал развиваться устойчивыми темпами, и, вероятно, если бы он не решил работать по вечерам, ему пришлось бы вскоре нанять еще одного сотрудника. Мэри продолжала совершенствоваться в своей работе, настолько, что редко звонила Джону домой. Он обнаружил, что огромное давление, под которым он находился, чтобы преуспеть и в бизнесе, и в качестве родителя-одиночки, значительно уменьшилось. Он почувствовал, что снова может наслаждаться жизнью.

С тех пор как Эми уехала, эмоциональное напряжение и давление, под которым он находился, почти полностью заглушили все его мысли эротического характера. В двух случаях, когда он пытался облегчить себя вручную, находясь в душе, настроение полностью улетучивалось, как только он думал о том, как они с Эми принимали душ вместе.

Душ всегда заканчивался той или иной формой сексуальной разрядки для них обоих, иногда орально, но обычно Эми наклонялась, упираясь руками в стену душа, а Джон входил в нее сзади. Думать о ней сейчас, в таком ключе, было равносильно тому, чтобы перевести регулятор температуры на режим ледяной воды. У Джона полностью пропадала эрекция.

По мере приближения месячной годовщины ухода Эми, Джон обнаружил, что если он ограничивает свои эротические мысли образами своей первой девушки, с которой у него были взаимно удовлетворяющие сексуальные отношения на первом курсе университета, он может сохранить эрекцию и завершить акт. Это стало частью его утреннего ритуала. Хотя Джон по-прежнему каждый день проводил много времени, думая об Эми, и всегда засыпал с ее образом в мыслях, он начал смиряться с болезненной пустотой в сердце и жить дальше без нее.

Он также начал отучать себя от ежевечерней рюмки виски, которая была ему необходима, чтобы заснуть. Он боялся, что это войдет в привычку, и не мог позволить себе последствий, если алкоголь захватит его жизнь. У него было слишком многое, чтобы жить ради Аманды.

— Воскресенье, 10 марта.

Джун и Фред вместе с Джоном, Барбарой и Амандой, поужинали и провели приятный вечер вместе. На следующий день, они планировали уехать на своем доме на колесах. После приятного ужина они все перешли в гостиную, где разговаривали и наблюдали за Амандой, играющей на полу.

В какой-то момент разговора, Джун сказала:

— Я с нетерпением жду этой поездки, но меня очень расстраивает, что Эми ни разу не позвонила нам с тех пор, как уехала. У нас даже нет номера, чтобы позвонить ей. Как будто она исчезла с лица земли.

— Ну, я не могу сказать, что мне очень хочется с ней поговорить, но я удивлен, что она тебе не позвонила, — ответил Фред.

— Я, конечно, не жду, что она мне позвонит, — сказал Джон. — Уверен, что с тех пор, как я заставил ее отрезать себя от Аманды и меня, я нахожусь в верхней части списка наименее популярных людей в ее жизни.

Их разговор продолжался до тех пор, пока Джон не понял, что у него есть вопрос к Джун и Фреду.

— Кстати, у Барбары есть водительские права, не так ли? Мне кажется, я видел ее в вашей машине.

— Вообще-то, да. На самом деле, она довольно хороший водитель, но мы берем машину с собой, чтобы иметь возможность ездить по магазинам и осматривать достопримечательности, пока мы в отъезде, — ответил Фред.

— Ну, рад это слышать, — сказал Джон. — У меня здесь машина Эми, и она мне не нужна. Я застрахую Барбару, чтобы она водила ее, и она сможет использовать ее для школы и всего остального, что появится. Если вы не против.

— Мы не против, — сказал Фред. — На самом деле, это было бы полезно для нас, так как Барбара могла бы периодически заглядывать в дом, по дороге из школы. Она могла бы забирать почту и убедиться, что все в безопасности.

Барбара, которая играла с Амандой, повернулась к взрослым после этого разговора. Очевидно, она прислушивалась к их разговору.

— Ты хочешь сказать, что я смогу пользоваться твоей машиной? — спросила она. — Это было бы здорово! Мне было бы легко проверять дом каждый день, если хотите. И я могла бы даже ездить за продуктами.

— Если ты обещаешь водить аккуратно, я не против, чтобы ты пользовалась машиной, Барбара, — ответил Джон.

— О, спасибо тебе большое! Я буду очень осторожна. Мой инструктор по вождению сказал мне, что я очень хороший водитель.

Барбара встала со своего места рядом с Амандой, бросилась к Джону и крепко обняла его. У нее была улыбка от уха до уха, а глаза блестели. Она обняла его еще раз и быстро поцеловала в щеку. Когда она поняла, что только что сделала, она покраснела и вернулась к игре с Амандой.

Когда стало поздно, Барбара объявила, что уложит Аманду спать, а потом займется учебой. Джун и Фред решили, что будет хорошей идеей лечь спать пораньше, раз они уезжают утром, и попрощались с дочерью. Они сделали ей обычные родительские наставления, чтобы она хорошо училась в школе и слушалась Джона.

Пообещав звонить, по крайней мере, два или три раза в неделю, они уехали. Казалось, они были рады тому, что наконец-то смогут начать свою настоящую жизнь на пенсии. Джон и Барбара помахали им на прощание от входной двери.

— - Среда, 27 марта.

Последние две с половиной недели, пролетели для Джона незаметно. Они с Барбарой, продолжали уточнять детали своих индивидуальных и коллективных обязанностей по дому. Теперь, когда она могла пользоваться машиной, Барбара, помимо проверки родительского дома, делала большую часть покупок продуктов. Обычно она делала это по субботам, пока Джон ухаживал за Амандой.

В то утро Барбара проспала, так как знала, что ее утренние занятия отменили из-за собрания учителей. Она попросила Джона поднять Аманду, что обычно делала сама. Он так и сделал и только закончил кормить Аманду, как она начала плакать и оглядываться по сторонам. Джон надеялся, что эти случаи, когда она скучает по матери, со временем прекратятся. Однако Аманда продолжала плакать.

Случилось так, что в этот момент Барбара спустилась вниз, все еще в пижаме, чтобы позавтракать. Как только Аманда увидела Барбару, ее слезы и плач прекратились. Джон сразу же заметил это:

— Барбара, она расстроилась, потому что тебя здесь не было!

— Думаю, мы оба на пути к тому, чтобы жить без Эми. Надеюсь, ты не решишь сразу же вернуться домой, — сказал Джон, наполовину в шутку.

— Ни в коем случае, — ответила Барбара. — Мне нравится ухаживать за Амандой и жить здесь с вами двумя.

Она улыбнулась Джону, взяла Аманду на руки и пошла наверх.

— - Четверг, 4 апреля.

Было чуть позже 10 часов утра, и Джон только что закончил читать Аманде книжку с картинками. Теперь она сидела на своем стульчике на кухне и рисовала карандашом на листе бумаги. Джон пил кофе, когда раздался звонок в дверь.

Прежде чем направиться к двери, Джон убедился, что Аманда надежно пристегнута ремнем безопасности. Через маленькое окошко во входной двери, он увидел женскую голову. Открыв дверь, он увидел Линн Камерон, давнюю подругу Эми.

— Привет, Линн, давно тебя не видел.

— Привет, Джон. Я решила зайти и посмотреть, нет ли у тебя кофе. В твоем офисе мне сказали, что днем ты работаешь из дома.

— Конечно, заходи. У меня есть заваренный кофейник, который только и ждет тебя, — засмеялся он.

Линн вошла на кухню вместе с Джоном и села за стол. Линн была ровесницей Эми, с длинными черными волосами и темными глазами. Она работала агентом по недвижимости. Как обычно, на ней был свитер, на этот раз белый, который облегал каждый изгиб. Перед тем как сесть, она сняла пиджак и теперь откинулась в кресле, как бы подчеркивая свои достоинства.

Джон налил ей чашку кофе и сел напротив Линн.

— Итак, Линн. Что привело тебя сюда сегодня? Я уверен, что не только кофе.

— Ну, нет, это не единственное. Я часто разговариваю по телефону с Эми, и она попросила меня зайти. Она знает, что ей нельзя с тобой связываться, но она надеялась, что я смогу подменить ее.

— Ну, мне не очень хочется говорить с тобой об Эми. Мы делали все возможное, чтобы забыть ее, и теперь, когда у нас есть некоторый успех, я не хочу срывать струпья с этих ран.

— Я понимаю, Джон, — сказала Линн. — Эми сказала мне, что, хотя условия, на которых ты настаивал, очень расстроили ее тогда, она много думала об этом и теперь понимает, что это к лучшему. Она не просит меня снова поднимать этот вопрос с тобой - она хотела бы, чтобы я сделала для нее несколько фотографий Аманды. Надеюсь, ты не будешь против.

— Фотографии - это не проблема, Линн. Я могу понять, что она хотела бы видеть ее фотографии. Не боится ли она, что увидев их, начнет нервничать? Не то чтобы я должен беспокоиться о ней, мне просто любопытно.

— Я спросила ее о том же, Джон. Она знает, что вид Аманды и то, как она изменилась, скорее всего, расстроит ее, но она говорит, что просто должна ее увидеть. Я принесла свою цифровую камеру и сделаю несколько снимков, пока пью кофе.

Она достала фотоаппарат и сделала несколько снимков Аманды, пока та рисовала линии на бумаге. Отложив фотоаппарат, Линн сказала:

— У меня было много долгих разговоров с Эми, как до того, как она ушла от тебя, так и после. Я должна сказать тебе, что говорила ей, что считаю ее решение неправильным, и что у нее такая семья, о которой мечтает большинство женщин. Я знаю, если бы мой бывший был таким, как ты, я бы никогда с ним не развелась.

— Спасибо за вотум доверия, — сказал Джон. — Она сделала свой выбор, и все, что я могу сделать, это попытаться жить с ним. Для меня это было ужасно трудно, и если бы не Аманда и мой бизнес, который не дает мне покоя, я не знаю, что бы я делал.

— Это то, что не давало мне покоя, — сказала Линн. — Как тебе удается вести свой бизнес и воспитывать Аманду?

— Ну, — ответил Джон, — первые несколько дней были трудными, и я попросил маму Эми посидеть со мной. Теперь я нанял няню для Аманды, и она заботится о ней, пока я занят.

— О, это звучит как хорошая идея. Я об этом не подумала, — сказала Линн. — Кого ты взял в качестве няни?

— Ее зовут Барбара, и она...

Джона прервал звонок мобильного телефона Линн, и он подождал, пока она ответит. Выслушав ее часть разговора, Джон понял, что Линн забыла, что у нее назначена встреча с парикмахером. Было уже 10:30, и ее парикмахер позвонила, чтобы узнать, где она находится, так как встреча была назначена на 10:15.

— Мне жаль, Джон, — сказала Линн. — Мне пора идти. Я сделаю еще несколько фотографий и отправлюсь на прием. Как насчет того, чтобы подержать ее пару раз, так как у меня уже есть несколько ее снимков?

Джон сделал, как она просила, и через минуту, Линн уже направлялась к двери:

— Я сообщу Эми о том, что ты нанял няню, поскольку уверена, что ей немного любопытно, как ты справляешься. Если ты не возражаешь, я буду заходить время от времени и делать новые фотографии.

— - Среда, 1 мая.

Родители Барбары, вернулись из своей первой длительной поездки в предыдущие выходные. Джон и Барбара пригласили их на ужин, и они приехали достаточно рано, чтобы иметь возможность поделиться фотографиями и рассказами о своей поездке. Во время своего путешествия, они познакомились с другой парой, похожей на них по духу, и надеялись совершить с ними еще одно путешествие.

Их новые друзья, уже отправились в тур по северо-восточным штатам и восточному побережью Канады, и поэтому планировали выехать 15 мая, так как Фред с Джун надеялись встретиться с ними. Им не терпелось узнать, как прошли дела у Джона и Барбары, пока они отсутствовали. Они были рады услышать, что все складывается как нельзя лучше.

Джон рассказал им, что, хотя его дела пошли в гору, у него все еще было, по крайней мере, два вечера в неделю, когда он мог прийти домой и поужинать с Барбарой и Амандой или помочь Барбаре с работой в школе. Она хорошо училась в школе, о чем свидетельствовали тесты, которые она показывала родителям.

Аманда очень хорошо адаптировалась к присутствию Барбары в ее жизни и начала делать несколько неуверенных шагов. Она начала говорить и называла своего отца "Папа", а Барбару - "Баба". Ее бабушка и дедушка, были в восторге от этой новости.

У Барбары было важное сообщение для родителей. Когда они сидели в гостиной, она сказала:

— Угадайте, что! Мой ортодонт сказал мне на приеме на прошлой неделе, что я смогу снять эти брекеты в июне. Разве это не замечательная новость!

Они все поздравили ее, потому что она еще не поделилась этой новостью с Джоном. Она планировала сделать им всем сюрприз. Она также рассказала, что определилась с выбором профессии. Она решила стать графическим дизайнером.

Когда мама спросила ее, что послужило причиной такого решения, она ответила, что слышала, как Джон упомянул, что есть потребность в таких людях. Он разговаривал с клиентом, но, услышав это слово, Барбара решила узнать, что это за профессия. Изучив информацию, Барбара решила, что это то, чем ей было бы интересно заниматься.

Они поздравили ее с выбором профессии, но сказали, чтобы она не откладывала выбор до окончания средней школы. У нее оставался еще год, поэтому нужно было рассмотреть другие возможности карьерного роста. Она согласилась держать свой разум открытым по этому вопросу.

В этот момент, Джон заговорил:

— Знаете, моему бизнесу когда-нибудь может понадобиться графический дизайнер. Сейчас я, выполняю часть этой работы по контракту.

Барбара ответила:

— Может быть, когда-нибудь я смогу работать на тебя, — и улыбнулась.

Позже Джон рассказал родителям Барбары, что Эми послала свою подругу за фотографиями Аманды, и они все согласились, что это, вероятно, хорошо. Он также сказал, что Эми сказала своей подруге, что решение Джона держать ее подальше от Аманды, вероятно, было правильным. Фред и Джун до сих пор не получили от Эми никаких известий и теперь считали, что, скорее всего, не получат их вообще. Начало недели было обычным, но в среду Джон получил телефонный звонок, который поверг его в смятение. Боб Тейлор позвонил и сообщил, что его документы о разводе вернулись из суда и через три недели все будет завершено.

Эта новость расстроила Джона больше, чем он предполагал. Тем днем, пока Аманда спала, вместо того чтобы использовать это время для офисной работы, Джон лег на свою кровать и уставился в потолок, думая об Эми. Боль в груди вернулась.

Позже днем, когда он уже собирался уходить в офис, позвонила Линн и спросила, можно ли зайти к нему во второй половине дня, чтобы сделать несколько фотографий. Джон попросил ее подождать до следующей недели, так как он не был готов сейчас иметь дело со всем, что связано с Эми. Они договорились на следующий вторник.

— - Понедельник, 27 мая.

Этот день, стал кульминацией неудачного месяца для Джона. Месяц начался с извещения о том, что его развод скоро будет окончательным, а в четверг, на предыдущей неделе, он получил документы, подтверждающие, что его некогда идеальному браку с Эми, пришел конец.

В тот четверг днем, он отправился на работу, но пробыл там всего несколько часов, решив выполнить только абсолютно необходимую работу. Он объяснил Мэри, что происходит, и она была настолько обеспокоена его настроением, что дважды звонила ему из дома, после своего ухода в пять часов вечера.

Он пришел домой рано, налил себе крепкого виски и закрылся в своем кабинете. Он не хотел, чтобы Барбара видела, как он расстроен. Это не помогло, так как Барбара постучала в его дверь и вошла, как раз когда его слезы достигли наивысшей точки. Когда он сказал ей, что причина его плохого настроения в том, что его брак официально закончен, она обняла его и сказала, что у него все еще есть она и Аманда.

Ее поддержка помогла ему пережить этот тяжелый период, но именно новость, которую она принесла в этот понедельник, действительно расстроила его. По дороге домой из школы Барбара, как обычно, заехала к родителям, чтобы забрать почту и проверить дом. На этот раз, на автоответчике было сообщение.

Когда она вошла в дверь дома Джона, она не была в своем обычном веселом и радостном настроении. Джон сидел за кухонным столом и пил кофе, а Аманда сидела в своем детском стульчике и рисовала карандашами на нескольких листах бумаги.

— Джон, — сказала Барбара, — у меня есть новости, которые должна тебе сообщить. Не уверена, что тебе это понравится, но я должна тебе сказать. Когда я сегодня приехала к родителям, на автоответчике было сообщение от Эми.

— И что же она хотела сказать? — спросил Джон. — Полагаю, она сказала им, что развод состоялся.

— Она не упоминала об этом, но из ее сообщения они должны были это понять. Она оставила сообщение в пятницу вечером, после того как я была там и проверяла дом. Она сказала, что звонит, чтобы сообщить им, что выходит замуж за Питера Бриджеса в субботу в 14:00 в здании суда. Она сказала им, что их приглашают прийти.

На Джона это подействовало мгновенно: его лицо побледнело, а глаза слезились.

— О Боже, — сказал он.

— Это еще не все, — сказала Барбара. — Было сказано, что она и Питер улетают в воскресенье в 6 часов вечера в Париж. Она уже покинула страну. Мне очень жаль, что я должна сказать тебе все это, Джон.

Из глаз Джона вытекло несколько слезинок, и он вытер их носовым платком.

— Все в порядке, — сказал он. — Мы с самого начала знали, что она этого хотела. Просто ужасно трудно смириться с тем, что ее больше нет.

Джон встал и обнял Барбару.

— Я очень рад, что ты сегодня здесь, рядом с Амандой. То, как я себя чувствую, было бы ужасной компанией для нее. Теперь собираюсь спуститься в офис, где смогу закрыть дверь и выкинуть все это из головы.

Барбара смотрела, как Джон выходит за дверь. После его ухода, она произнесла:

— Хотела бы я помочь ему забыть ее. Он такой хороший парень. Я бы никогда не поступила с ним так.

Через минуту она подошла к телефону, чтобы позвонить родителям на мобильный и сообщить им новости.

— - Вторник, 11 июня.

Когда Барбара вернулась домой, Джон уже ждал ее. Он знал, что она немного опоздает, потому что сегодня днем, у нее был последний прием у ортодонта. Он надеялся, что избавление от брекетов поможет Барбаре стать более общительной. Она была слишком замкнутой и слишком легко смущалась для девушки ее возраста.

Когда она вошла в дверь, он сказал:

— Барбара, улыбнись мне своей широкой улыбкой, которую ты так долго прятала.

Она так и сделала.

— С этого момента, я хочу видеть эту улыбку все время. Ты красивая девушка, и теперь у тебя нет никаких оправданий, чтобы не показывать ее.

Барбара немного покраснела:

— Спасибо, что сказал это. Это самое приятное, что мне говорили за долгое время.

Барбара подошла и обняла его, а затем поцеловала в щеку. Она отступила назад, еще раз широко улыбнулась, а затем наклонилась вперед, чтобы снова поцеловать его в щеку. На этот раз, уже Джон покраснел.

— - Понедельник, 1 июля.

В последнее время, Джон был все больше занят в офисе, и ему не удавалось часто ужинать вместе с Барбарой и Амандой. Он решил сделать праздничные выходные семейными. Субботу он провел по дому, занимаясь мелкими делами, но сказал Барбаре, что в этот день он будет отвечать за приготовление еды, и что она должна запланировать поход с друзьями в субботу вечером.

Субботний вечер он провел, играя с Амандой, читая ей и, наконец, купая ее и укладывая спать. Он сидел с ней и пел ей колыбельные песни, пока она не заснула. Когда Барбара пришла домой в 11:30, они вдвоем сидели и смотрели Saturday Night Live. Они оба наслаждались шоу.

В воскресенье днем, они пошли в местный зоопарк. Барбара взяла с собой подругу, девушку из своего бывшего района. Джон толкал Аманду в коляске, позволяя ей посмотреть на животных и подышать свежим воздухом и солнечным светом, пока они гуляли. Два подростка развлекались, как обычные девушки-подростки.

Они флиртовали с мальчиком-подростком, который продавал мороженое посетителям, много заговорщицки перешептывались и проводили много времени, хихикая о вещах, которые не были очевидны для Джона. Короче говоря, они наслаждались собой. Это была самая общительная Барбара, которую он когда-либо видел.

На ужин, они все пошли в хороший семейный ресторан. Они взяли с собой немного еды для Аманды и ее специальную ложку, и обе девушки по очереди помогали ей, чтобы она не наделала много беспорядка. Они все наслаждались вкусной едой и очень веселились. За столом было много смеха, и даже Аманда присоединилась к нему, хотя она не совсем понимала все, что говорилось.

В понедельник, они отправились в городской парк, придя достаточно рано, чтобы успеть занять хорошее место под деревом, где можно было бы устроить пикник с едой, которую они приготовили утром. Барбара снова привела с собой подругу, на этот раз другую девушку.

Пока Джон и Аманда сидели на одеяле под деревом, а Аманда играла с игрушками, которые они принесли для ее развлечения, две девушки отправились узнать, кто еще из друзей находится в парке. Опять было много шепота и хихиканья.

После обеда они наслаждались едой, которую принесли с собой, а затем ели мороженое, купленное у продавца. После еды, две девушки отвели Аманду на игровую площадку и развлекали ее, пока Джон наблюдал за ними. Свежий воздух и физические упражнения утомили Аманду, и она уснула на одеяле, пока взрослые смотрели фейерверк, который освещал вечер.

В тот вечер, после того как Аманду положили в ее кровать, Барбара присоединилась к Джону в гостиной и села рядом с ним на диван. Она приняла душ и переоделась в ночную рубашку. Ее волосы не были собраны в хвост, который она обычно носила, а были распущены и тщательно расчесаны. Джон заметил, что она стала меньше походить на ребенка и больше на взрослого человека, которым скоро станет.

— Большое спасибо за такие замечательные выходные, Джон, — сказала она. — Это было самое веселое, что у меня было за долгое время, и я очень благодарна тебе за то, что ты позволил мне взять с собой подругу.

— Всегда пожалуйста, Барбара, — ответил Джон, — я тоже получил огромное удовольствие. Давно я так не веселился.

— Что ж, давай сделаем это снова, — сказала Барбара.

Она встала, обняла Джона:

— Я пойду спать. Еще раз спасибо.

Выходя из комнаты, она повернулась и широко улыбнулась Джону и помахала ему рукой. Джон несколько долгих мгновений смотрел вслед удаляющейся девушке, прежде чем тоже встал и направился наверх.

Неделю спустя, Джун и Фред вернулись в город из своей длительной поездки. В течение лета, они проводили большинство выходных и несколько вечеров в гостях у Джона, Барбары и Аманды. У них было много историй из их поездки и много фотографий, которыми они хотели поделиться. Они хорошо провели время вместе.

В течение лета, как только Барбара закончила школу, Джон старался работать как можно больше днем. Он работал по вечерам, только когда нужно было печатать или он отставал. Это позволяло Барбаре проводить дополнительное время с друзьями, а ему - проводить больше вечеров с дочерью.

Примерно раз в месяц, приходила Линн Камерон, чтобы сделать несколько фотографий Аманды. Она фотографировала, как Аманда кормит себя, как ходит, как пытается ползти по лестнице на второй этаж. Обычно там была хотя бы одна фотография, где она сидит на коленях у отца или Джон держит ее на руках. Теперь, когда Эми была в Париже, Линн посылала ей фотографии по электронной почте.

Во время июльской фотосессии, Линн ясно дала понять, что заинтересована в Джоне. После того, как она сделала фотографии, она подошла к Джону, стоя достаточно близко, чтобы можно было легко коснуться пуговиц на его рубашке, что она и сделала.

Она посмотрела ему в глаза:

— Знаешь, ты теперь разведен. Ты можешь пригласить меня на свидание, если хочешь. У тебя теперь есть няня, так что ты можешь даже остаться на всю ночь, если захочешь.

Джон взял ее руку в свою:

— Я мог бы согласиться, но сейчас не могу. Я просто еще не готов к такому шагу. Возможно, пройдет еще несколько месяцев.

— Ты помнишь, что я первая в списке, когда ты снова начнешь встречаться?

Она улыбнулась ему, мягко выдернула свою руку из его руки и подошла к столу, где взяла свою чашку кофе. Через несколько минут она ушла. Джон смотрел, как она идет к своей машине и садится в нее. Она помахала ему рукой, когда уезжала.

В начале августа Джон подслушал, как Фред спросил Джун, что они подарят Барбаре на день рождения. Джон спросил, когда у нее день рождения, и ему ответили, что 17 числа. Джон понял, что ему придется самому купить для нее подарок. Он должен подумать об этом.

— - Суббота, 17 августа.

В день рождения Барбары, Джон встал немного раньше обычного. Он хотел приготовить для нее особый завтрак, и ему понадобилось несколько лишних минут. К тому времени, когда она спустилась вниз, он уже был готов.

— Доброе утро, именинница, — сказал он.

Когда Барбара вошла в кухню, ее глаза расширились от удивления. На стене над столом висел плакат, на котором большими разноцветными буквами было написано "С днем рождения, Барбара". Стол был накрыт праздничной скатертью и уставлен лучшим фарфором Джона и серебряной посудой. На столе горели свечи.

— Ты садись, а я буду тебя обслуживать. Я приготовлю блинчики с черникой, потому что твоя мама сказала мне, что они твои любимые. Сначала я дам тебе стакан апельсинового сока, и ты сможешь выпить его, пока я схожу за Амандой.

Барбара, наконец-то, произнесла свои первые утренние слова:

— Вау, тебе не нужно было делать все это на мой день рождения. Большое спасибо, это здорово!

Она села на стул, указанный Джоном, и он налил ей апельсинового сока.

— Я сейчас вернусь, — сказал он и пошел наверх.

Барбара широко улыбнулась, глядя, как Джон поднимается по лестнице. Она подумала: "Я надеюсь, что он оставит меня няней Аманды, пока она не будет готова к школе. Может быть, к тому времени он будет относиться ко мне так же, как я к нему".

Джон спустил Аманду вниз, затем подал блинчики для себя и Барбары и приготовил один для Аманды. После того, как они поели, Джон передал Барбаре конверт:

— Вот подарок от нас с Амандой. Надеюсь, он тебе понравится. Я не знал, что тебе подарить.

Барбара открыла конверт и достала поздравительную открытку, которую дважды перечитала:

— Как мило. Это такая милая открытка. Спасибо.

В открытке был еще один конверт, чуть меньшего размера, и Барбара открыла его. Она достала подарочный сертификат и брошюру. На обоих было напечатано название "Доменико", известного местного салона красоты.

— Ты становишься старше, Барбара, и я подумал, что тебе это понравится. Это подарочный сертификат на полный комплекс косметических и спа-процедур. Ты можешь пойти туда и провести целый день, получив все необходимое, или использовать его по одному пункту за раз. В брошюре все объясняется.

— О, спасибо, Джон! Это замечательно. Одна из моих подруг была у Доменико, и она сказала, что это просто фантастика. Я буду с нетерпением ждать, когда смогу этим воспользоваться.

Барбара встала со своего места и подошла к Джону, который стоял у раковины. Она обняла его и крепко прижалась к нему, положив голову ему на грудь. Объятия продолжались достаточно долго, чтобы Джон начал чувствовать себя неловко. Он слегка обнял ее, затем осторожно взял ее за руки и слегка отодвинул назад.

— С днем рождения, — сказал он, а затем наклонился вперед, чтобы слегка поцеловать ее в лоб. — Надеюсь, тебе действительно понравится твой день. Сегодня днем, мы собираемся поехать к твоим родителям на ужин.

Пока Джон убирал посуду с завтрака, Барбара сидела рядом с Амандой и наблюдала. Она подумала: "Я использую этот дар, чтобы выглядеть как можно красивее для Джона. Может быть, тогда он действительно обратит на меня внимание".

В тот вечер после ужина с родителями и после того, как они подарили ей подарки на день рождения, она показала матери подарок, который ей сделал Джон. Прочитав брошюру, мать сказала:

— Ты же понимаешь, что сюда входит и эпиляция бикини?

— Мама! — воскликнула Барбара.

Ее лицо покраснело, и она смущенно отвернулась от Джона.

Ее мать рассмеялась:

— Барбара, ты уже достаточно взрослая, чтобы не смущаться. Если ты решишь, что не хочешь использовать эту часть подарка, я использую ее для себя. Мы собираемся отправиться в Техас и Флориду этой зимой, и кто знает, может быть, я даже куплю себе новое бикини.

Тема разговора была изменена, и Барбара, в конце концов, справилась со своим смущением.

— - Вторник, 10 сентября.

На прошлой неделе, Барбара перешла в выпускной класс средней школы. Они снова вернулись к обычному графику, Джон работал по вечерам. В этот день, первый урок у Барбары был только в 11 утра, поэтому она воспользовалась возможностью посидеть и почитать после подъема.

Чуть позже девяти она услышала, как в дверь позвонили, и Джон поприветствовал кого-то. Через несколько минут, она услышала звуки из кухни и журчание разговоров. Из любопытства она подошла к лестнице, чтобы посмотреть, кто там.

Незнакомая ей женщина фотографировала Аманду, пока та ходила по кухне. Она заметила, что женщина была элегантно одета и очень грудастая.

Пока Барбара наблюдала, женщина подошла к Джону и начала водить пальцами вверх и вниз по его груди. Они тихо разговаривали, и Барбара не могла понять, о чем идет речь. Она наблюдала, как Джон положил руки на плечи женщины и очень тихо говорил с ней.

Женщина засмеялась и дважды ткнула Джона пальцем в грудь. Затем она сказала достаточно громким голосом, чтобы Барбара могла слышать:

— Я буду держать тебя с этим. В следующем месяце точно.

Затем она рассмеялась.

Барбара вернулась в свою комнату, с выражением озабоченности на лице. "Кто эта женщина и почему Джон позволил ей так прикасаться к себе", - спрашивала она себя. Она отложила книгу и сидела в глубокой задумчивости.

В 10:30 Барбара спустилась вниз, собираясь в школу. Джон сидел в гостиной, а Аманда ходила по комнате, пытаясь найти что-нибудь, с чем она могла бы поиграть.

— Привет, Джон, — сказала она. — Я хотела спросить, кто эта женщина, которая была здесь сегодня утром? Я видела ее сверху, но я ее не знаю.

— Это Линн Камерон, подруга твоей сестры. Она приходит каждый месяц, чтобы сделать фотографии Аманды, и отправляет их ей по электронной почте. Обычно она приходит днем, пока ты в школе.

— О, хорошо, — сказала Барбара.

Она была очень обеспокоена, когда уходила в школу.

— - Среда, 16 октября.

Стоял теплый осенний день, и Джон держал Аманду на улице, играя во дворе. Они с Барбарой пытались приучить ее к туалету, и он одел ее в обычную одежду без подгузника. Двор был огорожен забором, а ворота закрыты на засов, чтобы она не могла выйти на тротуар.

Джон принес мяч, и Аманда пыталась пинать его. Внимание Джона было полностью занято дочерью, поэтому он не заметил прихода Линн Кэмерон. Он понял, что она здесь, когда услышал щелчок затвора фотоаппарата.

Джон поднял голову:

— Привет, Линн. Я не заметил, как ты подъехала. Как ты сегодня?

— Я в полном порядке, Джон. Мне будет еще лучше, если ты готов пригласить меня на ужин в эти выходные. Каковы шансы?

Джон рассмеялся:

— Ну, раз уж ты так терпелива со мной, то, наверное, самое меньшее, что я могу сделать, это пригласить тебя на ужин. Как насчет субботнего вечера?

— С удовольствием. Мой субботний вечер свободен. Как ты думаешь - заедешь за мной в шесть, а потом ужин и танцы?

— Похоже, ты все предусмотрела, — засмеялся он еще сильнее. — Итак, я заеду за тобой в шесть, а потом мы можем пойти поужинать. Я уже давно не танцевал, так что мне нужно, чтобы ты посоветовала хорошее место для этого.

Теперь настала очередь Линн смеяться:

— Ну, если мы не сможем найти место для танцев, у меня дома есть много хороших дисков.

Они проговорили еще несколько минут, и Линн сделала еще несколько фотографий. Уходя, она напомнила Джону, что он должен заказать для них столик.

В тот вечер, Джон смог вернуться домой и поужинать с Барбарой и Амандой. Когда они втроем ели приготовленный ею ужин, Джон спросил Барбару, есть ли у нее планы на субботу.

Когда Барбара сказала, что она свободна в субботу вечером, Джон спросил ее, сможет ли она посидеть с Амандой, так как у него было свидание с Линн Камерон. Джон заметил, что Барбара вскинула голову при упоминании о свидании, и улыбка исчезла с ее лица. Спустя мгновение, она ответила ему.

— У тебя свидание? С Линн? Думаю, я могу посидеть с ребенком, если хочешь.

Через несколько минут, Джон ушел на работу. Он поблагодарил Барбару за хороший обед, поцеловал Аманду и направился к двери. Он не заметил, что Барбара, казалось, глубоко задумалась и не ответила на его "до свидания", когда он выходил за дверь.

После ухода Джона, Барбара села рядом с Амандой, и в ее глазах стояли слезы. Она взяла Аманду за руку:

— Что мне делать, Аманда? Я думаю, что твоему папе очень нравится Линн. Что, если он решит жениться на ней?

Барбара провела мрачный вечер с Амандой и позже пролила несколько слез в своей комнате, когда Аманда уже спала. Она решила, что если она собирается конкурировать с Линн, то должна использовать ваш подарочный сертификат, чтобы изменить и улучшить свою внешность. Она также решила, что начнет заниматься на тренажерах Джона, чтобы привести свое тело в тонус.

Пока Барбара сидела дома и расстраивалась из-за планов Джона, он в офисе насвистывал во время работы. Он наконец-то почувствовал, что пришло время проверить, сможет ли он по-настоящему забыть Эми. Он всегда считал Линн довольно сексуальной, и она всегда была довольно очевидна, в своем интересе к нему, даже до того, как они с Эми расстались.

Он позвонил и заказал столик в одном из лучших ресторанов города и обнаружил, что там есть и танцевальная площадка. У него появилась новая энергия, и ему удалось закончить работу до десяти вечера.

Вернувшись домой, он заметил, что у Барбары все еще горит свет, поэтому, поднявшись наверх, он постучал в ее дверь. Когда она ответила, он спросил, можно ли ему зайти на минутку. Она сказала ему зайти, и он открыл дверь и вошел внутрь. Она сидела на кровати спиной к изголовью, рядом с ней на подушке лежала книга. Ее глаза были немного красными, и он понял, что она плакала.

— Что случилось, Барбара? Тебя что-то беспокоит? Ты выглядишь расстроенной. Может быть, ты хотела что-то сделать в субботу вечером, ведь я всегда могу позвать миссис Пирс, соседку, посидеть с ребенком?

— О нет, я не против посидеть с ребенком. Наверное, у меня просто плохой день.

Джон сел на край ее кровати и похлопал ее по ноге.

— Ты знаешь, что я твой опекун, пока твоих родителей нет дома. Это значит, что если ты хочешь рассказать мне, что тебя беспокоит, ты можешь. Твои мама и папа только на прошлой неделе уехали на всю зиму, так что если это не то, о чем ты можешь поговорить с мамой по телефону, не забывай, что я здесь.

— Сейчас мне не о чем говорить, — сказала Барбара. — Я просто чувствую себя немного грустной.

— Ну, если тебе когда-нибудь понадобится поговорить о чем-нибудь, пожалуйста, приходи ко мне.

Джон пристально посмотрел на ее лицо и попытался понять, может ли он прочесть там что-то серьезное. Он решил, что она не выглядит слишком расстроенной, поэтому еще раз похлопал ее по ноге и встал с кровати.

Когда он дошел до двери, она сказала:

— О, я хотела тебя кое о чем спросить. Ничего, если я начну пользоваться тренажерами в подвале? Я хочу начать приводить себя в форму.

— Конечно, давай, пользуйся. Мы с Эми постоянно им пользовались, и мне самому стоит к нему вернуться. Только будь осторожна, если Аманда будет там с тобой, потому что есть много мест, куда она может ткнуть пальцем и прищемить его.

— Не беспокойся об этом, я думаю, что начну вставать пораньше, чтобы использовать оборудование, и, возможно, буду использовать его снова после того, как Аманда уснет, — сказала Барбара.

Она улыбнулась Джону, прежде чем он повернулся и вышел из комнаты.

Джон чувствовал себя лучше, чем когда-либо за последнее время, поэтому он спустился вниз и налил себе унцию виски, а затем сел в гостиной, чтобы обдумать свое свидание в выходные. С тех пор, как Линн начала пытаться склонить его к свиданию с ней, ее образ теперь использовался для возбуждения, во время утреннего душа. Он с нетерпением ждал, когда же его фантазии при мастурбации, станут реальностью.

На следующее утро, Джон только что закончил ставить кофейник, когда услышал шум позади себя и, повернувшись, увидел Барбару, вошедшую по лестнице в подвал. На ней были футболка и шорты, и, судя по влажным пятнам на футболке, она хорошо потренировалась.

— Парень, ты серьезно подходишь к тренажерам. Ты ставишь меня в неловкое положение, — сказал Джон.

— Сейчас самое подходящее время, чтобы начать, — сказала Барбара, взбежала по лестнице и зашла в свою ванную.

Через несколько мгновений, Джон услышал как работает душ.

— - Суббота, 19 октября.

День прошел для Джона медленно, но, наконец, пришло время готовиться к свиданию с Линн. Несколько раз в течение дня он замечал, что Барбара выглядит необычно серьезной, и однажды спросил ее, уверена ли она, что не против посидеть с ребенком. Она заверила его, что не возражает.

К 5:30 он принял душ, оделся и собрался уходить. Когда он спустился вниз, Барбара отметила, что он выглядит очень красивым. Он улыбнулся, поблагодарил ее за комплимент и протянул ей листок бумаги с указанием мест, где он будет находиться, и номерами телефонов.

Когда он направился к двери, Барбара и Аманда помахали ему на прощание. У двери он сказал:

— Я могу немного опоздать, так что не ждите меня.

После его ухода, слезы снова навернулись на глаза Барбары. Она обняла Аманду:

— Надеюсь, твой папа не влюбится в нее.

Аманда ответила своим обычным "Папа" и "Баба" и вернула улыбку на лицо Барбары.

Линн была готова, когда Джон приехал к ней домой, и встретила его у двери, выглядя потрясающе, в облегающем фигуру черном платье. Джон взял ее за руку, затем отступил назад, оглядел ее с ног до головы и присвистнул. Линн рассмеялась и повернулась, чтобы закрыть дверь.

Светская беседа заняла всю дорогу до отеля "Шератон", где находился ресторан. Когда они приехали, их быстро усадили в нише недалеко от танцпола. Джон заказал им обоим по бокалу: ему - виски, Линн - белое вино. Они разговаривали и потягивали напитки, пока не принесли еду.

В какой-то момент, Линн сказала:

— Не могу поверить, что ты действительно пригласил меня на свидание. Я боялась, что пройдет еще много времени, прежде чем ты сможешь забыть Эми.

Джон посмотрел на свои руки и задумался на несколько мгновений, прежде чем ответить:

— Я не могу сказать, что забыл Эми, думаю, я просто смирился с тем, что ее больше нет. Я должен быть реалистом. Даже сейчас было бы трудно отказать ей, если бы она появилась в дверях и умоляла меня принять ее обратно.

— Поскольку я знаю, что этого не произойдет, мне лучше просто перестать думать о ней. Жгучая боль прошла, но я все равно постоянно думаю о ней. Итак, о чем еще мы можем поговорить, как не о ней?

У них был потрясающий ужин, и они разделили десерт, в котором было много взбитых сливок и шоколадного сиропа с домашним мороженым. Не успели они доесть его, как уже смеялись и кормили друг друга с ложечки взбитыми сливками. Пока они наслаждались ликером после ужина, прибыла группа, расположилась и начала играть.

Группа была очень хорошей, и прошло совсем немного времени, прежде чем они направились на танцпол. Заиграла приятная медленная песня, и Джон заключил Линн в объятия. Прошел год с тех пор, как он танцевал, но прошло совсем немного времени, прежде чем он почувствовал ритм. Линн прижалась к нему всем телом, и он ощутил давление ее пышной груди на свою. Он знал, что вскоре у него начнется эрекция, которую Линн не сможет не заметить, учитывая, как близко они танцевали.

Не успела закончиться первая песня, как его опасения стали реальностью. Они протанцевали еще две медленные песни, и Джон уже свыкся с тем, что она наверняка заметила его эрекцию, но предпочитала не обращать на это внимания. Когда началась четвертая песня, Джон сразу понял, что это песня, которую они с Эми считали "их песней", и его эрекция тут же исчезла.

Линн выбрала этот момент, чтобы сказать:

— В чем дело, я тебе уже надоела?

Она добродушно рассмеялась, и Джон почувствовал, что краснеет.

— Нет, все в порядке. Наверное, у меня проблемы. Эта песня была любимой для Эми и меня.

После этой песни они решили посидеть, но в течение следующих нескольких часов, наслаждались многими песнями, под которые танцевали. Сразу после полуночи они решили уйти. Джон взял Линн за руку, чтобы проводить ее до машины, и когда они дошли до нее, она повернулась в его объятиях и притянула его голову вниз, чтобы с жадностью его поцеловать.

Они стояли рядом с его машиной, их губы были заперты в страсти, а языки дуэлировали. Через пару минут они разделились, и Джон открыл дверь для Линн. Когда она закинула ноги в машину, Джон увидел мелькнувшее бедро. Он быстро сел в машину, она переместилась рядом с ним, и они возобновили поцелуй.

Пока они целовались, его левая рука ласкала ее шею, плечо и спускалась к склону груди. Мгновение спустя, рука Линн скользнула вниз по его левой стороне и оказалась у него на коленях, где она ласкала его эрекцию через брюки костюма.

Они продолжали так несколько минут, исследуя друг друга через одежду, пока Джон не сказал:

— Я думаю, нам стоит взять это шоу в дорогу.

Они оба рассмеялись, а затем оба поправили свою одежду, прежде чем он выехал.

Джон подъехал к квартире Линн и ответил: "Конечно", когда она спросила его, не хочет ли он зайти выпить. Он проводил ее до двери ее квартиры и вошел вместе с ней. Когда он обернулся, закрыв дверь, Линн была уже рядом, и она обвила его шею руками, чтобы начать еще один раунд глубоких поцелуев.

И снова они наслаждались несколькими минутами страстных поцелуев, прежде чем оторваться друг от друга. Джон засмеялся:

— Кажется, ты упоминала что-то о выпивке, не так ли?

— Ты прав, упоминала, — и она ушла, чтобы налить им каждому по бокалу вина.

Они сели рядом друг с другом на диван и стукнули бокалами в знак тоста.

— За хороших друзей, — сказала Линн.

Джон повторил ее тост, и они сидели вместе, потягивая вино и разговаривая. В какой-то момент, Линн сказала:

— Пару недель назад, я сказала Эми в электронном письме, что попытаюсь уговорить тебя пойти на свидание со мной. Она так и не ответила на это письмо, но с тех пор, она мне еще пишет, так что я думаю, мы все еще друзья.

Джон заколебался, прежде чем ответить:

— Наверное, это не очень хорошая идея - упоминать ее имя в разговоре со мной. Память о ней, может испортить мне настроение. Иногда я думаю, как долго она будет оказывать на меня такое влияние.

Линн протянула руку и взяла у него бокал, поставив оба на крайний столик рядом с собой.

— Считай, что это мое последнее слово на эту тему. — Она встала и взяла Джона за руку: — Пойдем со мной.

Она повела его из гостиной по коридору и повернула направо, в свою спальню. В пристроенной ванной комнате горел свет, и этого света было достаточно, чтобы Джон мог видеть.

Линн отпустила его руку, когда он оказался рядом с кроватью, и подошла к туалетному столику, где зажгла несколько свечей. Их свет отразился от зеркала позади них и хорошо осветил комнату.

Она повернулась и встала перед Джоном. Она протянула руку за спину, и Джон услышал звук опускающейся молнии, на ее черном платье. Через мгновение, она положила обе руки на свои груди и стянула платье с плеч, а затем позволила ему упасть на пол. Она стояла в бюстгальтере без бретелек и в одних трусиках-бикини.

Она протянула руки по обе стороны от себя:

— Ну, что ты думаешь?

Джон оглядел ее с ног до головы, и пока он это делал, она повернулась перед ним по кругу. Когда она закончила свой поворот, он сказал:

— Ты выглядишь достаточно хорошо, чтобы поесть.

— Не забегай вперед, — засмеялась она, — у меня тоже есть планы.

Она начала расстегивать пуговицы на рубашке Джона. Он начал помогать ей, и через несколько мгновений, на нем были одни трусы. Джон шагнул вперед и заключил ее в объятия. Поцеловав ее губы, он перешел к горлу и нежно целовал ее, поглаживая спину и изгибы ее прикрытой трусиками попки.

Через минуту, Линн начала опускаться на колени, целуя по пути его грудь и живот. Опустившись на колени, она наклонилась вперед, чтобы погладить его эрекцию стороной лица. В этот момент, она потянулась к поясу его шорт и начала стягивать их вниз.

Когда пояс боксеров оказался на кончике его члена, она наклонилась вперед и лизнула его. Джон подавил стон и осторожно положил руки по бокам ее головы. Она полностью сняла с него боксеры и взяла его член обеими руками. Она подняла на него глаза:

— Ты готов?

Он застонал:

— Я более чем готов, прошло столько времени...

Она наклонилась вперед и взяла его член в рот так глубоко, что он почувствовал, как ее нос коснулся его лобковых волос. Она медленно отвела голову назад, пока только кончик его члена, не остался у нее во рту. Она начала водить языком по нижней части головки, медленно покачивая головой вперед-назад. Джон снова застонал.

Она обхватила его член одной рукой и начала быстрее двигать головой. Так продолжалось совсем недолго, после чего она начала крутить головой влево и вправо. В этот момент, Линн напомнила Джону Эми и ее манеру орального секса.

Как только Джон почувствовал, что его желание испарилось, Линн заметила изменения в качестве его эрекции. Он начал размягчаться в ее руке и во рту, и еще через несколько секунд, Линн позволила его полуэрегированному члену выскользнуть из ее рта.

Она встала и спросила:

— Я слишком спешу? Поторопилась?

— Нет, нет, это я. Когда что-то напоминает мне о ней, я просто... Я не могу держать его эрегированным. Даже не могу мастурбировать на ее образ. Это я - мне просто нужно с этим смириться. Пожалуйста, давай попробуем начать сначала.

Джон посмотрел на нее, изучая ее глаза и выражение лица, ища признаки разочарования в нем или признаки того, что она сомневается в его мужественности. Не увидев и не почувствовав ничего, кроме искренней заботы, он притянул ее губы к своим и нежно поцеловал.

Они целовались несколько минут, и интенсивность их поцелуев постепенно возрастала, когда они снова начали исследовать тела друг друга. Джон ласкал и разминал все еще прикрытые щеки ее попки. Когда он просунул руки под прикрывающую их ткань, он почувствовал, как к нему возвращается желание.

Он никогда не считал себя слишком заинтересованным в женской попке, всегда считал себя "любителем грудей", но в попке Линн было что-то такое, что действовало на него.

Он спустил ее трусики до щиколоток, а затем нежно притянул ее к себе, держа и лаская гладкую мягкость, обнаженную упавшим на пол шелком. Он чувствовал ее нежную кожу на своем мужском естестве, который снова был полностью эрегирован.

Они продолжали целоваться, а он скользнул руками к центру ее спины, под каскадом черных волос, покрывавших ее спину, где расстегнул застежку бюстгальтера. Как только она была расстегнута, он протянул руки вперед, стягивая бюстгальтер между ними, и только близость их тел, удерживала его на месте.

Его руки вернулись к ее спине и возобновили ласки, закончив их на двух мягких шарах ее задницы. Пока руки Джона были так приятно заняты, руки Линн блуждали по его спине, пока, наконец, она не просунула правую руку между ними, чтобы взять его член.

Продолжая целоваться, она отступила на несколько сантиметров, позволяя лифчику упасть на пол. Как только он упал, она снова прижалась к Джону. Ее твердые соски были видны ему, так как они прижимались к его груди.

Следующие несколько минут, были наполнены поцелуями и ласками. В какой-то момент, они разделились на несколько сантиметров, предоставив четырем рукам доступ к передней части их тел. Прошло совсем немного времени, и обоим захотелось перейти на следующий уровень.

Линн, наконец, прервалась, отступила назад и откинула покрывало на своей двуспальной кровати. Джон впервые увидел ее грудь, и в реальности, она была столь же впечатляющей, как и в его воображении. Он догадался, что это примерно 38С, но ему было все равно. Он снова был охвачен похотью.

Когда Линн повернулась к нему спиной, он взял ее за руку и забрался на кровать:

— Пойдем, давай устроимся поудобнее.

Она последовала за ним на кровать и легла рядом с ним. Он сразу же наклонился к ней, поцеловал ее в губы, затем перешел поцелуями к шее. При этом его правая рука ласкала ее грудь, время от времени делая паузы, чтобы нежно сжать сосок между большим и указательным пальцами.

Джон откинулся назад, чтобы видеть все ее тело - впервые ему это удалось. Она наблюдала, как его взгляд переместился с ее лица на груди, которые гордо возвышались, и каждая из них была увенчана твердым темно-коричневым соском. Он задержался там на мгновение, прежде чем его взгляд переместился на лобковый треугольник - аккуратно подстриженные черные волосы, скрывали ее клитор. Он провел рукой вниз по ее телу от левой груди, где он обводил круги вокруг соска.

Когда его рука достигла стыка ее бедер, она раздвинула ноги настолько, что он смог провести пальцами вниз к ее отверстию. Волосы здесь уже были влажными, поэтому он смочил кончики пальцев и провел ими вверх, лаская область ее клитора. Она застонала и выгнула бедра. Ее правая рука переместилась к его члену, и она начала поглаживать его.

Джон наклонился, взял ее сосок между губами и нежно покусывал его. Казалось, он стал еще тверже, чем был, и пока он продолжал это делать, он также ласкал ее киску. Когда она продолжала гладить его, он почувствовал, как в нем поднимается желание кончить, поэтому он предупредил ее:

— Будь осторожна. Я так давно не был с женщиной, что ты можешь получить сюрприз в любую секунду.

— Позволь мне об этом беспокоиться, — сказала она. — Просто предупреди меня немного.

Они продолжали взаимные ласки, и Джон переходил от груди к груди, время от времени, переходя к ее шее. Примерно через минуту, он сказал:

— Думаю, скоро ты получишь свой сюрприз.

Как только он это сказал, Линн встала на руки и колени, ее лицо было в нескольких сантиметрах от головки его члена. Ее длинные черные волосы, свисали вниз дугой вокруг паха Джона.

Джону пришлось убрать руку с ее киски, когда она зашевелилась, поэтому теперь он переключился на ее груди, которые висели прямо перед ним. Он массировал их обе и потягивал за соски.

Линн почувствовала, как его член начал набухать, и тут же взяла его головку в рот и начала поглаживать быстрее. Через несколько секунд Джон напрягся, и его струя хлынула ей в рот. Она держала голову на месте до тех пор, пока он не закончил изливать свою сперму в ее рот и горло. Она проглотила несколько раз, а затем взяла его весь в рот, когда его член начал размягчаться и уменьшаться.

Джон ничего этого не видел, так как его глаза были плотно закрыты во время оргазма, но по приятным ощущениям он понял, что она делала. Отойдя от пика оргазма, он открыл глаза как раз в тот момент, когда Линн вынула его изо рта. Она погладила его уменьшившийся член:

— Этого хватит на несколько минут.

Она повернулась, чтобы вернуться на прежнее место, и они остались лежать, лаская друг друга и глядя друг другу в глаза.

— Не думаю, что тебе это сильно помогло, но мне это чертовски понравилось. Прошло столько времени, что я, честно говоря, почти забыл, как это приятно. Почему-то моя рука, никогда не сможет сравниться с тем, что ты только что сделала, — сказал Джон.

— Не беспокойся о том, чем это было для меня, я рассчитываю получить это обратно с процентами до того, как ты покинешь эту кровать. Просто продолжай в том же духе, и не успеешь оглянуться, как мы оба будем снова готовы.

— Ну, есть кое-что, что я могу сделать в это время.

Джон встал на колени, переместился между ее ног:

— Это может послужить тебе частичной платой.

Он опустил голову к маленькому лоскутку черных волос и начал исследовать его языком и губами.

Прошло совсем немного времени, прежде чем он нашел нужную точку, и колени Линн дернулись вверх и в стороны, чтобы дать ему полный доступ к ней. Он нашел ее клитор, и когда он попеременно лизал и покусывал его, ее бедра приподнялись над кроватью, и она сказала:

— О, прямо здесь, прямо здесь!

Он продолжал те же действия около минуты, а затем переместил голову вниз к ее отверстию, где начал лизать и покусывать ее половые губы.

В тот момент, когда он двинулся, она сказала:

— Пожалуйста, не останавливайся, не останавливайся! — но она перестала это говорить, когда он переместил свои пальцы к ее клитору и начал круговые растирающие движения.

Она уже стонала, ее бедра выгибались и подрагивали, когда его рот и пальцы продолжали свою атаку. Он поднял левую руку так, что смог ввести палец в ее влагалище и начал ласкать ее клитор изнутри. Он добавил второй палец и переместил свои губы вверх, чтобы заменить правую руку. Его правая рука, начала тянуться к ее соскам.

Ее стоны стали громче и чаще, она качала головой из стороны в сторону. Наконец она напряглась, потянулась вниз обеими руками, чтобы удержать его голову на месте:

— О Боже, я кончаю, уже рядом, не останавливайся, не останавливайся!

Когда он почувствовал, что ее тело начинает расслабляться, он замедлил свои движения, и через несколько секунд, она отпустила его голову.

— О Боже, это было хорошо, — сказала она.

Он усмехнулся:

— Думаю, я могу считать свой долг, хотя бы частично погашенным.

Он придвинулся к ней и наклонился, чтобы поцеловать ее. В течение следующих нескольких минут, они чередовали поцелуи, ласки и тихую беседу. Наконец, во время одной из ласк, Линн положила руку на его растущую эрекцию:

— Похоже, кто-то снова готов.

— Что тебе нравится? — спросил он. — Ты уже исполнила мою фантазию, так какая твоя?

— Как насчет того, чтобы ты лежал здесь и позволил мне сделать всю работу?

Она повалила его на спину и встала на колени над его твердой эрекцией. Она поставила его член у входа в свою киску, а затем склонилась над ним, ее длинные волосы обрамляли ее лицо, руки лежали на матрасе по обе стороны от него. Через мгновение она опустилась на его член, пока их лобковые волосы не встретились. Ее влажное тепло полностью обволокло его, и он сказал:

— Ты ощущаешься прекрасно.

Он потянулся вверх, чтобы поласкать и погладить ее груди, а она медленно начала подниматься и опускаться на его члене. Они смотрели друг другу в глаза, каждый из них продолжал свои действия. Одной рукой он притянул ее голову вниз, чтобы поцеловать ее, пока она трахает его.

Они продолжали так несколько минут, пока она не начала ускоряться, а его бедра не начали подниматься ей навстречу. Он начал щипать и тянуть ее за соски, а ее дыхание участилось. Через мгновение, она сказала:

— Я собираюсь кончить снова, кончай со мной. — Они оба задвигались еще быстрее, и на этот раз она сказала: — Секунду, секундочку, о Боже, я кончаю, я кончаю.

Он почувствовал, как ее влагалище сжалось на его члене, и это было все, что ему понадобилось, чтобы сильно кончить внутри нее. Это было даже лучше, чем в первый раз, и он притянул ее к себе. Они глубоко поцеловались, пока его руки блуждали по ее спине, а затем взялись за щеки ее попки, чтобы притянуть ее ближе.

Они продолжали целоваться и ласкать друг друга, пока оба не спустились со своих высот. Линн рухнула на бок рядом с ним:

— Боже, если бы я знала, что ты можешь заставить меня так кончить, я бы попыталась заинтересовать тебя еще раньше.

— Ты была просто великолепна, Линн, но со всем тем, что я пережил из-за Эми, я почти удивлен, что смог возбудиться, не говоря уже о том, чтобы продолжать. Возможно, я добился большего прогресса в том, чтобы забыть ее, чем я думал.

— После этого, я еще больше озадачена Эми. Как она могла отказаться от тебя? — сказала Линн.

Джон стал мрачным и колебался, прежде чем ответить.

— Я всегда думал, что наша сексуальная жизнь была прекрасной, но я знаю, что для того, чтобы пара была вместе, нужно нечто большее. Я начал думать, что Эми, на самом деле, не любила меня так сильно, как она говорила, когда мы поженились. В тот день, когда она ушла, она сказала, что это было трудное решение для нее, но учитывая все, на что она согласилась при нашем разводе, не похоже, что это может быть правдой. Должно быть, она любит его больше, чем меня.

Линн несколько мгновений рисовала узоры на его груди указательным пальцем, прежде чем сказать:

— Какими бы ни были ее причины, я рада, что у меня была возможность быть с тобой. Вообще-то, я надеюсь, что это еще не конец, — засмеялась она.

Они оба смеялись и прижимались друг к другу, лаская и исследуя друг друга в течение некоторого времени, пока Линн не встала, чтобы сходить в ванную. Через мгновение, она позвала его:

— Эй, Джон, иди сюда. Мы можем принять душ вместе.

Джон быстро встал с кровати и пошел в ванную, чтобы присоединиться к ней. В ванной комнате была большая душевая кабинка, в которой было достаточно места для двоих, и Джон, не теряя времени, открыл дверь, чтобы войти вместе с ней.

Они с удовольствием намылили друг друга, и вскоре ванную наполнили хихиканье и смех. После нескольких минут чувственной игры с мыльными растворами, Линн наклонилась и повернулась, чтобы посмотреть на Джона через плечо:

— Быстрее, я хочу, чтобы ты взял меня вот так.

Джон знал, что это не сработает, так как чувствовал, что его эрекция уже начала ослабевать. Линн удалось заставить его снова вспомнить Эми, поэтому он сказал:

— У меня ничего не получится, и нам нужно вернуться в спальню.

Они вышли из душа и вытерли друг друга, и прежде чем они закончили это приятное занятие, Джон был снова готов. Следующие 30 минут они провели, играя друг с другом на кровати, и завершили вечер медленным, чувственным и чрезвычайно приятным трахом в стандартной миссионерской позе. Они кончили вместе, что было очень приятным завершением чудесного вечера.

Линн хотела, чтобы Джон остался на ночь, но он знал, что ему пора возвращаться домой, так как он не предупредил Барбару, что его может не быть дома всю ночь. Было уже почти 2:30 ночи, когда он поцеловал Линн на прощание у ее двери. Ее последними словами были:

— Однажды, мы должны снова сделать это ночью.

Джон рассмеялся:

— Меня будет нетрудно убедить.

Через пять минут, Джон уже подъезжал к своему дому. Он не хотел пользоваться гаражом, так как боялся, что звук открывающейся и закрывающейся двери может разбудить Барбару. Он понял, что его забота о ней была напрасной, когда случайно бросил взгляд на окно ее спальни. Он увидел, что она стоит там и смотрит, как он поднимается по тротуару.

Поднявшись наверх, Джон подошел к двери спальни Барбары и тихо сказал:

— Все в порядке, Барбара? Я заметил, что ты еще не спишь.

Она ответила:

— Все в порядке, — но он услышал что-то другое в ее голосе и спросил, можно ли войти.

Когда она сказала "да", он открыл дверь и вошел. Барбара включила прикроватную лампу, когда он вошел, и он сразу увидел, что она плакала.

— Что случилось, Барбара? Пожалуйста, скажи мне, что тебя расстроило.

Барбара сначала ничего не ответила, но, в конце концов, спросила:

— Ты влюблен в Линн? Она собирается переехать сюда? Я не хочу оставлять тебя и Аманду.

Джон в шоке уставился на Барбару, не понимая, откуда взялись эти вопросы:

— Барбара, я не влюблен в Линн. Мы хорошие друзья. У нее есть своя квартира, и я, конечно, не планирую переезжать к ней. И уж точно у меня нет намерения, чтобы ты уезжала. Я надеюсь, что ты останешься, по крайней мере, пока Аманда не пойдет в школу. Она привязалась к тебе как к матери, и я очень не хочу, чтобы она пережила еще одну разлуку, как это было, когда Эми уехала.

Барбара внимательно наблюдала за ним, пока он говорил, и когда он закончил, на ее лице появилось выражение облегчения:

— О, спасибо, что сказал мне это. Я так боялась, что ты скоро отправишь меня обратно домой.

На ее лице появилась улыбка.

Джон потянулся вперед и положил руку на ее голову.

— Я, наверное, больше беспокоюсь о том, что ты решишь, что эта работа тебе больше не по душе, чем о том, что я когда-нибудь отправлю тебя домой.

Джон убрал руку, подошел к двери:

— Нам нужно поспать. Аманда встанет в свое обычное время, я уверен. Спокойной ночи, Барбара.

— Джон, пока я не забыла, разве твой день рождения не в следующем месяце? Пожалуйста, скажи мне день, — сказала Барбара.

— Это 15 ноября.

Она поблагодарила его за информацию, и он закрыл дверь, уходя. Барбара выключила лампу и некоторое время лежала в раздумьях, прежде чем заснуть с улыбкой на лице.

— - Среда, 23 октября.

Джон ждал Барбару, когда она вернулась из школы. У двери стоял портфель, и он был готов уйти на работу. Когда она вошла в дверь, на лице Барбары была широкая улыбка.

— Прежде чем ты уйдешь, Джон, у тебя есть какие-нибудь планы на 16 ноября? — спросила Барбара.

Джон открыл свой органайзер, чтобы взглянуть на него:

— Нет, вообще ничего. Почему ты спрашиваешь?

— Я приглашаю тебя на ужин в тот вечер, по случаю твоего дня рождения, и заказала столик на 6 часов вечера, — сказала Барбара. Она улыбалась и продолжала: — Я договорилась с миссис Пирс, что она посидит с Амандой, так что все готово.

— - Суббота, 16 ноября.

Джон встал рано, но не так рано, как Барбара. Он пил первый глоток кофе, когда Барбара поднялась из подвала, где она, очевидно, тренировалась. Она была в футболке и шортах, которые обычно надевала, когда занималась спортом. Увидев Джона, она сказала:

— Я буду отсутствовать большую часть дня, так что не забудь быть готовым к 6 часам вечера.

Джон заверил ее, что не забудет, и после того, как она поднялась наверх, он вернулся к кофе и просмотру утренних новостей по телевизору. Расслабившись, он начал думать о том, как складывалась его жизнь в последнее время. Бизнес шел очень хорошо, он нанял еще одного печатника и приобрел дополнительное оборудование, чтобы они могли успевать выполнять заказы. Мэри отлично справлялась с обязанностями офис-менеджера, поэтому ему приходилось тратить меньше времени на бумажную работу.

Мэри предложила нанять студентку университета, изучающую графический дизайн, на неполный рабочий день и отказаться от работы по контракту, которую они использовали. Это сработало очень хорошо, и студентка теперь работала три дня в неделю по два часа во второй половине дня. Ее работа была лучше, чем у подрядчика. Клиенты Джона оценили повышение качества.

В предыдущие выходные он снова встречался с Линн, и они довели друг друга до изнеможения в постели. Он снова поздно пришел, и в течение следующих нескольких дней заметил, что Барбара была немного отстраненной. Ко вторнику, она вновь стала прежней.

Аманда менялась рывками и ежедневно употребляла много слов. Уже несколько недель, она приучена к туалету и очень гордилась своим достижением. Ее бабушка и дедушка были поражены ее успехами, когда узнали, как у нее идут дела.

Барбара ушла еще до девяти утра, и Джон провел весь день с Амандой, прочитав ей пару ее любимых книг, чтобы она уснула. Пока она спала, он сел за компьютер и сделал кое-какую офисную работу. В 3:30 он взял Аманду на прогулку, а когда вернулся, увидел, что машина Барбары вернулась. Немного позже 4:30 приехала Вики Пирс, чтобы посидеть с Амандой.

Показав миссис Пирс, где находятся вещи, необходимые для Аманды, Джон поднялся наверх, чтобы принять душ, побриться и приготовиться к ужину с Барбарой. В 5:30 он снова был внизу, когда Барбара спускалась по лестнице. Джон не знал, что она стоит позади него, пока миссис Пирс не сказала:

— Боже мой, Барбара, ты только посмотри на себя!

Джон повернулся и сразу понял, почему миссис Пирс так сказала. У Барбары не было хвоста. Ее волосы были подстрижены, выровнены, выделены и уложены таким образом, что привлекали внимание к ее лицу. Ее макияж был безупречен, и он увидел, что она сделала маникюр. На ней было черное платье с расклешенной юбкой длиной до колена и бретельками-спагетти. Маленькая сумочка, которую она несла, подходила к ее туфлям.

— Барбара, ты выглядишь потрясающе, — сказал Джон. — Я едва могу тебя узнать. С тех пор как я видел тебя сегодня утром, ты изменилась с 17 до 21 года.

— Спасибо, Джон. Я израсходовала твой подарочный сертификат. Вот где я была весь день. Я решила, что пришло время изменить свой внешний вид, и все, что входило в этот подарочный сертификат, позволило мне это сделать. Вики была так добра, что немного изменила одно из маминых платьев, чтобы я могла его носить.

Вики подошла к ней и развернула ее по кругу, чтобы Джон мог увидеть весь эффект преображения Барбары.

— Барбара, Джон прав, из девочки ты превратилась в женщину.

Барбара покраснела, но все еще улыбалась от уха до уха. Она подошла к Джону и взяла его за руку:

— Ну что, Вики, мы похожи на пару?

— Конечно, похожи, — сказала Вики. — Нам нужна камера, чтобы сфотографировать вас двоих. У тебя есть такая камера, Джон?

Джон пошел в свой кабинет и взял цифровой фотоаппарат. Пока он и Барбара позировали, Вики сделала несколько фотографий их двоих, по отдельности и вместе. Когда она закончила, им уже пора было уходить.

Джон проводил Барбару до машины и помог ей сесть на пассажирское сиденье. Когда он начал отъезжать, то спросил:

— Ты не сказала мне, куда мы едем, Барбара.

— Я заказала столик в ресторане "Шератон". Я подумала, что там должно быть хорошо, раз ты водил туда Линн. Я оставила номер Вики.

— Похоже, ты неплохо с ней ладишь, — сказал Джон. — Я и не думал, что ты так хорошо ее знаешь.

— Она иногда приходит к нам, когда ты на работе, и мы разговариваем, — сказала Барбара. — Она очень милая.

Они приехали в "Шератон", и им показали их столик. Джон не мог пережить перемену, которую он увидел в Барбаре. Она не только выглядела на несколько лет старше, но и вела себя как взрослая. Казалось, она не стеснялась себя и не испытывала недостатка в уверенности. Было ощущение, что она повзрослела за один вечер.

Его осознание того, как сильно изменилась Барбара, усилилось через несколько минут после того, как они сели за стол. Официантка подошла за их заказом, и после того, как Джон попросил бокал белого вина, она спросила:

— А ваша жена хотела бы получить то же самое?

Джон заколебался, не зная, что сделать сначала: исправить ошибку в возрасте Барбары или исправить ее семейное положение. Прежде чем он успел что-то сказать, Барбара ответила:

— Я буду колу, спасибо. — Ее улыбка вернулась, и Джону пришлось посмеяться над этим обменом.

Они вкусно поели и продолжили разговор, который был длиннее и затрагивал более серьезные темы, чем обычно. Ни один из них не чувствовал, что может справиться с полноценным десертом, но Джон предложил разделить его, и Барбара быстро согласилась. Еда была подана и съедена в неторопливом темпе, и к тому времени, как они доели десерт, заиграл оркестр.

Группа начала играть медленную песню, и Джон заметил, что Барбара наблюдает за парами на танцполе, поэтому он спросил:

— Не хочешь ли ты потанцевать, Барбара? Наверное, сначала я должен спросить, танцуешь ли ты медленные танцы.

— Да, и я с удовольствием потанцую, — ответила Барбара. — Мой папа научил меня, когда я начала учиться в школе. Он сказал, что каждый должен знать, как танцевать под медленную песню.

Они танцевали следующие три песни, пока группа не перешла на более быстрые. Барбара танцевала плавно и уверенно, и Джону нравилось быть с ней на танцполе. Она взяла его за руку, когда они возвращались на свои места, и Джон заметил, что на ее щеках появился румянец.

Они возвращались на танцпол еще пять раз, всякий раз, когда оркестр включал медленную музыку. Оба они получили огромное удовольствие от танцпола, и к концу последнего выступления группы, оба были полностью удовлетворены проведенным вечером. Барбара взяла Джона за руку, когда он провожал ее к машине. Она выглядела сияющей, а Джон широко улыбался.

Когда они въехали в гараж и за ними закрылась дверь, Барбара сказала:

— Есть последняя вещь, которую я хочу подарить тебе на день рождения.

Она повернулась и нежно поцеловала его, но на этот раз в губы. Это был недолгий поцелуй, но Джон очень хорошо это осознавал и не мог придумать, что сказать, когда Барбара отстранилась и открыла дверь, чтобы выйти из машины. Джон быстро пришел в себя и поспешно вышел и обошел машину, чтобы помочь ей выйти.

Оказавшись внутри, они оживленно беседовали с Вики, рассказывая о своем вечернем отдыхе. Джон приготовил кофе, и они выпили по чашке, пока разговаривали. Когда Вики ушла, Джон взял Барбару за руки и поблагодарил ее за чудесный вечер. Он сказал ей, что это был лучший день рождения за долгое время.

Они вместе поднялись наверх, и когда Джон остановился у двери своей спальни, Барбара пошла к своей, где повернулась и помахала ему рукой.

— Спокойной ночи, — сказала она.

— Спокойной ночи, Барбара, — сказал Джон, когда Барбара вошла в свою комнату.

Джон вошел в свою комнату и закрыл дверь, но еще час бодрствовал, перебирая в памяти события вечера.

— - Вторник, 31 декабря.

Было семь часов вечера, и Джон ждал Барбару, чтобы подготовиться к их вечеру с родителями. Фред и Джун вернулись домой 15-го числа, и они впятером провели много времени вместе, во время рождественских каникул. Четверо взрослых, собирались посетить новогоднюю вечеринку в бальном зале отеля "Шератон". Миссис Пирс собиралась посидеть с Амандой.

Барбара объявила, что будет назначенным водителем, поэтому Джон налил себе унцию виски, пока ждал. Сидя и потягивая напиток, он вспоминал события последних двух недель.

Фред и Джун были поражены тем, как изменилась Барбара с тех пор, как они уехали в путешествие. Ее новая прическа, в сочетании с новой уверенностью в себе, сделали ее новым человеком.

Джон был очень занят в предрождественские недели, поскольку его бизнес продолжал развиваться. Он ожидал некоторого затишья после Нового года, как это обычно бывает в большинстве компаний. Он установил сокращенный рабочий день между Рождеством и Новым годом, чтобы дать своим сотрудникам немного свободного времени. Он считал, что они это заслужили.

Рождество они провели с родителями Барбары, и это было приятное время для всех них. Джун поставила омелу в дверном проеме, ведущем из гостиной на кухню, и они с Барбарой по очереди ловили Джона и Фреда, когда те проходили под ней. Джон заметил, что Барбара, похоже, внимательно следила за ним и ловила его под омелой, по меньшей мере, полдюжины раз.

Фред и Джун решили, что хотят посетить новогоднюю вечеринку, и им посчастливилось найти четыре свободных билета. Они настояли на том, чтобы Джон и Барбара сопровождали их.

Джон и Барбара уехали за ее родителями чуть позже восьми часов, когда Вики Пирс приехала посидеть с ребенком. На вечеринке они встретили еще одну пару, Пэта и Сильвию, которые были друзьями Джона. Три пары сели вместе за один стол и провели вечер, танцуя, разговаривая и вообще веселясь. Барбаре особенно понравилось быть частью группы взрослых.

Она танцевала почти каждый танец, если не с Джоном, то со своим отцом или Пэт. К концу вечера все они устали и с нетерпением ждали полуночного праздника. Когда наступила полночь, Барбара позаботилась о том, чтобы вытащить Джона на танцпол. Когда они танцевали, а люди начали отсчет последних секунд этого года, она притянула себя ближе к Джону и прошептала ему на ухо:

— Это был лучший год в моей жизни.

— Ну, этот год начался для меня совершенно ужасно, но он заканчивается гораздо лучше. Мне так понравилось, что ты живешь в моем доме. Ты была такой хорошей няней для Аманды. Я думаю, она любит тебя как мать.

— Это такие приятные слова, Джон. Не думаю, что я могла бы любить ее больше, если бы она была моей собственной, — сказала Барбара.

Барбара наклонилась вперед и положила голову ему на плечо, пока они продолжали танцевать. Когда обратный отсчет достиг полуночи и раздались крики "С Новым годом", они разошлись, и Джон наклонился вперед, чтобы поцеловать Барбару.

— С Новым годом, Барбара, — сказал он.

— С Новым годом, — ответила она.

Фред и Джун подошли к ним, чтобы присоединиться и поздравить их с Новым годом. Через минуту заиграл оркестр, и Фред увел свою дочь, чтобы потанцевать с ней. Когда они танцевали, он сказал:

— Мы с мамой заметили, что тебе, кажется, очень нравится Джон. Мы не хотим, чтобы ты забывала, что он многое пережил с твоей сестрой, и было бы несправедливо по отношению к нему, если бы ты играла с его эмоциями. Ты еще слишком молода, чтобы знать свое собственное сердце, и ты можешь причинить ему большой вред. Мы доверяем ему тебя, но мы хотим быть уверены, что можем доверять тебе его.

— Папа, я бы никогда не сделала ничего такого, что могло бы навредить Джону. Он мне действительно нравится, но я подожду, пока мне не исполнится 18 лет, прежде чем скажу ему об этом. Я обещаю.

Вскоре после этого они уехали, причем Барбара была за рулем. Позже, в своей комнате, она думала о разговоре с отцом и о том, как трудно будет не дать Джону понять, что она чувствует. Она знала, что отец был прав. Ей потребовалось много времени, чтобы уснуть.

— - Суббота, 15 марта.

Была почти весна, и день выдался теплым и солнечным. Барбара ушла за продуктами, а Вики Пирс пришла навестить Джона и Аманду. Она спросила, можно ли ей взять Аманду на прогулку. Джон надел на Аманду куртку и смотрел, как они вдвоем идут по тротуару. Он знал, что Вики, в конце концов, понесет Аманду, так как она устанет через квартал или около того.

Джон налил себе свежий кофе и уже почти допил его, когда решил выглянуть через парадную дверь и посмотреть, не возвращается ли Вики с Амандой. Когда он вышел из двери, то увидел, что Линн Камерон встретила их перед домом и фотографирует.

Когда Линн увидела Джона на вершине лестницы, она окликнула его.

— У меня нет времени зайти. Я через несколько минут, должна показать дом. Он находится за углом, и когда я увидела, что Аманда на улице, я решила сделать несколько снимков для Эми. Я позвоню тебе в конце недели.

На последней фотографии, Аманда и Вики стояли рука об руку на тротуаре перед Джоном, который стоял в дверях. Когда Линн отъехала, они все помахали друг другу на прощание.

— - Суббота, 17 мая.

Джон готовился к свиданию с Линн. Они собирались пойти в бар, который нашли несколько месяцев назад. Там была своя группа, которая играла хорошую танцевальную музыку, и им обоим нравилась атмосфера. Барбара тоже собиралась пойти, так как у нее было назначено свидание, а Вики Пирс собиралась посидеть с ребенком.

Джон заметил, что с Нового года Барбара стала чаще ходить на свидания, чем раньше. Он не заметил какого-то конкретного парня, который бы ее заинтересовал. Джону казалось, что каждый уик-энд она встречалась с кем-то новым. Он был рад, что у нее нет постоянного парня, так как по какой-то причине, почувствовал уколы ревности, когда она была приглашена на первое свидание в этом году.

Он начал думать о Барбаре, как о молодой женщине, после их ужина в "Шератоне" и новогодней вечеринки, которую они посетили с ее родителями. Какое-то время он думал, что она может быть влюблена в него, судя по тому, как она вела себя рядом с ним. Он знал, что она слишком молода для него, но то внимание, которое она уделяла ему, помогло ему восстановить уязвленное самолюбие после ухода Эми.

В последние несколько месяцев, Барбара стала немного более отстраненной от него, и ему пришло в голову, что, возможно, ее меньше интересует работа няней Аманды. Он очень надеялся, что это не так.

Уходя, Джон встретил в дверях спутника Барбары. Это был среднего вида подросток, аккуратный и без популярного пирсинга. Когда Джон проходил мимо него по ступенькам, он попросил его не задерживать Барбару допоздна. Парень выглядел немного взволнованным и ответил:

— Нет, сэр, я не буду.

Джон подхватил Линн, и они провели приятный вечер, танцуя и разговаривая. Им было очень комфортно вместе, и они действительно наслаждались обществом друг друга. Незадолго до полуночи, они отправились в квартиру Линн.

Линн пригласила Джона в свою квартиру выпить кофе, и они пошли на кухню, где она приготовила свежий кофе. Пока она ждала, когда кофе сварится, Джон придвинулся к ней сзади и обнял ее. Он откинул ее длинные волосы в сторону и начал целовать ее шею ниже уха. Она засмеялась:

— Я думала, ты хочешь кофе.

— Да, но я бы не отказался и от тебя, — сказал он.

— Ну, почему бы нам не пойти в гостиную? Мы можем вернуться сюда за кофе позже, — ответила Линн.

Они сели на диван, и Джон обнял ее, притянул к себе и поцеловал. Вскоре она просунула свой язык в его рот, и они стали сражаться на дуэли, выбрав в качестве оружия языки. Через минуту они оба забыли о кофе, так как их поцелуи становились все более жаркими.

Их руки начали блуждать по телу друг друга, и когда его руки устали ласкать ее грудь через платье, он потянулся к ней сзади, чтобы расстегнуть молнию. Когда он опустил ее до конца, он стянул с нее верхнюю часть платья, оставив на ней только бюстгальтер выше талии.

Теперь он смог избавиться от передней застежки ее бюстгальтера, который быстро расстегнул. Он начал ласкать ее грудь и пощипывать твердые соски. Пока он это делал, она расстегнула его молнию и просунула руку в отверстие его боксеров. Через мгновение, пока он ласкал ее груди, она сжимала и поглаживала его член.

Вскоре им обоим захотелось большего, поэтому они встали и сняли остатки одежды друг с друга. Вскоре они оба были обнажены, а их четыре руки были заняты ласками друг друга. Этого хватило на пару минут, но вскоре Линн прошептала:

— Ложись сюда, на пол - я хочу, чтобы ты был во мне.

Джон поспешил выполнить просьбу, и когда он лег, его член был твердым и направленным вверх на Линн, она встала над ним на колени. Обеими руками она взяла его член и направила его в свое влажное отверстие. Когда кончик его члена оказался внутри нее, она наклонилась вперед, и ее длинные черные волосы каскадом рассыпались вокруг его головы. Он схватил ее груди и сжал их, а она наклонилась еще немного вперед и поцеловала его.

Во время поцелуя она снова прижалась к нему, и вскоре он оказался глубоко внутри нее. Она начала покачивать бедрами, двигаясь вперед, почти полностью покидая его, а затем двигаясь назад, пока их лобковые кости не соединялись. Сначала она двигалась в медленном ритме, но когда он стал ласкать ее груди и медленно поднимать и опускать свои бедра навстречу ей, темп начал ускоряться.

Вскоре он почувствовал ощущения, которые подсказали ему, что пройдет совсем немного времени, и он кончит в нее. Она уже стонала, с каждым ударом все сильнее прижимаясь к нему бедрами. Джон переместил руки на ее спину и быстро перевернул ее так, что теперь он оказался сверху. Она обхватила ногами его бедра, и он начал глубоко и быстро входить в нее.

— О, Боже, мне нравится, как я чувствую тебя, не останавливайся, я сейчас кончу, — задыхалась Линн.

Джон увеличил темп, но знал, что кончит в любую секунду. Через мгновение он почувствовал, как внутри него начинается знакомый прилив сил. Он вошел в нее так глубоко, как только мог, и его тело напряглось, когда он кончил. Линн извивалась под ним и вскоре присоединилась к нему со своим оргазмом.

— Я кончаю, я кончаю, — сказала она, и Джон повторил то же самое.

Их момент закончился слишком быстро, и они рухнули в объятия друг друга. Линн разжала свои ноги, и они вместе перекатились на бок. Он все еще был в ней, и они лежали, обняв друг друга. Они пролежали так несколько минут, не разговаривая, и его член медленно вышел из нее.

— Вау, это было здорово, — сказала Линн, немного позже. — Я буду скучать по этим временам вдвоем.

Джон слегка откинулся назад:

— Скучать по ним?

Линн немного полежала, а затем наклонилась вперед, чтобы поцеловать Джона. Она откинулась назад, чтобы смотреть Джону прямо в глаза.

— Перед тем, как ты уедешь сегодня вечером, я должна была сказать тебе, что, возможно, не смогу увидеть тебя снова. В каком-то смысле я надеюсь, что это не так. Я встретила кое-кого, и думаю, что он может быть единственным для меня.

— Он может оказаться тем самым?

Линн продолжила:

— Его зовут Марк Арнольд, и он только в прошлом месяце начал работать в агентстве. Мы пару раз ходили на обед, но в нем есть что-то такое, что мне кажется правильным. Я бы хотела продолжить отношения с ним, если он заинтересован, но я не из тех женщин, которые могут иметь отношения с двумя мужчинами одновременно, особенно, если у нас с ним могут возникнуть серьезные чувства друг к другу.

Джон обдумал то, что Линн только что сказала:

— Мне очень нравилось проводить время вместе с Линн, но я думаю, мы оба знаем, что никогда не будем больше, чем хорошими друзьями. Я очень ценю твое общество, но не думаю, что между нами есть искра.

— Я очень надеялась, что ты так считаешь, Джон, поскольку, похоже, наши отношения были, в основном, физическими отношениями между друзьями.

Джон погладил ее по лицу и быстро поцеловал:

— Помимо того, что я наслаждался каждой минутой, проведенной с тобой, ты действительно помогла мне восстановиться после Эми. Я все еще часто думаю о ней, но боль уже совсем прошла.

Они встали, оделись и рука об руку пошли на кухню. Линн налила им обоим по чашке кофе, и они сели за стол.

Отпив глоток из своей чашки, Линн сказала:

— В последнее время, у меня было много длинных сообщений от Эми. Она не говорит об этом прямо, но я думаю, что она начинает серьезно задумываться о том, что она сделала. Там что-то не так, но она не хочет говорить мне, что именно.

Джон нахмурился:

— Не так много месяцев назад, такие новости заставили бы мой пульс участиться, и я захотел бы узнать больше, но сейчас...

Джон некоторое время молчал, видимо, что-то обдумывая. Наконец, он поднял голову:

— Я никогда не говорил тебе об одной вещи: в день ее отъезда, когда "ее профессор" поднялся к ней, чтобы помочь ей отнести вещи, он повернулся и одарил меня самым самодовольным взглядом, который только можно себе представить. С тех пор я задаюсь вопросом, каковы были его мотивы?

Линн серьезно смотрела на него, некоторое время, прежде чем сказать:

— Я не пытаюсь ничего предложить, но мне показалось интересным, что уровень доверия Эми, кажется, упал. Она теперь чаще спрашивает о тебе и Аманде, и я сказала ей, что мы с тобой встречаемся, по крайней мере, раз в месяц. Она не спрашивала подробностей, но я сказала ей, что ты оставался на ночь, когда был здесь в последний раз.

— Ты сказала ей об этом? Она что-нибудь ответила на это? Я не понимаю, как она может ревновать, учитывая то, что она сделала со мной. Она, ведь, развелась со мной, — сказал Джон.

— Она вообще никогда об этом не говорила. Она как будто притворяется, что я ей ничего не рассказывала. Она была моей подругой целую вечность и знает, что я никогда бы не взглянула на тебя, если бы вы двое все еще были женаты. Ну, у меня было много других взглядов, но ты понимаешь, о чем я, — засмеялась она.

Они выпили кофе, и после часа ночи Джон ушел. Уходя, он поцеловал ее у двери:

— Обязательно заходи на кофе или в гости, когда сможешь. И прихвати с собой Марка. Он, должно быть, очень хороший парень, если ты предпочитаешь его мне.

Они оба рассмеялись.

— - Воскресенье, 18 мая.

Джон пил утренний кофе, ожидая, пока проснется Аманда, когда Барбара поднялась с тренажеров внизу.

— У нас есть, сегодня утром, в холодильнике апельсиновый сок? — спросила она.

Когда Джон ответил утвердительно, она подошла к холодильнику и налила себе стакан. Она села за стол и присоединилась к Джону. Он заметил, что она хорошо пропотела, и спросил ее:

— Как продвигается программа упражнений?

— Отлично, — ответила она, — я сбросила больше трех килограммов и несколько сантиметров.

— Мне показалось, что ты выглядишь гораздо более подтянутой, — ответил Джон, — не то чтобы ты раньше была не в форме.

Он засмеялся.

— Итак, Джон, как прошло твое вчерашнее свидание? Ты был не так поздно, как в прошлый раз, когда гулял с Линн, — сказала Барбара.

— Мы отлично провели время. Мы немного потанцевали, а потом выпили кофе в ее квартире. Но у нее были для меня серьезные новости. Она встретила мужчину, который ей очень нравится, поэтому мы с ней больше не будем встречаться, — ответил Джон.

Барбара задумалась на мгновение:

— Похоже, она тебе действительно нравилась. Ты очень расстроен, что вы расстались?

Джон рассмеялся:

— Она мне действительно нравится как друг, и я буду скучать по встречам с женщиной, но нам с ней никогда не суждено было быть романтически связанными. Ни у одного из нас не было партнера, поэтому мы были хорошей компанией друг для друга.

Барбара некоторое время размышляла над этим, а затем сказала:

— Я рада, что она не причинила тебе боль, как Эми.

Барбара опустошила свой стакан и поставила его в раковину. Она направилась наверх и, войдя в свою ванную, дернула кулак вверх и воскликнула:

— Да!

Внизу, Джон все еще был за столом со своей чашкой кофе. Он сидел там же, где и раньше, повернувшись лицом к лестнице и наблюдая за тем, как Барбара поднимается наверх.

— - Суббота, 21 июня.

Сегодня был день, к которому Барбара шла четыре года. Она заканчивала среднюю школу, и ее родители, Джон и Аманда, приехали на церемонию. Ее мама и папа оставили свой дом на колесах в парке штата Миннесота и добирались домой на машине. В конце недели они собирались вернуться, чтобы провести там лето.

Перед вручением дипломов, директор и заведующие кафедрами вручили награды 10 лучшим ученикам. Барбара была потрясена, а ее гости чрезвычайно обрадовались, когда ей вручили награду как третьей лучшей ученице, окончившей школу в этом году. Она не знала, что это произойдет.

Позже, после вручения дипломов, Барбара присоединилась к своим гостям, чтобы принять их поздравления. Ее родители очень гордились ею и хотели сфотографировать ее с грамотой за успехи в учебе.

— Обязательно сфотографируйте меня с грамотой и Джоном, — сказала Барбара. — Именно благодаря ему я получила ее, так как без его помощи, я бы никогда не справилась с математикой.

Она подошла к Джону и обняла его. Аманда стояла перед ними, пока фотографировались.

— Джон, возьми Аманду на руки, и мы сделаем еще несколько фотографий вас троих, — сказала Джун.

Джон держал Аманду правой рукой, а левой обнял Барбару за плечи. Барбара обняла Джона, и фотографии были сделаны.

— Боже, вы трое выглядите как настоящая семья, — сказала Джун.

Пока делались новые фотографии, большинство из которых включали Барбару, Джон обдумывал последнее заявление Джун. Он действительно начал думать о Барбаре, как о члене своей семьи, и теперь ему стало интересно, что она подумает о такой идее. Он знал, что она поступила в университет на желаемую программу графического дизайна. Это была четырехлетняя программа, и за это время, многое могло измениться.

Когда он смотрел, как Барбара позирует и смеется с родителями, в его глазах она уже не была школьницей. За последний год, она стала женщиной и внешне, и по поступкам. Скоро она станет взрослой, осенью начнет учиться в университете, и Джон начал опасаться, что она будет жить дальше своей жизнью, и жизнь в его доме и забота об Аманде, не обязательно будут ее частью.

Он думал о том, как ему удалось без особых проблем пережить годичную годовщину развода с Эми. Как в тот вечер он пролил еще несколько слез, сидя поздно вечером в одиночестве в гостиной, потягивая крепкий виски и размышляя о том, как изменилась его жизнь.

Он понял, что чуть больше полутора лет назад, он все еще был женат на Эми, не зная о проблемах в своем браке. Теперь он был здесь, праздновал окончание школы Барбары и думал о том, как бы ему хотелось иметь возможность, включить ее в свое будущее. Он надеялся, что не скоро будет потягивать виски поздним вечером, оплакивая потерю Барбары.

— - Воскресенье, 17 августа.

Барбаре исполнилось 18 лет, и она находилась в нескольких сотнях миль от Джона и Аманды. В пятницу утром она прилетела в Миннеаполис, чтобы встретиться со своими родителями, и следующие полторы недели они собирались провести втроем, путешествуя по популярным паркам Миннесоты.

Когда Фред и Джун позвонили, чтобы пригласить Барбару присоединиться к ним, она беспокоилась о том, кто сможет присмотреть за Амандой. Поскольку Джон хотел, чтобы она могла провести некоторое время с родителями, он договорился с Вики Пирс, чтобы она посидела с Амандой, когда это будет необходимо, на время отсутствия Барбары.

Барбары не было всего два дня, а Джон уже очень скучал по ней. Аманда тоже очень скучала по Барбаре, суетилась и плакала каждый день. Она стала очень зависима от Барбары и теперь очень настойчиво требовала, чтобы Барбара ее кормила.

Аманда уже неплохо разговаривала, и Джон смог, наконец, вразумить ее и заставить согласиться с тем, что Барбара вернется позже. К счастью, ей очень понравилась Вики Пирс, так как Аманда, в конце концов, успокоилась, когда та пришла посидеть с ребенком. Женское прикосновение, казалось, творило с Амандой чудеса.

За неделю, пока Барбара отсутствовала, Джон смог многое сделать в офисе. Его бизнес продолжал развиваться, так как они выиграли контракт на поставку меню и рекламных брошюр для сети ресторанов. Эта работа стала результатом упорного труда Мэри и их графического дизайнера, работающего по совместительству. Эти две женщины, представили выигрышный вариант, когда сеть запрашивала предложения.

Эта новая работа, держала его сотрудников очень занятыми, и теперь у них было мало свободных дней. На самом деле, Джон часто был занят по вечерам, выполняя задания по печати, которые не успевали сделать днем. Он чувствовал, что скоро ему придется нанять еще одного сотрудника. С увеличением объема печатной работы, у него появилось больше бумажной работы.

Он не знал, что подарить Барбаре на день рождения, и решил купить ей портативный компьютер для работы в университете. Он подарил его ей перед отъездом, и она была рада получить его. Она знала, что это облегчит ей работу в университете. Вместе с компьютером, он подарил ей полдюжины роз.

Шла неделя, и Джон все больше скучал по Барбаре. Летом он начал присоединяться к ней на тренировки по утрам, пока Аманда еще не проснулась. Теперь, когда она уехала, он получал гораздо меньше удовольствия от этих занятий. Однако он продолжал заниматься, так как видел, что они оказывают желаемый эффект на его тело. Мягкие мышцы и лишние килограммы исчезали.

В четверг днем, он позвонил Линн и пригласил ее на кофе. Пока она была там, она сделала несколько фотографий для Эми, в том числе несколько фотографий Аманды, на ее новом трехколесном велосипеде. После съемки, они с Джоном сидели на террасе, пока Аманда играла на заднем дворе.

— Расскажи мне, Линн, как у тебя дела с Марком?

— О, он такой замечательный. Мы действительно ладим. У нас много одинаковых интересов, и я очень надеюсь, что когда-нибудь, мы сможем встречаться постоянно.

Она продолжила:

— Но он немного неуверен в себе и, наверное, будет волноваться из-за того, что я приехала к тебе. Он знает, что мы встречались. Он был помолвлен несколько лет назад, и его девушка поступила примерно так же, как Эми поступила с тобой.

— Хорошо, — сказал Джон, — я не хочу создавать тебе проблем, поэтому давай я буду присылать тебе фотографии Аманды каждый месяц, пока он не будет готов встретиться со мной и не увидит, что я ему не соперник?

Они согласились, что это хорошее решение, и решили, что Джон будет присылать Линн 6-8 фотографий Аманды, примерно в середине каждого месяца. Позаботившись об этом, они продолжили разговор.

— Итак, ты все еще слышишь об Эми так же часто, как и раньше? В последнее время, ты о ней не упоминала, — сказал Джон.

— Вообще-то, я не так часто о ней слышу. Помнишь, я говорила, что мне кажется, что что-то происходит? Так вот, теперь я в этом уверена, так как она прямо сказала, что Питер ее обманул. Я спросила ее, что она имеет в виду, но она посоветовала мне забыть об этом.

— Трудно сказать, что она имела в виду, — сказал Джон. — Это может быть что-то относительно неважное. В любом случае, я думаю, что ее влияние на меня почти ослабло. Между Амандой и моим бизнесом, у меня достаточно дел, чтобы занять себя.

— То есть, ты еще не нашел кого-то, кто заменит меня? — рассмеялась Линн.

— Ты незаменима, Линн. Я даже нигде не искал твою преемницу, — сказал Джон.

Они оба рассмеялись.

— - Среда, 8 октября.

Последнее занятие Барбары закончилось в два часа дня, и когда она вернулась домой, Джон уже ждал ее. Он был готов отправиться в офис, но, как это уже стало их привычкой, решил сначала выпить с ней кофе и узнать, как прошел день.

Когда она вошла, то сказала:

— Ты никогда не догадаешься, что я нашла сегодня в Интернете. За обедом у меня было время, чтобы погуглить несколько вещей. Среди них было имя "Эми Бриджес", а также "художник". Пойдем к твоему компьютеру, и я покажу тебе, что я нашла.

Джон последовал за Барбарой в свой кабинет, где она настроила поиск. Было всего несколько результатов, и она щелкнула на первом из них. Открылась веб-страница парижской газеты, на которой была фотография. На левой стороне Джон увидел Эми, стоящую перед большой картиной, а на правой - ее мужа. Рядом с ним стояла молодая женщина, держа его руку обеими своими.

Под фотографией была надпись: "Художница Эми Бриджес со своей работой "Аманда и ее няня". Справа - ее муж, профессор Питер Бриджес и его ассистентка".

На той части картины, которая была видна, были изображены ребенок и пожилая женщина, стоящие перед домом. В дверях дома кто-то стоял. Изображение было слишком маленьким, чтобы разглядеть какие-либо детали.

— Что ж, — сказал Джон, — похоже, Эми добилась того, что задумала. Не думаю, что французские газеты, помещают на своих страницах работы каждого художника.

Затем Барбара сказала:

— Как только я нашла это, то поискала название картины - "Аманда и ее няня".

Барбара задала новый поиск и выбрала один из результатов. Появилась страница, на которой картина была представлена в полном виде. Она все еще была довольно маленькой, поэтому она щелкнула еще раз, на этот раз, на самой картине. Она увеличилась и заполнила весь экран.

Теперь Джон мог видеть картину полностью. Детская фигура была явно Амандой, но он с удивлением увидел, что взрослая фигура с ней - это Вики Пирс. На заднем плане, теневая фигура в дверном проеме, похоже, была им. Слева на картине была та часть, которую раньше скрывала Эми. Это была фигура женщины, одетой в черное, с черной шалью на голове. Она стояла лицом от зрителя к ребенку.

— Я вижу Аманду и миссис Пирс, и я уверена, что мужчина в дверях - это ты, Джон, но эту женщину я не понимаю, — сказала Барбара.

Джон помолчал некоторое время:

— Я думаю, это твоя сестра. Эта фигура - Эми. Я думаю, что эта картина выражает грусть, может быть, даже сожаление.

Барбара задумалась над словами Джона:

— Возможно, ты прав, ты видишь часть ее лица, и это определенно может быть она. Но я не понимаю, почему она нарисовала это с миссис Пирс в качестве няни, а не со мной?

— Я думаю, она нарисовала это с фотографии. Линн была здесь однажды, когда Вики взяла Аманду на прогулку, и встретила их перед домом. Она сделала одну фотографию, которая, вероятно, стала моделью для этой картины, со мной на заднем плане. Эми, наверное, просто решила изобразить Вики в роли няни. Своего рода, художественная лицензия, я полагаю.

Джон распечатал несколько копий картины, так как собирался подарить одну Вики. Теперь она была увековечена, и он думал, что она получит от этого удовольствие. Взяв для Вики ее копию, они с Барбарой сели на кухне и стали пить свой обычный кофе и разговаривать.

— Итак, Барбара, как проходят твои занятия. Я знаю, что первые пару недель ты чувствовала себя подавленной, но сейчас, наверняка, тебе стало легче.

Она вздохнула:

— Ты был прав - сейчас я не чувствую такого давления. Это все еще сложно, и мне потребуется много времени, чтобы почувствовать себя полностью комфортно, но все определенно стало лучше. Мне очень нравятся занятия, несмотря на то, что в этом семестре я изучаю только обязательные предметы. Я уверена, что следующий семестр будет более интересным, так как будут занятия, связанные с реальной дизайнерской работой.

Позже, когда Джон встал, чтобы уйти в офис, он наклонился, чтобы быстро обнять Барбару, и улыбнулся:

— Держись, Барбара, у тебя все получится.

Она улыбнулась ему в ответ.

— - Суббота, 15 ноября.

За неделю до этого, Барбара попросила Джона ничего не планировать на вечер его дня рождения, так как она собиралась пригласить его куда-нибудь. Она сказала ему, что снова заказала столик в "Шератоне", так как им обоим очень понравился его прошлый день рождения. Джон всю неделю с нетерпением ждал их совместного ужина.

Около пяти часов приехала Вики Пирс, чтобы посидеть с Амандой. Барбара уже была в своей комнате и готовилась к выходу, поэтому Джон пошел наверх, чтобы собраться. Приняв душ, побрившись и переодевшись в новый костюм, он посмотрел в зеркало и решил, что для 32 лет выглядит не так уж плохо. Физические упражнения помогли ему сбросить почти 20 килограммов, и это заставило его сменить почти весь гардероб. Он решил, что не выглядел так хорошо с тех пор, как занимался спортом в средней школе.

Барбара уже ждала его, когда он спустился вниз. Он не мог нарадоваться тому, как прекрасно она выглядит, и сказал ей об этом. Ее ответом было то, что он должен поблагодарить Доменико и магазин платьев. Он ответил, что это полностью ее заслуга, и она не должна быть такой скромной.

Джон сказал ей, как ему нравится ее новая прическа. Она позволила своим волосам отрасти длиннее, и теперь они были уложены в свободные локоны. Платье, которое она выбрала, было из зеленого атласа с низким вырезом и облегало ее фигуру.

Когда они собрались уходить, Джон предложил Барбаре руку, но она взяла его под руку. Они шли к машине рука об руку, и Джон подумал про себя, что это выглядит так естественно. По дороге в "Шератон", они обсуждали занятия Барбары в университете и то, как она справляется с работой.

Когда они приехали в "Шератон", их усадили вплотную друг к другу в одном из альковов, что обеспечило им некоторую степень уединения. Джон заметил, что несколько мужчин за столами окинули ее взглядом, пока их провожали к столику, и спросил, заметила ли она одобрительные взгляды в свой адрес.

— Женщины всегда их замечают, — рассмеялась она.

Они неторопливо поели, а затем съели легкий десерт, так как никто из них не хотел начинать сводить на нет, результаты своих тренировок. К тому времени, когда они закончили есть, группа уже играла. Когда Джон понял, что группа начала приятную медленную песню, он резко прервал свои слова и сказал:

— Мы не можем так тратить музыку. Не хочешь ли ты потанцевать, Барбара?

— С удовольствием, — ответила она.

Джон взял ее за руку, и они вышли на танцпол. Когда он взял ее в объятия, она тесно прижалась к нему, и когда они начали танцевать, то крепко соединились от груди до бедер. Это было новым ощущением для Джона, так как во всех предыдущих посещениях танцплощадки, они сохраняли некоторую дистанцию между собой.

— Мммм, это приятно, — сказала Барбара, когда они танцевали по полу.

— Это точно, — тихо сказал Джон ей на ухо.

После этих слов Джон заметил, что Барбара прижалась к нему еще ближе, и он ощутил упругость ее груди, прижатой к его груди. По мере того, как они продолжали кружиться по паркету, он начал понимать, что его начинают возбуждать прикосновения ее тела во время танца. В конце следующей песни, он предложил им немного посидеть.

Они сидели и разговаривали, пока не началась следующая серия медленных песен. Когда началась первая медленная песня, Барбара сказала:

— Пойдем, Джон. Они играют хорошую музыку. Давай потанцуем.

Она взяла его за руку и повела обратно на танцпол.

Они снова танцевали так близко, как только можно было танцевать. Джон решил, что ничего не сможет с этим поделать, поэтому продолжал танцевать, даже когда ее близость и чувственные движения танца, возбуждали его. Он изо всех сил старался, чтобы его эрекция не давила на нее, но это было трудно.

Они продолжали вставать и танцевать всякий раз, когда оркестр играл медленную музыку, которая нравилась им обоим больше всего. Наконец, ближе к полуночи они решили уйти. Они вышли, держась за руки, и оба согласились, что получили огромное удовольствие от вечера.

Они ехали домой и Барбара сказала:

— Мои мама и папа рассказывали нам, что когда они были молодыми, не было законов о ремнях безопасности, и мама всегда прижималась к папе, когда они ехали домой после свидания. Я всегда хотела попробовать это, так что езжай осторожно.

Она отстегнула ремень безопасности и переместилась рядом с Джоном, обхватив его левое плечо и положив голову на правое.

— Приятное ощущение, — сказал Джон.

Он убрал правую руку с руля и положил ее вокруг Барбары. Так они проехали последние десять кварталов до дома, пока Джону не понадобилось держать обе руки на руле, чтобы заехать в гараж.

Когда Джон заглушил машину, Барбара повернулась к нему, притянула его лицо к своему и поцеловала его. Это был не тот короткий, правильный поцелуй, как год назад, а поцелуй возлюбленной. Барбара приоткрыла губы, чтобы ее язык дразнил его губы, пока они не раскрылись, и его язык не встретился с ее языком. Примерно через минуту интенсивного поцелуя, Джон прервал его и немного отодвинулся.

— Нам лучше войти, пока мы не увлеклись, Барбара. Кроме того, Вики, наверное, слышала, как мы подъехали, и будет гадать, где мы.

Они вошли в дом и были встречены Вики. Она была в куртке и сказала, что ей не терпится попасть домой. После ее ухода, Джон взял руки Барбары в свои:

— Большое спасибо за чудесный вечер, Барбара. Я получил огромное удовольствие.

Барбара придвинулась ближе к Джону:

— С чего ты взял, что вечер закончился?

Прежде чем он успел ответить, она наклонилась вперед и коротко поцеловала его. Взяв его руку в свою, она повернулась и повела его наверх. Когда они поднимались по лестнице, Джон сказал:

— Надеюсь, ты больше ничего мне не купила. Ужин и вечер были замечательными.

Она не ответила.

На вершине лестницы, Барбара повернула к двери в комнату Джона. Она подвела его к изножью кровати, отпустила его руку и включила маленькую лампу на прикроватной тумбочке. На лице Джона появилось недоуменное выражение, когда она вернулась к нему и взяла его в объятия. Она улыбнулась ему, а затем наклонилась вперед, чтобы поцеловать его.

Этот поцелуй был еще одним из разновидностей любовного, и после того, как она провела языком по его губам, он открыл рот и присоединился к ней в долгом и все более страстном поцелуе. И снова он был тем, кто прекратил поцелуй:

— Мы не должны этого делать. Ты слишком молода, а я твой опекун.

— Я уже не слишком молода с 17 августа, когда мне исполнилось 18 лет. Не забывай, что когда мне исполнилось 18, ты перестал быть моим опекуном. Теперь я совершеннолетняя. Я могу принимать все свои собственные решения.

Барбара наклонилась вперед, чтобы снова поцеловать Джона, но он отклонился назад:

— А как же твои родители? Если бы они узнали, что я целую тебя вот так, они бы, наверное, очень расстроились. Они все это время доверяли мне тебя и заботу о тебе.

— Ты помнишь, как мы хорошо провели время на прошлый Новый год? В ту ночь и на Новый год, мои родители оба, поговорили со мной о тебе. Они сказали мне, что заметили, как сильно ты мне нравишься, и были обеспокоены. Их не беспокоили твои мысли обо мне. Они подумали, что, возможно, я уделяю тебе слишком много внимания. Тогда я согласилась начать встречаться с некоторыми парнями в школе, которые приглашали меня на свидания.

— Я делала это для них, а не для себя. Когда я поехала в Миннесоту, чтобы побыть с ними на моем дне рождения, мы снова говорили о тебе. Я сказала им, что ты мне очень дорог, что я хочу быть с тобой. Ты им нравишься, и они согласились, что, если мое решение принято - я достаточно взрослая, чтобы самой принимать решения о тебе.

Барбара положила руки за голову Джона, притянула его к себе и снова поцеловала. На этот раз Джон поцеловал ее в ответ, и в течение следующих нескольких минут, они обменивались все более жаркими поцелуями. Барбара убрала левую руку с головы Джона и сняла его правую руку со своей талии. Она просунула его руку между ними и положила ее на свою грудь. Когда Джон попытался убрать руку, она удержала его руку на месте. Через мгновение она отпустила его руку и, когда он не убрал ее, завела левую руку ему за голову.

Примерно через минуту глубоких поцелуев, Джон начал ласкать ее грудь через ткань платья. Барбара спустила руки с его головы на талию и притянула его ближе к себе. Он чувствовал, как его эрекция давит на ее низ живота, и был уверен, что она тоже это чувствует.

Джон поднял левую руку с ее талии и начал ласкать ее правую грудь. Он чувствовал, как ее соски становятся тверже даже через платье. Еще через минуту, он прервал их поцелуй:

— Барбара, ты уверена, что хочешь этого?

Он пристально смотрел на нее, пытаясь прочесть эмоции на ее лице.

Барбара снова посмотрела на него, и он увидел, что ее глаза начали слезиться.

— Разве я не нравлюсь тебе, Джон? Пожалуйста, не говори, что я тебе не нужна.

Джон взял ее лицо в свои руки и посмотрел ей в глаза:

— Ты мне уже давно не просто нравишься. Я начал верить, что влюблен в тебя. Я просто не хочу ошибиться и в итоге, причинить тебе такую же боль, какую причинили мне".

Облегчение Барбары было очевидным, широкая улыбка озарила ее лицо. Она поцеловала Джона еще раз:

— О, спасибо, Джон. Спасибо, что сказал мне это. Я чувствую то же самое, что и ты.

Они снова глубоко поцеловались, но на этот раз, Барбара прервала поцелуй. Она взяла Джона за руку и подвела его к краю кровати. Она повернулась:

— Расстегни мне молнию, и прежде чем ты спросишь, да, я уверена.

Джон приблизился к ней, взял молнию и медленно потянул ее вниз. Когда он дошел до середины ее спины, она взялась за плечи платья и потянула его от своего тела. Она опустила платье, пока не смогла выйти из него, а затем протянула руку и положила платье на стул, стоявший перед пустым косметическим столиком.

Барбара замешкалась, а затем повернулась лицом к Джону. Первое, что он заметил, это румянец на ее щеках. Она, казалось, не знала, что делать дальше, и сжимала руки в кулаки. Джон посмотрел вниз, чтобы рассмотреть детали бюстгальтера и трусиков бикини, которые она носила. Они были полупрозрачного бледно-зеленого цвета, и он мог видеть ее твердые соски и темную тень волос на лобке.

— Пожалуйста, Джон, не смотри на меня. Я смущаюсь. Я никогда раньше не стояла перед мужчиной в нижнем белье.

— Тебе нечего стесняться. Ты абсолютно прекрасна, и я присоединюсь к тебе через минуту, чтобы ты не чувствовала себя не в своей тарелке.

Джон быстро снял пиджак, рубашку и галстук и скинул туфли. Еще через несколько секунд, его брюки и носки присоединились к остальной одежде на стуле. Его эрекция выпирала из боксеров, и Барбара это заметила.

Румянец на ее щеках усилился - ее руки теперь прикрывали грудь и лобок. Джон шагнул вперед и положил руки ей на талию.

— Я знаю, ты сказала, что уверена, Барбара, но ты все еще можешь решить пойти в свою комнату. Я пойму.

Барбара с решительностью в глазах ответила:

— Нет, это то, чего я хочу. Я хочу тебя.

Джон, казалось, не знал, что сказать, но потом проговорил:

— Ты раньше не занималась любовью? Тебя не интересовал ни один из парней, с которыми ты встречалась?

— Ни один из них не был тобой, Джон. Я ждала тебя, — сказала Барбара.

Джон обнял ее и прижал к себе. Он чувствовал, как ее соски упираются в его грудь через лифчик, а его эрекция давит на нее. Вскоре они снова целовались, и он начал ласкать ее спину. Его руки нашли щеки ее попки, и он просунул руки под трусики, чтобы погладить их. Они были твердыми в его руках, но ее кожа казалась невероятно гладкой.

Вскоре они прервали поцелуй, и Джон потянулся, чтобы откинуть покрывала на кровати. Он снова повернулся к Барбаре и потянулся к ней сзади, чтобы расстегнуть лифчик. Когда он освободил лифчик, он просунул руки под него и обхватил ее груди. Поглаживая их, он почувствовал, как ее соски затвердели еще больше. Барбара вынула бюстгальтер из рук и бросила его на стул.

Джон убрал руки с ее груди и наклонился, чтобы поцеловать и пососать их. Барбара завела руки ему за голову, чтобы прижать его к своей груди, а он начал покусывать соски и тянуть их губами. Вскоре она закрыла глаза и прикусила нижнюю губу.

Пока Джон переходил губами от груди к груди, Барбара начала ласкать его эрекцию через шорты. Вскоре на них появилось мокрое пятно, совпадающее с влажностью в промежности бледно-зеленых трусиков Барбары. Вскоре после того, как она начала ласки, он потянулся вниз и начал нежно тереть область ее клитора, обрабатывая материал трусиков в ее щели. Когда ее бедра начали двигаться навстречу его руке, он потянулся к поясу ее трусиков и медленно спустил их с бедер. Пока он это делал, она протянула руки и начала осторожно спускать его боксеры вниз, не торопясь стягивать их спереди, когда они зацепились за его торчащий член.

Они на мгновение отстранились друг от друга, пока каждый из них освобождался от нижнего белья, но вскоре уже исследовали тела друг друга, любопытными пальцами и нежными губами. Вскоре они снова разъединились, и оба переползли на кровать, где легли лицом друг к другу и возобновили чувственные ласки тел друг друга. Барбара наблюдала, как Джон возвращается губами к ее груди и, наконец, спросила:

— Ты разочарован ими? Они слишком маленькие?

Джон удивленно посмотрел на нее:

— Как ты можешь так говорить? У тебя прекрасная грудь. Я мог бы провести с ними всю ночь - они такие упругие на ощупь, а твои соски становятся такими твердыми, когда я прикасаюсь к ним.

— Просто они намного меньше, чем у Линн. Я видела, как ты смотрел на них, когда она была с тобой на кухне. Я не чувствую, что могу с ней соперничать.

— Не говори глупостей. Признаюсь, ее грудь показалась мне, мягко говоря, интересной, но я повторю то, что ты сказал несколько минут назад. Она не ты. У меня не было к ней таких чувств, как к тебе. Твоя грудь прекрасна, и я не хочу больше слышать, как ты переживаешь по этому поводу.

Он взял ее соски между большим и указательным пальцами каждой руки и осторожно сжал и покрутил их. Через несколько секунд они снова затвердели, и он наклонился вперед, чтобы поцеловать ее.

Пока они целовались, он снова начал ласкать ее киску, просунув средний палец между ее губами, намочив его ее соками. Он ввел палец в ее отверстие до первой костяшки, удивляясь тому, какая она мокрая. Она начала двигать бедрами навстречу его руке, и он вернул палец обратно и начал нежно тереть им ее клитор. Пока он это делал, она взяла его член в левую руку и стала скользить ладонью по его длине. Вытекающий из него предэякулят смочил ее руку, и вскоре она уже покрывала головку его члена.

— Я хочу тебя сейчас, — пробормотала Барбара, сквозь поцелуй. — Пожалуйста, займись сейчас со мной любовью.

Джон переместил правую ногу так, чтобы она оказалась между ее ног, и она раздвинула бедра настолько, что он смог полностью проникнуть между ними. Она продолжала нежно двигать рукой вперед-назад, держа его член. Он был расположен прямо над ее киской, и он продолжал ласкать ее кончиками пальцев. Наконец, он немного приподнял бедра:

— Подведи его к твоему отверстию, и я немного введу его внутрь.

Барбара сделала, как он просил, и через несколько секунд, кончик его члена начал входить в ее тугое отверстие.

Он почувствовал, как она напряглась под ним:

— Постарайся расслабиться. Нам не нужно торопиться. Давай просто не будем торопиться.

Он почувствовал, как она немного расслабилась, после его слов ободрения. Он очень медленно продвигался дальше в ее тугом канале, пока не почувствовал препятствие, в виде девственной плевы. Он остановился и немного отстранился. Барбара обняла его за шею и сказала:

— Просто сделай это сейчас. Я готова и хочу, чтобы ты сделал это сейчас.

Он двинул бедрами вперед и почувствовал, как его член прорывается сквозь преграду. Барбара напряглась, и резкое "О", вырвалось из ее губ.

— Ты в порядке? Я представляю, что это должно быть немного больно, но поверь мне, скоро станет легче.

Он улыбнулся и крепко поцеловал ее. Его член был полностью погружен в ее киску, и он держал его там без движения в течение нескольких минут, продолжая целовать ее губы и ласкать ее грудь. Наконец, она начала осторожно двигать бедрами, и Джон воспринял это как знак того, что он должен попробовать двигаться, чтобы посмотреть, не причиняет ли это ей дискомфорта. Когда он вытащил из нее свой член, она приподняла бедра, словно пытаясь не дать ему выйти из нее. Перед самым выходом из влагалища, он медленно вошел в нее.

Он продолжил эту медленную серию движений, входя и выходя из ее горячей, влажной и тугой киски, и вскоре она поощряла его, поднимая бедра, чтобы встретить его, когда он входил в нее, и стонала ему в рот, когда они страстно целовали друг друга. Вскоре она обхватила ногами его бедра и с каждым ударом втягивала его в себя. Он чувствовал, что пройдет совсем немного времени, прежде чем он кончит в нее:

— Мне придется вытащить тебя, так как я думаю, что скоро кончу.

— Не надо, не делай этого. Я принимаю таблетки с тех пор, как вернулась из Миннесоты.

Ее слова возбудили его еще больше, и он начал ускорять свои движения, подбадриваемый все более громкими стонами, которые вырывались изо рта Барбары, лежащей на подушке, откинув голову назад и закрыв глаза. Вскоре ее стоны прекратились, сменившись:

— О, о, о, оооооооооооо.

В это же время ее тело напряглось, и Джон понял, что она испытала оргазм. Его собственный последовал за ее, и он почувствовал, что это был самый приятный оргазм в его жизни. Следующую минуту они лежали в объятиях друг друга, пока Джон не приподнялся на локтях и не посмотрел в глаза Барбаре.

Она улыбалась ему. Она продолжала держать его глубоко в себе, ее ноги сомкнулись вокруг его бедер, а руки держали их, удерживая его на месте.

— Это было все, на что я надеялась. Я так сильно люблю тебя, Джон.

Джон наклонился вперед, нежно поцеловал ее в губы:

— Думаю, я тоже люблю тебя, Барбара. Уже несколько месяцев я знал, что влюблен в тебя, но я никогда не думал, что ты чувствуешь то же самое. Мне было страшно даже мечтать об этом после всего, что я пережил с Эми.

Он подарил ей еще один маленький поцелуй, а затем они перекатились на бок, все еще соединенные.

Они лежали там, нежно целуясь и лаская друг друга, пока его член медленно уменьшался и, в конце концов, вышел из ее влагалища. Когда это произошло, она сказала:

— Я надеялась, что смогу чувствовать его там вечно. Как ты думаешь, мы сможем сделать это снова в ближайшее время?

Она улыбнулась ему и подняла руку, чтобы нежно погладить его по лицу.

— Почему бы нам не пойти и не принять душ вместе? Никогда не знаешь, что может случиться дальше.

Он сел на кровать, и она начала присоединяться к нему, пока не почувствовала, что их жидкости начали вытекать из ее влагалища.

— Похоже, у меня здесь будет беспорядок, — сказала она и прикрыла рукой свою киску, чтобы ничего не капало на пол, пока они шли в ванную.

Джон включил душ и, когда он нагрелся, шагнул в него и повернулся, чтобы протянуть Барбаре руку, приглашая ее войти с ним. Когда она зашла в душ, она вынула руку из своей киски и показала ему лужицу его спермы, окрашенную в красный цвет, которая заполнила ладонь ее руки.

— Так вот как это выглядит. Когда-нибудь я бы хотела, чтобы он подарил мне твоих детей. Надеюсь, когда-нибудь скоро.

Посмотрев, как душ ополаскивает ее пальцы, она взяла с полки кусок мыла и начала намыливать грудь Джона. Следующие 15 минут они мыли друг друга, и к тому времени, когда они закончили, у Джона снова была эрекция, что Барбара заметила первой.

— Я бы хотела сделать это снова, и хотела провести ночь, занимаясь с тобой любовью. Я так долго ждала этой ночи. Я влюбилась в тебя задолго до того, как Эми уехала, и это только усилилось.

Джон вытирал полотенцем ее ноги, когда она это говорила, и, подняв на нее глаза, сказал:

— Ты серьезно? Я не знал этого. Раньше ты была такой застенчивой рядом со мной.

После этих слов он встал, наклонился вперед, чтобы поцеловать ее левый сосок, а затем выпрямился, чтобы рассмеяться.

Она немного покраснела:

— Мне потребовалось много времени, чтобы перестать стесняться в твоем присутствии, но я решила, что должна это сделать, если у меня есть хоть какая-то надежда соревноваться с Линн. Я была так рада, когда ты сказал мне, что она нашла другого. Думаю, это был самый счастливый день в моей жизни.

Барбара теперь сушила Джона, проявляя особый интерес к его члену и яйцам. Она села на закрытую крышку унитаза и притянула его ближе, положив обе руки ему на талию.

— Я очень хочу взглянуть на эту твою волшебную штуку. Я видела их на компьютерных картинках и видеокассетах, и я возилась с парой из них, но это всегда было в темноте.

Она обхватила его член обеими руками и притянула его еще ближе. На кончике образовалось немного слизи, и она нерешительно наклонилась вперед, чтобы смахнуть ее кончиком языка. Она посмотрела на Джона и сказала:

— Некоторые из моих подруг, говорили об оральном сексе и о вкусе мужской спермы. Когда-нибудь, я хочу узнать это сама.

Она встала и, взяв Джона за руку, повела его обратно в спальню. Они заметили, что на простыне осталось несколько кровавых полос, поэтому Джон накрыл их небольшим полотенцем, и они вернулись в свое положение на кровати. На этот раз, было меньше нерешительности и не было такой срочности, как во время их первой близости. Это было даже приятнее, чем в первый раз, и длилось гораздо дольше. Джон снова попросил ее направить его член в нее, когда придет время, но на этот раз, ничто не могло помешать ему полностью войти в ее тугое отверстие. И снова их оргазмы совпали, но на этот раз Барбара была более голосистой, громко провозглашая:

— О Боже, Джон, не останавливайся. Я хочу тебя, Джон, пожалуйста, не останавливайся. О, о, о, оооооооооооооооооооооооооооо.

Когда поцелуи и ласки, последовавшие за их совместным наслаждением, закончились, прошло совсем немного времени, прежде чем Барбара заснула. Джон осторожно поднялся, выключил свет и накрыл их одеялом, после чего устроился позади нее, обхватив ее правой рукой и прижавшись к ней левой грудью. Прошло совсем немного времени, и он тоже уснул.

Когда они проснулись утром и поняли, что у них еще есть немного времени до того, как встанет Аманда, они занялись любовью в третий раз. Ни один из них не хотел заканчивать, но они оба понимали, что Аманда потребует завтрак, поэтому они быстро приняли душ и уже спустились вниз, полностью одетые и с готовым завтраком, когда Аманда присоединилась к ним на кухне.

— - Суббота, 24 апреля.

Был хороший весенний день, и Джон наслаждался хоккейным матчем по телевизору. Утро он провел в офисе, обновляя бухгалтерскую документацию. Сейчас у него работало семь человек, и начисление зарплаты, дебиторская задолженность и общая бухгалтерия, занимали большую часть времени. Он по-прежнему обычно работал по вечерам, чтобы иметь возможность присматривать за Амандой в течение дня. Барбара по-прежнему была ее основной сиделкой по вечерам, хотя они часто нанимали Вики Пирс, поскольку ей очень нравилось присматривать за Амандой.

Он не мог поверить, что через месяц и несколько дней, он уже два года будет в разводе с Эми. За это время так много изменилось. Он улыбнулся, вспоминая некоторые события тех бурных двух лет. Он только успел сосредоточиться на игре, как раздался звонок в дверь. Он выключил игру и поднялся, чтобы открыть дверь. Ожидаемый продавец, оказалась Линн Камерон.

— Линн, заходи. Как ты поживаешь? Я пытался дозвониться до тебя несколько раз, но все время отвечал только твой автоответчик. — Он бросил взгляд в сторону двери и сказал: — Где Марк? Ты должна была привести его познакомиться со мной.

— Сегодня Марк на работе, но я обещаю, что приведу его познакомиться с тобой. Мы с ним теперь помолвлены. Вот почему меня не было здесь, когда ты звонил. Мы были в круизе в течение шести недель. Именно тогда он сделал мне предложение. Я хотела ответить на твои звонки, но все время что-то мешало.

— Поздравляю, Линн! Я так рад за тебя.

Линн приняла поздравления Джона, обняла его и поцеловала в щеку.

— Я здесь не из-за нас с Марком. Не знаю, как сказать, но Эми вернулась в город. Она приехала на моей машине и хотела бы получить твое разрешение, чтобы зайти к тебе и Аманде. Если ты не хочешь, просто скажи, я отвезу ее к себе. Я действительно думаю, что тебе стоит поговорить с ней.

У Линн было такое выражение лица, что Джон понял, что она почти умоляет его сказать "да".

Джон поджал губы и несколько долгих мгновений размышлял над этим, прежде чем, наконец, сказал:

— Думаю, время пришло. Давай, приведи ее сюда, и мы сможем поговорить. Есть вещи, которые я должен ей сказать.

Линн горячо поблагодарила и быстро выскочила за дверь и спустилась к своей машине. Джон увидел, что на пассажирском сиденье кто-то сидит, но не сразу понял, что это Эми. Он оставил дверь открытой и вернулся в гостиную, снова усевшись на диван. Он знал, что этот день рано или поздно должен был наступить, и удивился, что не нервничает по этому поводу - скорее, он чувствовал удовлетворенное состояние спокойствия.

Примерно через минуту, он услышал звук открывающейся двери и шаги в коридоре. Линн появилась из-за угла, за ней следовала Эми. Первым впечатлением Джона было то, что она стала стройнее. Ее наряд не был ему знаком, и он увидел, что она очень коротко подстриглась. Она нервно улыбнулась, увидев его, а затем присоединилась к Линн на диване, расположенном на противоположной стороне кофейного столика от Джона.

— Привет, Джон. Ты хорошо выглядишь. — Она оглядела гостиную и, казалось, заметила, что часть мебели была заменена, а часть переставлена. — Я вижу, ты сделал здесь некоторые изменения. Выглядит очень уютно.

— Да, все меняется. В последнее время дела идут хорошо, и я подумал, что пришло время вложить деньги в несколько новых предметов мебели.

Джон удобно расположился, его левая рука протянулась вдоль спинки дивана, а правая лежала на подлокотнике.

— Я рада слышать, что дела идут хорошо. Мне жаль, что я оставила тебя с этим дополнительным долгом. Уверена, это не облегчило тебе бизнес.

Эми нервно крутила носовой платок между пальцами.

— Не переживай об этом. Я со всем справляюсь, спасибо. Есть много вещей, которые мне придется рассказать тебе, пока ты здесь.

Джон переместился в своем кресле, готовясь объяснить Эми то, о чем она еще не слышала.

— Я тоже пришла сюда, чтобы объяснить тебе некоторые вещи, Джон. Я долго думала над тем, что тебе сказать, и мне бы очень хотелось, чтобы ты разрешил мне просто сказать то, что я хочу сказать.

— Ну давай, если ты этого хочешь.

Джон сидел, немного озадаченный заявлением Эми.

— Ну, первое, что я должна сказать: то, что я сделала, когда ушла от тебя, было самой большой ошибкой в моей жизни. Я узнала, что Питер лгал мне с самого начала. Мне очень жаль, что я так с тобой поступила.

Линн подошла и положила успокаивающую руку на плечо Эми. Эми смотрела вниз, когда говорила это, но теперь подняла голову и посмотрела в глаза Джону, продолжая.

— Очень скоро после приезда в Париж я узнала, что я его третья жена. Он уже дважды был женат и разведен, и я случайно столкнулась с его второй женой, когда покупала художественные принадлежности. В магазине я разговорилась с одной американкой, и не сразу выяснила, что она тоже была замужем за Питером Бриджесом. Мы вместе выпили по чашке кофе после того, как она настояла на том, что я должна знать некоторые вещи о Питере.

— Она была из Бостона и, как и я, была замужем, когда Питер проник в ее сердце так же, как и в мое. Она ушла от мужа и уехала с Питером в Париж за год до того, как я с ним познакомилась. Она рассказала мне, что не сразу узнала, какой он на самом деле, как он постоянно преследовал женщин в своих классах. Она предупредила меня, что он будет делать это и со мной. Сначала я ей не поверила, но вскоре поняла, что она говорит мне правду.

— Примерно через три месяца после нашего приезда, Питер нанял одну из студенток, девушку помоложе, в качестве своей помощницы. Я почти сразу начала подозревать, что он ее соблазняет. Через несколько месяцев стало очевидно, что я была права, так как он перестал скрывать свой роман с ней. Я была записана на занятия там и вложила все деньги, которые у меня были, в свою студию, поэтому я чувствовала себя в ловушке, вынужденная принять ситуацию, в которой оказалась.

Джон поднял руку, чтобы остановить Эми в ее рассказе:

— Мне кажется, я видел эту девушку. Мы видели в Интернете фотографию, на которой ты и твой муж были запечатлены со своей ассистенткой. Это было связано с твоей картиной "Аманда и ее няня". Думаю, у меня где-то здесь есть ее копия.

— Да, это она. Это была одна из нескольких картин, которые имели успех. Я рада, что ты смог увидеть ее.

Она улыбнулась Джону и перестала теребить свой платок.

— Я знаю, что ты написала картину по фотографии, которую тебе прислала Линн. Я помню, когда она была сделана. Однако тут есть одна ошибка: на фотографии не няня Аманды. Это была миссис Пирс из соседнего дома.

Эми была немного озадачена и посмотрела на Линн, прежде чем сказать:

— О, мы обе думали, что эта женщина была няней, которую ты нанял. Может быть, пока я здесь, я смогу с ней познакомиться. Аманда здесь? Я не слышала ее с тех пор, как мы пришли.

— Она ушла за покупками. Я ожидаю их дома в ближайшее время. — Джон сделал серьезное выражение лица, продолжая: — Правда, я должен разъяснить кое-что и тебе, Эми.

— Как насчет того, чтобы позволить мне закончить мою историю первой, если ты не возражаешь. Мне очень нужно, чтобы ты понял, как я сожалею о том, что сделала с нами. Если бы я только могла все это исправить...

В ее глазах блестели непролитые слезы, и Линн потянулась к ней, чтобы еще раз утешить Эми.

— У меня было несколько встреч за чашкой кофе, со второй женой Питера. Я спросила ее, почему она не вернулась в Бостон, и она ответила, что возвращаться некуда. Ее муж снова женился, и у нее не было там семьи. Она рассказала мне, что во время одной поездки домой обнаружила, что почти никто из ее бывших друзей не хочет с ней разговаривать. Теперь она смирилась с тем, что останется в Париже, чтобы попытаться начать новую жизнь. Во время нашей второй или третьей встречи, она рассказала мне о первой жене Питера. Он познакомился с ней, когда преподавал в Монреале, за два года до того, как встретил свою вторую жену.

Эми, периодически вытирая глаза, явно боролась со слезами.

— Как и мы с Джейн - Джейн была его второй женой - она была замужем, когда Питер встретил ее. Она ушла от мужа к нему и узнала, что он из себя представляет, вскоре после того, как они приехали в Париж. Она ушла от него, чтобы вернуться к своему первому мужу, и обнаружила, что он покончил с собой, вскоре после ее отъезда в Париж. По словам Джейн, его первая жена, имени которой я, на самом деле, не знаю, прилетела обратно в Париж, намереваясь убить Питера. Когда ей это не удалось, она покончила с собой.

Эми приостанавливалась, время от времени, чтобы восстановить самообладание. Она молчала почти минуту:

— Мне бы очень хотелось думать, что была надежда на то, что мы с тобой снова сможем стать друзьями. — Она боялась снова поймать взгляд Джона и обращалась к месту возле своих ног. — Я знаю, как сильно тебя обидела. Я чувствовала то же самое, когда узнала, что ты встречаешься с Линн, зная, что это больше, чем просто дружба. Я плакала, когда получила письмо, в котором сообщалось, что ты провел ночь у нее дома. Я знаю, что с моей стороны глупо так говорить, учитывая, что мы развелись, и причиной тому была я.

Последовала еще одна пауза, прежде чем Эми продолжила.

— В прошлом месяце, Питер уехал в Венецию на 2 месяца с Эсме, своей помощницей. Он сказал мне, что когда он вернется, он приведет Эсме в нашу постель. Вот и вся причина, по которой он все это затеял. Он хочет иметь двух женщин, которые разделят его. Как только они уехали в Венецию, я собрала все свои работы, упаковала вещи и продала то, что осталось, чтобы купить билеты на самолет, чтобы вернуться домой. — Она сделала паузу, а затем сказала: — И вот я здесь. Пока я живу у Линн, но как только привезут мои вещи, мне придется искать собственное жилье.

Эми собиралась продолжить, когда боковая дверь на кухню быстро открылась, и они все услышали:

— Папа, папа, папа. Мы дома! У нас есть мороженое. Можно нам его съесть?

Аманда вбежала в гостиную и бросилась прямо в объятия отца, не замечая двух женщин на диване.

— Я думаю, мороженое может подождать после ужина. У нас гости, Аманда. — Джон развернул ее на коленях и почувствовал, как она слегка напряглась, увидев Эми. — Это Линн, а это твоя первая мама.

Джон указал на каждого из гостей, когда знакомил их.

— Ты помнишь свою первую маму, не так ли, Аманда? — Линн и Эми посмотрели на него, когда он назвал Эми первой мамой Аманды, но потом перевели взгляд на Аманду, которая медленно кивнула головой.

— Как насчет того, чтобы обнять и поцеловать ее, Аманда?

Джон поставил ее на пол, и она медленно обошла кофейный столик, не сводя глаз с Эми, пока та не поднялась на ноги. Эми явно плакала и потянулась вниз, чтобы поднять ее. Они с Амандой обнялись и поцеловались, а Линн смотрела на это со слезой на щеке.

Когда Аманда немного отодвинулась, чтобы посмотреть на мать, боковая дверь снова открылась, и раздался звук ударов тяжелых сумок о столешницу. Аманда соскочила с колен Эми и побежала на кухню, крича:

— Мамочка, мамочка, у нас гости. Первая мамочка пришла.

Когда Эми и Линн удивленно смотрели на происходящее, в гостиную вошла Барбара с Амандой на руках. Эми тут же вскочила на ноги и бросилась вперед.

— Бэбс! Что ты здесь делаешь? Боже мой, как ты выросла! Где твои брекеты? Я не могу поверить, как хорошо ты выглядишь!

Барбара опустила Аманду и обняла свою старшую сестру.

— Я избавилась от брекетов почти 2 года назад. Сейчас я учусь в университете.

— Университет! Я не могу в это поверить. Я пыталась позвонить тебе, маме и папе с тех пор, как вернулась в город, но мне отвечал только автоответчик. Где вы все были?

— Ну, мама и папа сейчас в Аризоне. В прошлом месяце, они были в Лас-Вегасе.

— Аризона и Лас-Вегас? Как давно они там были? А ты?

— Последние 2 года, они очень много путешествовали. С тех пор, как ты уехала. Джон договорился с нами. Они наконец-то смогли выйти на пенсию, а я перебралась сюда, чтобы жить в качестве няни Аманды.

— Ты ее няня!

И Эми, и Линн сказали одно и то же, а затем посмотрели друг на друга и на Барбару.

Джон понял, что пришло время присоединиться к разговору:

— Барбара была замечательной няней для Аманды и проделала фантастическую работу по ее воспитанию, пока я работал по вечерам. Она была для нее матерью во всех отношениях, более двух лет.

— Да, я слышала, как она называла Барбару мамой. Как ты думаешь, Джон, это разумно?

Эми вновь обрела уверенность в себе и смотрела прямо на Джона, когда говорила это.

Аманда придвинулась к Барбаре и обняла ее за ногу, наблюдая за разговором взрослых. Теперь все стояли, и Джон встал рядом с Барбарой. Когда Джон, наконец, ответил Эми, он тихо сказал:

— Барбара теперь мать Аманды. Она законно удочерила ее, и окончательные документы пришли на этой неделе. Ты всегда будешь ее биологической матерью, но Барбара, теперь ее законная мать.

Пока Джон говорил, у Эми открылся рот, и она недоверчиво смотрела на него, пока Джон заканчивал говорить.

— Как... Что ты имеешь в виду? Она удочерила Аманду. Как она может так поступить, ведь я ее мать!

Шея и лицо Эми начали краснеть, и Джон мог видеть, что она начинает злиться.

— Ты отказалась от всех своих прав, Эми, помнишь? Все совершенно законно.

Джон не хотел кричать перед Амандой и все еще мягко разговаривал с Эми.

— Но зачем ты это сделал? — спросила Эми, ее голос повысился.

Линн теперь держала Эми за руку, и по выражению ее лица было ясно, что в этом вопросе она на стороне Эми.

Джон придвинулся к Барбаре и обнял ее за плечи, после чего сказал:

— Потому что мы с Барбарой женаты. Мы поженились на мартовских каникулах в Лас-Вегасе.

Линн была слишком шокирована, чтобы что-то сказать, но Эми смогла прошептать тихое "Нет, не женаты", после чего она пошатнулась и вышла из дома.

Линн была явно ошеломлена откровением Джона, но сказала:

— Я помогу ей дойти до машины и вернусь, — и поспешила за Эми.

Джон и Барбара подошли к двери вместе с Амандой и наблюдали, как Линн догнала Эми и помогла ей сесть в машину. Эми была явно расстроена, сидела, прижав руки к лицу, и слегка раскачивалась взад-вперед на своем сиденье. Поговорив с ней несколько минут, Линн вернулась в дом.

Джон подхватил Аманду и держал ее одной рукой, а другой крепко прижимал к себе Барбару. Когда Линн дошла до двери, они разделились и вернулись в фойе.

— Я не уверена, но, возможно, у нее шок. Это были две очень тяжелые новости, чтобы обрушить их на нее, Джон.

— Жаль, что я не знал, что она приедет. Я мог бы позволить тебе подготовить ее, Линн. Я пытался дозвониться до тебя, прежде чем мы отправились в Вегас. Мы хотели попросить тебя и Марка присоединиться к нам. Как оказалось, там были только Вики Пирс и родители Барбары. И, конечно, Аманда.

— Родители Барбары не против? — Линн выглядела удивленной.

— Конечно! Они сами предложили это и купили нам билеты. Они знали, что мы живем вместе как муж и жена, с ноября прошлого года. Фактически, с моего дня рождения.

Барбара, которая до сих пор молчала, заговорила:

— Я думаю, они хотели, чтобы он сделал из меня честную женщину.

Она слегка хихикнула и поцеловала Джона в щеку.

Линн наблюдала за ними:

— Вы прекрасная пара. Поздравляю вас всех троих. Я просто не уверена, как Эми справится с этим. Кроме того, она на мели, и у нее нет никаких навыков, кроме рисования. Думаю, она может пожить у меня, пока что-нибудь не придумает.

Джон посмотрел на Барбару, приподняв бровь, и она, в ответ, слегка кивнула ему. Он снова повернулся к Линн:

— Мы, наверное, можем ей немного помочь. Она могла бы попросить гораздо больше при разводе. Я уверен, что ее родители тоже захотят ей помочь. Мы что-нибудь придумаем. Бизнес, я имею в виду наш бизнес, сейчас идет очень хорошо.

Они попрощались, и Джон и его семья смотрели вслед удаляющейся машине. Эми все еще закрывала лицо руками, но теперь сгорбилась на своем сиденье. Она не оглядывалась.

Барбара и Джон стояли бок о бок, обняв друг друга. Аманда встала перед ними и спросила:

— Почему первая мамочка плачет?

Прошло несколько секунд, прежде чем Барбара ответила:

— Ей грустно, Аманда. Ей очень грустно.

— Как это, мамочка? Почему?


7680   41 191523  183   8 Рейтинг +10 [81]

В избранное
  • Пожаловаться на рассказ

    * Поле обязательное к заполнению
  • вопрос-каптча

Оцените этот рассказ: 810

Платина
810
Последние оценки: sggol 10 PaulThierGeist 10 Geo71 10 Янгыр 10 Viktor64 10 Qwerty100 10 geogen58 10 NpCo 10 Andrevv 10 vgvasilev 10 Larsson 10 Pariet 10 Arbalen 10 Савелий 10 ashihmin 10 vovkulaka 10 ens 10
Комментарии 38
  • kondrat71kz%40gmail.com
    19.01.2023 23:28
    Подарил полдюжины роз. У нас живым чётное количество дарить не принято.

    Ответить 1

  • kibys
    Мужчина kibys 800
    20.01.2023 00:06
    Это поколение уходит в прошлое.
    Люди просто покупают светы в супермаркете - и там стандартные упоковки - 3-5-10-12-20-100
    А там живой сегодня завтра уже нет.
    Живым чётное количество дарить не принято во всех крестианских странах БЫЛО.

    Ответить 2

  • %C4%F0%E5%E2%ED%E8%E9
    21.01.2023 20:45
    Это не связано с христианством. Обычное суеверие, которое церковь не одобряет, как и любое другое.

    Ответить 0

  • DradSS
    Мужчина DradSS 80
    19.01.2023 23:32
    Взлёт и падение очередной курицы . Спасибо за перевод 👍

    Ответить 4

  • pensil7
    pensil7 237
    20.01.2023 03:10
    Как там у А.С. Пушкина? "На пороге сидит его старуха, а перед ней - разбитое корыто"...

    Ответить 1

  • Gryunveld
    20.01.2023 10:53
    Неужели Эми думала, что Джон её примет обратно?

    Ответить 1

  • Angelyss
    21.01.2023 03:51
    Ну наверно думала что вернёт. Судя по рассказам на ЛЕ таких баб большинство, ты дорогой муженёк подожди пока я погуляю годик другой,а потом все типа будет хорошо. И как же эту Эми должно было заклинить что она от всех родительских прав отказалась.

    Ответить 0

  • Troyan
    Troyan 4455
    20.01.2023 12:34
    Ну эта хоть за музой погналась, а не "решила исследовать сексуальность". Подняла левел в живописи, сможет работать маляром, на полставки, ибо маляр работа нелегкая...

    Ответить 1

  • %C0%EB%EB%D1
    20.01.2023 19:39
    Спасибо за выбор и перевод. Вкусно было

    Ответить 0

  • %C0%F0%F212
    20.01.2023 20:09
    Я так понял Эми перед тем как уйти от мужа и ребенка, повесила на мужа какой - то долг? Ну и зачем он помогает Эми финансово которая оказалась на мели? В конце - концов Эми ведь научилась рисовать, вот и пускай зарабатывает деньги своим трудом, больше начнет ценить то, что имеет. А то помагать той которая настолько безответственная особа... В жизни нужно поощрять достойных ибо если мы будем поощрять недостойных, а достойных нет, то достойные просто не выживут... Так что зря он так, по моему мнению...

    Ответить 1

  • Angelyss
    21.01.2023 03:49
    Она из всего их общего имущества взяла только 20к долляров правда взяла их кредитом но все же, а вот дом и все остальное оставила мужу даже на себя алиментов не просила и свою машину тоже оставила. Так что как я понял бывшая ГГ могла бы получить больше если бы захотела но это заняло бы много времени(незабываем что бизнес свой ГГ основал только после свадьбы так что он тоже считался совместно нажитым имуществом). Так что тут добрый ГГ решил что может помочь финансово ей тем более женат он на ее сестре да и с Эми отношений никто не разрывал, хотя непонятно что она 2 ГОДА даже матери и сестре не звонила до того как вернуться. Да и родели Эми наверняка разрешат ей жить в их доме ведь они там уже практически не бывают так приезжают на недельку другую под праздники, а все остальное время в разъездах.

    Ответить 0

  • Koop
    Мужчина Koop 17
    20.01.2023 22:44
    Хороший рассказ.
    Спасибо за перевод.

    Ответить 0

  • %D1%E0%E2%E5%EB%E8%E9
    20.01.2023 23:53
    Уже в тот момент, когда Эми сказала, что оставляет Аманду с Джоном, тому нужно было рвать когти к адвокату и тут же подавать на развод без всяких душевных терзаний. И то, что он заставил Эми подписать документы об отказе от дочери, был очень-очень умный шаг. Этим он сохранил психику ребенка нормальной. Да и свою тоже. Ну а его женитьба на Барбаре достаточно предсказуема.

    Ответить 0

  • Angelyss
    21.01.2023 03:55
    Ну да после того как Барб переехала к ГГ было понятно что они в итоге вместе будут, вот только получается Барб бросила учебу в колледже когда вышла замуж за ГГ. А так в принципе не понятно как так должно было заклинить Эми что она от всех родительских прав отказалась. Да и если бы она вернулась из Парижа через 3-4 месяца после того как уехала(именно тогда она узнала что ее новый муж чмо редкостное) то от тогда ГГ наверняка принял бы ее обратно ведь он почти год терзался по Эми.

    Ответить 0

  • %D1%E0%E2%E5%EB%E8%E9
    21.01.2023 07:08
    Про таких как Эми говорят "Собаке собачья смерть". Отказаться от ребенка ради пидора? Причем не только уйти от мужа. Это хер с ним. Но бросить годовалого дитя?

    Ответить 0

  • vl-popoff
    21.01.2023 10:02
    На самом деле, такой тип измены - самый решительный, самый разрушительный и самый бесповоротный.
    Здесь женщина изменяет не мужу с другим мужчиной - здесь она изменяет своей прежней опостылевшей (а, подсознательно, ненавидимой) жизни с жизнью своей мечты. Той, которую она представляла себе в детстве-юности, когда увлечённо, с горящими глазами ходила в музучилище/школу танцев/актёрскую мастерскую/и т.д. Мечтой, которую потом "убили" родители ("надо выйти замуж, нарожать детей", "уйдёшь - ты нам не дочь"), общество ("надо быть, как все"), жизненные обстоятельства (не поступила, не было денег и пр). Но, на самом деле, не "убили",а, задавили, загнали мечту глубоко в самые дальние закоулки подсознания и она там "сидит" - и ноет, и сосёт, и тоскует...
    А женщина живёт "как все" и, может, даже, сознательно, и не вспоминает о ней.
    И, вдруг - БАБАХ!!!
    И другой мужчина здесь - не причина! Он - триггер! Да, она его любит, но, любит его, как того, кто "толкнул" её в этот новый мир - поэтому и ставит его в центр этого мира. Потом они могут надоесть друг-другу, взаимно поблёкнуть, расстаться - но, новая любимая жизнь никуда не пропадёт.
    Мне кажется, женщина, при таком виде измены, и не захочет возвращаться. А если, всё таки, вернётся, то будет вспоминать произошедшее всю жизнь - с благодарностью, задерживая дыхание и без всяких вины и сожаления.

    P.S. И, да - некоторые женщины могут воспринимать детей, как часть опостылевшего, ненавистного и отринутого мира.

    Ответить 1

  • %D1%E0%E2%E5%EB%E8%E9
    21.01.2023 10:45
    Откровенно говоря, я не понял ваш посыл. Откуда у жены ГГ опостылевший мир? Опостылевший это надоевший. Браку всего шесть лет. Плюс ребенок годовалый. За год он ей надоел? Ладно, хрустальную мечту её детства "убили" родители, хотя я не пойму как. Но муж то возродил её. Хочешь рисовать-пожалуйста, комнату под студию переделали. Хочешь повысить мастерство-пожалуйста, иди на курсы или что там. В чем постылость то? И как тут не причем другой мужчина? Она хотела большего и что б за это ничего не было. Не всем женщинам суждено быть матерями. Тут это точно не её.

    Ответить 2

  • vl-popoff
    21.01.2023 12:53
    Я так остро описал потому, что, в своё время я был тому свидетелем - не вовлечённым, но приближенным.
    В институте я серьёзно увлекался лицедейством - начал с разговорного жанра, потом агитбригада "Мы-евреи!" (пардон, "Мы и время"😉), далее Студенческий театр эстрадных миниатюр (СТЭМ). Потом показалось мало - нашёл театральную студию.
    20 человек по списку, 12 постоянно посещающих, из них 5 по-настоящему увлечённых - активных на занятиях, выполняющих домашние задания, досконально учащих монологи и диалоги ("О, женщины, вам имя - ВЕРОЛОМСТВО!!! Нет месяца, и целы башмаки, в которых гроб отца сопровождала в слезах, как Ниобея..."😔).
    Среди последних - я и женщина 26-ти лет.
    Не красавица, но из тех, к которым тянет - невысокая, ни худая/ни толстая, нужные изгибы в нужных местах, миловидное открытое лицо русского типа, добрый покладистый характер, оптимистичная, дружелюбная, любит слушать, но может и говорить... Ну, вот, разве что, глаза - ярко синие.
    Работает в ДК "Нефтяник" реквизитором.
    Замужем, муж военный, 28-тилетний старлей. По ее рассказам (когда мы близко познакомились), любящий, надежный муж и отец, целеустремленный, на капитанской должности, через 2 года должен был получить капитана и уже стоял в списках на Академию. Дочери 3 года.
    Т.к. мы оба были активные и разнополые, руководитель часто ставила нас вместе на диалоги, этюды, сцены, включала, как пару, в мини-спектакли - не знаю, как у меня, а у неё получалось очень даже!
    На этой основе мы с ней сблизились, начали общаться, вместе ходили в буфет, я провожал её до автобусной остановки (если её муж не встречал).
    Она даже, узнав, что у меня нет планов на Новый Год, пригласила меня в их компанию. Точнее, как оказалось, не в "их", а, в "её" - 5 человек с её работы, трое с театральной студии и она с мужем. Такая новогодняя ночь была единственная в моей жизни - мы читали стихи на случайно (по жребия) выбранные темы, ставили импровизированные мини-спектакли по басням И.А. Крылова, играли пантомимы на "Угадай эмоцию". Надо отдать должное мужу, он старался и активно участвовал как зритель - но, иногда, как-бы отстранялся...
    Через полтора года наш руководитель, пожилая классическая дама, ушла на пенсию, и на ее место пригласили 36-тилетнего мужчину из местного кукольного театра. У того, видимо, "шип режиссера" в ж..пе торчал, и он, когда присмотрелся и "вник" в "труппу", сказал: "Ну, что вы тут "по пупырям елозите". Давайте по-взрослому!!!" Т.к. активных было мало, он предложил поставить "Мой бедный Марат" Алексея Арбузова - там всего три роли и все главные. Мне он предложил роль Марата, ей - Лики.
    Мы действительно "загорелись" и он, надо отдать должное, тоже - ежедневные репетиции (индивидуальные, в парах, в трио), текстовку "от зубов", до 23.30-24.00, он где-то достал камеру (1987г!!!) и показывал нам, как мы играем и как надо. Через 4 месяца - ПРЕМЬЕРА! Ну, как положено, пришли 15-20 бабушек и скучающих домохозяек, но на следующую неделю уже 40 (в т.ч. 3 мужчины),

    Ответить 1

  • RUBIN007A
    22.01.2023 22:38
    Рассказ писать можно !!!

    Ответить 0

  • vl-popoff
    21.01.2023 13:24
    ...а ещё через две - полный зал (6 рядов по 15 стульев)! 😉
    За время репетиций мы ещё больше сблизились, больше разговаривали. После спектаклей она просто светилась, на руководителя смотрела, как на...
    А через 2 месяца она уехала с ним в Сургут.
    Руководителя нет, диплом на носу - я тоже ушёл.
    Я вот к чему, я ведь с ней разговаривал, последние пол-года вообще глубоко, сама тема спектакля этому способствует, обсуждали характеры героев, их мировоззрения, причины их поступков - она всё "правильно" рассуждала, всё морально, всё этически. И. вот, на тебе 😔
    Просто, жизнь богемы, это совсем другая жизнь. И если человеку в-кайф такая жизнь, то он просто пойдет туда ЖИТЬ. Курсы, комната под студию, это очень мало - он просто хочет жить этой жизнью, без остатка.
    И хоть что делай - отпускай на курсы, на ночные репетиции, приходи на премьеру (и все последующие спектакли) с цветами, иди с ней в "ЕЁ", чуждую тебе, компанию...

    P.S. А если ты понял, что живёшь не своей жизнью, то она и за год опостылеет, если уже попробовал "правильную" для себя альтернативу.
    P.P.S. Лет через 10 супружеской жизни моя жена начала рассказывать мне, что она в школе и в техникуме занималась танцами и достигла успехов - ее руководитель хвалила! И если-бы не нищета (отец рано умер, мать - маляр на стройке), то она бы... Теперь мы - в театры ходим, в консерватории-филармонии ходим, в галереи ходим, на выставки ходим. На танцы - НЕ ХОДИМ 😏

    Ответить 2

  • RUBIN007A
    22.01.2023 22:41
    👍👍👍

    Ответить 0

  • RUBIN007A
    22.01.2023 22:32
    Да не хотела жить как все, у нее романтика блин !!! Стрекоза, за что боролась, на то и напоролась !!!

    Ответить 0

  • konstantis
    22.01.2023 00:07

    Очень хорошо, vl-popoff👍
    Прямо всë чëтко и верно изложили. 
    Только в "А если, всё таки, вернётся, то будет вспоминать произошедшее всю жизнь - с благодарностью, задерживая дыхание и без всяких вины и сожаления." небольшое уточнение. Если с рук сойдëт всë, то реакция такая, как Вы написали. 
    А если семью с ребëнком потеряет, а в мираже разочаруется, то как раз как у Эми. 

    Ответить 1

  • vl-popoff
    22.01.2023 00:20
  • kibys
    Мужчина kibys 800
    22.01.2023 03:49
    И, да - некоторые женщины могут воспринимать детей, как часть опостылевшего, ненавистного и отринутого мира.

    Вы это взяли из мед-экспертиз судебных???

    Ответить 0

  • vl-popoff
    22.01.2023 12:04

    Я взял это из своей жизни.
    Мать ушла от отца, когда мне было 3 года. От того периода у меня осталось два воспоминания: отец поймал в доме мышь и мы с ним вынесли её во двор и выбросили в сугроб; дети в детском садике кричат мне: "Эй! Твой папа пришёл!" - я подбегаю к окну и вижу его, стоящим внизу.
    Всё, что когда-либо сказала мне мать о нём: "Он был сварщиком и пил". Больше - ничего. И ни одной фотографии - ни у неё, ни у её родителей и сестёр.
    Когда мне исполнилось 4 года, мать увезла меня в большой северный город к новому мужу - кандидату наук и доценту. Всё было хорошо, пока она не родила ему сына - мне было 7. Помню этот первый раз - я подошёл к кроватке, где спал малыш, просунул руку и немножко покатал с боку на бок. Он проснулся и очень резко и громко закричал. Я испугался и растерявшись, катал его дальше, надеясь укачать. Из кухни прибежал её мужчина и сразу начал избивать меня ремнем, крича: "Выблядок! Проси прощения!". Мама, стояла в стороне, истошно орала, но, не подходила...
    Когда я, рыдая, попросил прощения - он прекратил избиение и сказал ей: "Не подходи и не жалей!"
    С тех пор избиения стали регулярными. Я не был хулиганом или каким-то пакостником, большую часть времени я читал книги и делал уроки в своём углу. Избивал до тех пор, пока я не просил прощения - я говорил "Прости меня пожалуйста!", даже не понимая, за что, и избиение прекращалось. Мать, первое время, кричала в соседней комнате, а, потом, уже не кричала... Ни разу не подходила и не жалела.
    Мой день рождения не справляли. Начиная с 10 лет, я всё лето проводил либо у её родителей, либо в пионерском лагере - много позже, в её платяном шкафу я нашёл стыдливо спрятанные фотографии их отпусков на море, Домбае и Минеральных Водах.
    В 14 я перестал реветь и просить прощения и он сказал: "Чтобы этого выблядка я больше не видел". Попытку "сдать" меня в суворовское училище пресекла медкомиссия - и меня отправили к её родителям...
    Самое интересное, что, когда их сыну исполнилось 14 - она уехала от них на родину к новому мужчине...

    Ответить 0

  • kibys
    Мужчина kibys 800
    23.01.2023 19:53
    По быстрому не хочеться отвечать, напишу потом в личный.

    Ответить 0

  • vl-popoff
    21.01.2023 10:23
    Мне кажется, более правдоподобно этот вид измены был описан здесь (или на ЛЕ).
    Там жена так же, сбежала в Европу с учителем рисования дочки - втихаря, оставив письмо "не ищи".
    Через много лет ГГ, став богатым и знаменитым 😆, организовал масштабный поиск по миру, нашёл её, привёз туда дочку с внуком и зятем (не объясняя причину). На следующее утро пошёл на набережную, где БЖ (одинокая, потолстевшая и постаревшая 😆) рисовала очередной пейзаж и сказал: "Ладно, бог со мной! Но, у тебя есть дочь и внук - ты им нужна, пожалуйста, будь в их жизни! Вот, в этом конверте - их фотографии. Посмотри - и приходи завтра в 10.00 в отель ....., номер ...."
    На следующий день, на ресепшене, ему передали нераспечатанный конверт, а БЖ - пропала из городка...

    Ответить 0

  • Rearden
    21.01.2023 10:53
    Это не оригинальное продолжение Энни 500,если я не ошибаюсь.

    Ответить 0

  • Norinko
    Мужчина Norinko 800
    21.01.2023 17:06

    А что значит "...не оригинальное продолжение Энни 500..."? Это и есть сюжет "500 Энни", только сбежала она со своим учителем.

    Ответить 1

  • vl-popoff
    21.01.2023 17:30
    Забыл уже 😏

    Ответить 0

  • Rearden
    21.01.2023 17:34
    Да, ну значит ошибся... Просто помню, где то видел продолжение Энни, только от лица Энни, чёт подумал, что это оттуда.

    Ответить 0

  • %C0%F0%F212
    21.01.2023 17:34

    Откуда мужу знать, что она нужна была в их жизни!? Ну откуда эти иллюзии,а? А даже если и нужна, то откуда ему знать может она их не хочет и для дочки и внука в таком случае только хуже.( Хочет жить и рисовать - пускай рисует хоть зарисуется.))) Он этим предложением только дочке и внуку хуже сделал. Описанный муж - просто не понял ситуацию, глупец.))) Оно ему надо этот гемморой через много лет!?

    Ответить 0

  • Andrevv
    Мужчина Andrevv 222
    21.01.2023 12:50
    Фантастика...мать бросила дочь из-за романа...просто ппц в реале невозможный момент без наркоты...Да и сестра рядом, знаете как...Сестра ПОМОГИ )))Перевод хороший, но рассказ полная чушь.

    Ответить -1

  • konstantis
    22.01.2023 00:10
    Вполне реальная посылка.

    Ответить 0

  • geogen58
    21.01.2023 20:05
    А мне обидно,что французскому фраеру ноги не сломали😆Спасибо перевод😎

    Ответить 1

  • RUBIN007A
    22.01.2023 22:51
    Точно, увернулся ублюдок, а рассказ поучительный и огромное спасибо за перевод !!! 😏 👍👍👍👍👍

    Ответить 0

  • sggol
    sggol 529
    26.01.2023 09:03
    Большое спасибо за перевод!

    Ответить 0

Зарегистрируйтесь и оставьте комментарий

Последние рассказы автора Хатуль Мадан